Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

Propiedades de las collejas

(Silene vulgaris)

CARACTERÍSTICAS DE LAS COLLEJAS

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Ilustración de la planta

Nombre vulgar: Collejas, collejera, coneja, alcaducea, conejera, verderuela

- Inglés: Bladder silene, Bladder campion, Cowbell, Rattleweed, Maiden's-tears, Maidenstears

- Catalán / Català: Colitxos, conillets
- Francés / Français: Silène enflé, Silène commun, Claquet
- Italiano / Italiano: Silene rigonfia, Bubbolini, Erba del cucco, Schioppetti, Spazzoli, Stridi, Cavoli della comare, Sonaglini, Strigoli, Verzuli
- Vasco / Euskera: Garikota
- Alemán / Deutsch: Taubenkropf-Leimkraut, Gewöhnliches Leimkraut, Aufgeblasenes Leimkraut, Klatschnelke, Blasen-Leimkraut, Knirrkohl
- Holandés /Nederlands: Blaassilene
- Danés / Dansk: Blæresmælde
- Noruego / Norsk bokmål: Engsmelle
- Finlandés / Suomi: Nurmikohokki
- Sueco / Svenska: Smällglim
- Polaco / Polski: Lepnica rozdęta
- Turco / Türkçe: Gıvışgan otu
- Ruso / Русский: Смолёвка обыкнове́нная

Nombre científico: Silene vulgaris (Moench) Garcke

- Sinónimos taxonómicos: Silene latifolia (Mill.) Britten & Rendle, Oberna commutata (Guss.) Ikonn., Silene cucubalus Wibel, Silene inflata Sm.

Familia: Cariofiláceas (Caryophyllaceae)

Hábitat: En herbazales, lugares arenosos secos, caminos, huertos, terrenos baldíos, muros

Características botánicas de las plantas Silene

La colleja es una planta de la familia de las Cariofiláceas, la misma familia botánica a la que pertenecen los claveles que todos conocemos. De hecho, si nos fijamos, las collejas tienen un color muy parecido a los tallos y hojas de los claveles.

El género de las plantas Silene presenta más de una treintena de especies, pero todas ellas tienen un denominador común: flores con cinco pétalos de apariencia delicada, generalmente dentados, un cáliz hinchado y hojas delgadas alargadas, de forma lanceolada.

Quizas la planta más significativa dentro del género de los Silene sea la denominada Silene vulgaris, la colleja, una planta comestible muy conocida en el campo, y que, juntamente con los espárragos, es de las que se suelen recolectar con más profusión en nuestro entorno.

Silene vulgaris plantas en floracion, flor
Foto de collejas silvestres (Silene vulgaris). Esta planta siempre destaca en su estadio de floración por sus flores péndulas, con un cáliz hinchado en forma de globo

Descripción de la planta

La colleja es una planta anual, que desaparece al final del otoño y rebrota de nuevo al año siguiente. Es una planta resistente a la oscilación de temperaturas y de las primeras que empiezan a brotar en primavera.

Las hojas con enteras, margen piloso, lanceoladas y puntiagudas. La floración se produce a finales de la primavera. Sus tallos florales pueden llegar a tener unos 60 cm de altura y las flores, péndulas, resaltan no por sus pétalos, sino por el cáliz hinchado, en forma de globo, del que sobresalen tímidamente sus cinco pétalos blancos bilobados.

Silene vulgaris flores caliz
Foto de flor de colleja, donde se aprecia su cáliz hinchado, en forma de globo, y sus pétalos bilobados

Juego explotar las flores de la colleja

La flor de la colleja se ha utilizado siempre como un juego para niños (y no tan niños), consistente en poner la flor encima la palma de la mano y en un golpe con la otra palma, haciendo explotar el cáliz globoso de la flor, como si fuese un petardito.

Este juego es el motivo por el que esta planta a veces recibe el nombre de explotaculos, pistones o tiratiros.

Recolección de la planta

Encontramos las collejas en los bordes de caminos, huertas, en terrenos baldíos, campos abandonados, entre las piedras de los muros,...

Puede crecer aislada, pero generalmente vive en colonias más o menos grandes, con otras plantas de su misma especie. Ello facilita su identificación, sobre todo, cuando son pequeñitas y tiernas, que es cuando deben recolectarse para comerlas. Se pueden reconocer porque en ese estadio de su desarrollo, cuando tienen apenas un palmo, parecen como plantel de clavelitos.

Las flores, cuando se secan, se pueden aprovechar para ramos de flores secas muy decorativos.

Silene vulgaris planta sin flor, hojas follaje
Foto planta de colleja sin flor, que es el momento en el que se recogen las hojas para comer. Las collejas, antes de florecer, se reconocen porque sus hojas presentan un color parecido al de los claveles.

Origen del nombre Silene

Parece ser que el origen de la denominación Silene deriva de Sileno, personaje de la mitología griega, uno de los sátiros que llegó a maestro de Dionisos, y que se caracterizaba per su gusto por el buen vivir y el buen beber, dos hábitos que acabaron modelando su cuerpo con formas redondeadas (así lo reflejan las pinturas y esculturas).

Se supone que cuando alguien bautizó científicamente a la colleja, la forma redondeada del cáliz de esta flor, debió de recordarle a Sileno y ahí quedó el nombre.

¿Por qué se llama colleja?

Por lo que se refiere a la denominación de "colleja", todos sabemos que en castellano designa un golpe, más o menos fuerte, en el cogote. Aparentemente, nada tiene que ver con una planta, ¿o sí?

La similitud de un golpe en el cogote ("colleja") con la planta Silene vulgaris es algo que da pie a muchas teorías. Nosotros tenemos la nuestra, y consiste en una hipotética asociación del estallido o chasquido que oímos al pegar en el cogote, con el ruido que produce el estallido en la mano del cáliz hinchado de la colleja. Como en el juego de niños que apuntábamos antes. De hecho existe una gran similitud de sonido entre ambas acciones.

Silene vulgaris flores pendulas
Foto de flores de collejas, péndulas y con su cáliz hinchado, muy características

Etimología de la colleja

El término colleja en castellano significa un golpe con la palma de la mano que se pega en la parte posterior del cuello. O sea que, partimos de la palabra "cuello" que proviene del latín collum, que en latín arcaico era collus. De ahí deriva collar o cuello.

Si a esa palabra le sumamos el sufijo aje, que unido a verbos y substantivos, expresa acción o efecto, tenemos por tanto coll + aje vendría a ser, una acción producida sobre el cuello, en este caso, un golpecito que produce el mismo sonido, una colleja. Casi el mismo ruido que el golpe que le pegamos al cáliz de la Silene vulgaris.

Por ello, probablemente, la denominación de la planta vino por la analogía con el efecto sonoro, con el chasquido de la colleja, lo cual quiere decir también que este juego de hacer explotar su cáliz es muy antiguo.

Composición de la colleja

La colleja tiene una composición nutricional similar a la de otras verduras de hoja como las borrajas o el diente de león. Está constituida principalmente por agua (88%), contiene poca cantidad de hidratos de carbono (3%), es rica en fibra (3%), contiene cierta cantidad de proteínas (3%) y prácticamente no tiene grasas (menor 1%).

Lo que más destaca de esta planta es su contenido en vitamina C, clorofila, carotenos y otros compuestos fitoquímicos con propiedades para la salud.

PROPIEDADES MEDICINALES Y COMESTIBLES DE LAS COLLEJAS

Propiedades de la colleja

La colleja (Silene vulgaris) es una planta que se ha consumido durante muchos años como una verdura común, aunque con el tiempo, se ha desplazado de la alimentación por otras plantas más productivas, tan conocidas como la lechuga o las acelgas.

En Italia, esta planta es considerada un excelente depurativo. Las collejas son ricas en potasio, un mineral con propiedades diuréticas, para estimular la producción de orinay por tanto la eliminación de residuos del organismo.

También son muy ricas en potentes antioxidantes como son los carotenos y la clorofila. Estos principios tienen propiedades para depurar el hígado ya que intervienen en sus procesos de desintoxicación. Un plato de collejas también supone un buen aporte de calcio y magnesio.

Silene vulgaris flores caliz
Foto aspecto general de una planta de colleja en flor

Colleja y sus propiedades como planta silvestre comestible

La colleja es conocida sobre todo por sus aplicaciones como planta silvestre comestible. Como tal, se recoge a principios de la primavera, cuando empieza a brotar y antes de que florezca, para comerla en ensaladas y en distintas recetas.

Son un alimento muy apreciado en en toda la región mediterránea, donde se consumen crudas, hervidas o cocidas, en diferentes guisos.

Un plato tradicional con esta planta es la "soupe de chalet" francesa, o en las típicas ensaladas silvestres llamadas "misticanza" de la isla de Sicilia.

¿Cómo se consume la colleja?

Se consume básicamente en ensaladas y para hacer tortillas. También se pueden usar para acompañar quesos, para el gazpacho, para rellenar una pasta fresca, para preparar empanadas y para crêpes ( En Creta las collejas se consumen en las tradicionales "pitas").

Utilizaremos solamente las puntas de sus brotes tiernos, con sus 4 o 6 hojitas, ya que si las cortamos des de la base, los tallos, aún siendo tiernos, hacen hilos y no son agradables de masticar.

También las podemos aprovechar para añadir a un guisado de legumbres o a una paella de arroz.

¿Qué sabor tiene la colleja?

El sabor de la colleja es muy suave, no se trata de una hierba aromática, sino propiamente de una verdura, eso sí, de poca hoja, por lo que si uno quiere una buena ración, tendrá que recolectar un manojo considerable.

Silene vulgaris flores caliz
Foto flores de colleja, apréciese el detalle de los pétalos bilobados

¿Dónde comprar collejas?

La colleja es una planta muy apreciada por su agradable y fino sabor, que había estado presente como verdura en todas las casas. Actualmente aún es posible encontrarla en algunos mercados, aunque su precio suele ser más elevado que el de las hortalizas comunes.

La forma más probable de poder consumir esta planta es recolectándola en su estado silvestre o cultivándola en el huerto familiar. En caso de recolección silvestre, se recomienda consultar estas normas para la recolección de plantas silvestres comestibles.

Collejas contra la globalización alimentaria

La colleja y otras plantas silvestres que hoy en día se conocen como comestibles han formado parte de la cocina tradicional desde la antigüedad, y podría decirse que su consumo se remonta al origen del hombre.

  • Reintroducir el consumo de collejas y de otras plantas silvestres en la cocina es recuperar un vestigio de la historia gastronómica, cerca de perderse y ser enterrado por la globalización alimentaria.

tortilla collejas plantas silvestres silene vulgaris
Foto tortilla de huevos con hojas de collejas silvestres (Silene vulgaris)

*Véase: Historia del consumo de plantas silvestres

Otros usos de las collejas

Consta que la planta adulta es rica en saponinas y se ha utilizado como jabón, de modo parecido a la saponaria (Saponaria officinalis).

Toxicidad de la colleja

No existen datos de toxicidad de esta planta en los tratados de botánica y etnobotánica consultados. Tampoco existen informes de sobre si tiene principios tóxicos en la bibliogradía científica, ni se han documentado en estas mismas fuentes casos de intoxicación por ingestión de la planta.

Por lo tanto, su uso tradicional como alimento, y la ausencia de datos sobre su toxicidad, parecen ser los principales avales de la comestibilidad de las collejas.

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Guía de plantas silvestres comestibles

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