Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

PROPIEDADES MEDICINALES DE LOS KUMQUATS

(Citrus japonica)

CARACTERÍSTICAS DEL KUMQUAT

Kumquats

Foto de kumquats en un mercado

Nombre vulgar: kumquat, cumcuat, quinoto, naranja de la China, naranja enana, kin-kuit, kin-kan.

- Inglés: kumquat, cumquat, gold orange

Nombre científico: Citrus margarita, Fortunella margarita.

Familia: Rutáceas - familia de los cítricos

Origen: Norte de China

Hábitat: Arbusto subtropical oriundo de China, Japón y Filipinas, que actualmente se cultiva por todo el mundo ya que se utiliza con fines ornamentales.

Descripción de la planta

Arbusto perenne de pequeño tamaño, que puede alcanzar 2 - 4m. de altura.

El tronco está muy ramificado y puede presentar espinas.

Follaje denso de color verde oscuro. Hojas simples, alternas, enteras y glabras. Flores solitarias o en corimbo, hermafroditas, de pétalos blancos y muy perfumadas.

Los frutos son bayas carnosas de pequeño tamaño (1-2cm. diámetro), que recuerdan a naranjas diminutas. La piel está recubierta por numerosas glándulas oleíferas que contienen aceite esencial. El fruto se divide en celdas (gajos). La pulpa es de color naranja amarillento, muy ácida y aromática.

El kumquat se consume entero, con la piel.

CLASIFICACIÓN DE LA PLANTA
Clasificación de las plantas

Reino

Plantae - Plantas

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta
Plantas con flores

Clase

Magnoliopsida
Dicotiledóneas

Orden

Sapindales

Familia

Rutaceae - Rutáceas

Subfamilia

Citroideae

Tribu

Citreae

Género

Citrus

Especie

Citrus japonica

Clases y variedades de kumquats

Existen diferentes especies de kumquats (Fortunella spp.): "Nagami" (frutos alargados) ( F. margarita); "Marumi" (frutos redondeados) (F. japonica); "Meiwa" (frutos grandes y alargados) (F. crassifolia); "Hong Kong wild" (F. hindsii).

También se encuentran los "Limequats", una especie resultante de la hibridación de especies de kumquat con la lima (Citrus aurantiifolia).

Composición de la planta

- Carbohidratos, proteínas, fibra

- Aceite esencial (hojas y frutos): Limoneno (60 - 90%), mirceno (2%), acetato de etilo (1%), alfa-pineno, germacreno, linalol, carvona, beta-pineno, careno, canfeno, terpinen-4-ol.

- Vitamina C, betacarotenos

- Ácidos orgánicos: ácido clorgénico, ferúlico, sinápico, ρ-cumárico y cafeico.

- Calcio, potasio

- Flavonoides: diosmina, quercetina, rutina, xantofilas (beta-criptoxantina), chalconas, apigenina, acacetina, vitexina, isovitexina, gamma-eudesmol, elemol y beta-eudesmol

PROPIEDADES MEDICINALES DEL KUMQUAT

Los kumquat o naranjas chinas son pequeños arbustos muy extendidos con fines ornamentales. Pertenecen a la misma familia que el naranjo o el limonero, pero en los kumquat, los frutos se consumen enteros (con la piel). El sabor de los kumquats es ligeramente distinto al de los demás cítricos, pues es más ácido y picante (debido a la riqueza en aceites esenciales de la piel).

La fruta contiene fibra pectina, vitamina C y aceite esencial rico en limoneno (especialmente la piel), se le atribuyen propiedades antidiabéticas, antibióticas, expectorantes, antiinflamatorias y tranquilizantes. Entre sus principales propiedades medicinales tenemos:

REMEDIOS CON KUMQUAT POR VÍA INTERNA

- Enfermedades respiratorias: Los kumquat, por su contenido en pectina, vitamina C y aceites esenciales, tiene propiedades antitusivas, antiinflamatorias y antibacterianas que la hacen muy adecuada para tratar afecciones respiratorias:

kumquat

Foto de kumquats

- Dolor de garganta: En Vietnam, un jarabe elaborado con kumquats constituye un remedio contra el dolor de garganta para los niños. La pectina ayuda a suavizar las vías respiratorias aliviando el dolor de garganta y la faringitis. La piel posee propiedades expectorantes y antibióticas (aceites esenciales) que ayudan a eliminar la mucosidad y a prevenir infecciones. (Tomar los frutos con piel. Jarabe: 1kg. kumquats, 1kg. azúcar, 2 litros de agua, jengibre rallado (jugo), 20ml. zumo de limón).

- Bronquitis: Las propiedades de los kumquats resultan adecuadas para tratar la bronquitis. Ayuda a expulsar las secreciones, disminuye la inflamación y calma la garganta irritada por la tos. Los aceites esenciales tienen propiedades relajantes de la musculatura torácica y pueden aliviar los ataques de tos (Tomar los frutos enteros, con piel. Infusión de una cucharadita de hojas secas en 1 taza de agua, tres veces al día. Combinar con expectorantes como el eucalipto o la menta).

- Asma: la vitamina C posee propiedades antihistamínicas adecuadas para tratar las alergias, ataques asma, y otros síntomas de alergia como estornudos y mucosidades. (Tomar los frutos enteros, con piel. Infusión de una cucharadita de hojas secas en 1 taza de agua, tres veces al día. Combinar con expectorantes como el eucalipto o la menta).

- Enfermedades de invierno: resulta una fruta muy adecuada para prevenir resfriados, gripes e infecciones. Los kumquats contienen compuestos fenólicos con acción antibacteriana que pueden ayudar a tratar infecciones. La vitamina C ayuda a combatir las infecciones y aumenta las defensas. Además, la vitamina C ayuda a fabricar neurotransmisores cerebrales y es útil para combatir la depresión estacional. (Tomar los frutos enteros, con piel)

- Mal aliento: Sus propiedades antisépticas son un remedio excelente para tratar la halitosis, ya que combate las bacterias causantes del mal aliento.

Ver glosario

- Sistema cardiovascular: El kumquat, por ser el único cítrico que se consume con la piel, aporta todos los beneficios de los flavonoides que contiene la misma, que es rica en aceites esenciales. La cáscara del fruto contiene más flavonoides que el jugo, porque los flavonoides no se disuelven en el líquido y resultan más asimilables en la cáscara. A estos beneficios se suma la riqueza en vitamina C de la pulpa. Estos componentes aportan propiedades adecuadas para personas con problemas del sistema cardiovascular:

- Mala circulación: Estudios científicos han demostrado que la piel de kumquat tiene componentes con propiedades antihipertensivas (para ayudar a tratar la hipertensión), antioxidantes y que favorecen la circulación. Sus antioxidantes ayudan a conservar la fuerza y la elasticidad de los vasos sanguíneos, así como prevenir la formación de coágulos.

- Diabetes: los flavonoides del kumquat, que están presentes sobre todo en la piel del fruto, tienen propiedades antidiabéticas. Así lo demuestra un estudio en el que se administró kumquat diariamente a ratones diabéticos. Los resultados mostraron que los ratones alimentados con kumquat disminuyeron sus niveles de azúcar en sangre. Los kumquats también ayudan a prevenir las complicaciones asociadas al paciente diabético como cataratas, glaucoma e hipertensión.

- Colesterol: Un estudio demostró cómo los flavonoides de la piel del kumquat redujo el colesterol malo en ratones y aumentó los niveles de colesterol bueno. Estos resultados sugieren que tomar kumquats en la dieta para el corazón protege frente el colesterol malo y reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

- Tranquilizante: el aceite esencial de kumquat es rico en limoneno, con propiedades sedantes y tranquilizante. Las hojas en infusión se emplean para tratar el estómago revuelto y los retortijones de origen nervioso. (Infusión de una cucharadita de hojas secas tres veces al día o tomar el fruto en la alimentación).

Más información sobre los kumquats.

Otros artículos de interés

El material que aquí se trabaja tiene carácter informativo. En caso de duda, consúltese con el facultativo.
"Botanical-online" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.

© 1999-2017 Botanical-Online SL. Todos los derechos reservados.

Ver versión de móvil