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Vitamina K

Propiedades de la vitamina K





CARACTERÍSTICAS DE LA VITAMINA K

 

La vitamina K pertenece al grupo las vitaminas liposolubles, es decir aquellas vitaminas que se disuelven en grasa pero que no se disuelven en agua. Por lo tanto, se encuentra en alimentos ricos en grasa, como la mantequilla, las carnes rojas o la yema de huevo.

Fue descubierta en el año 1935 por Carl Peter Henrik Dam, famoso bioquímico danés. Este demostró en unos estudios realizados sobre pollos que esta vitamina es necesaria para la coagulación de la sangre.

Precisamente, el nombre de esta vitamina procede de la primera letra del nombre danés Koagulation = coagulación.

La razón de esta propiedad se debe a que esta vitamina actúa sobre el hígado y le ayuda a producir una serie de factores de coagulación, como la protrombina o factor de coagulación II, factor X, factor VII, etc. . Los factores de coagulación son una serie de sustancias necesarias para que la sangre coagule y no tengamos hemorragias.

Las personas que no toman suficiente vitamina K en la dieta pueden tener problemas de coagulación, sangrado excesivo o la aparición de hematomas.

Propiedades de la vitamina K

 Lámina con algunas de las propiedades de la vitamina K

 

Fuentes de vitamina K

¿ Dónde se puede encontrar esta vitamina ? 

  • Fuentes animales de la vitamina K : Dentro de los alimentos animales aparece con mayor proporción en el hígado y en la yema del huevo. En menor proporción en otros alimentos como la leche

  • Fuentes vegetales de la vitamina K : La vitamina K aparece en los vegetales en forma de filoquinona. Se puede encontrar en alimentos de origen vegetal en mayor o menor proporción, sin embargo las fuentes vegetales más ricas son las que proceden de verduras y hortalizas de color verde oscuro. 

( Véase Alimentos ricos en vitamina K

  • Fuentes orgánicas de la vitamina K : La vitamina K también aparece producida por las bacterias del intestino, como las que se encuentran en el colon de los humanos. Se considera que estos microorganismos pueden producir hasta el 80 % de la vitamina K. Este tipo de vitamina K se conoce como menaquinona. 

  • Suplementos : Los suplementos artificiales de vitamina K presentan esta vitamina en forma de menadiona. Los suplementos solamente se deben administrar bajo receta médica y en casos en que exista deficiencia de esta vitamina, lo cual suele ser bastante raro. Se suelen ofrecer en forma de cápsulas con dosis de unos 25 a 60 mcg en complejos polivitamínicos.

 

Propiedades de la vitamina K

Propiedades de la vitamina K

Los últimos estudios sugieren que la vitamina K nos protege de los ataques al corazón

 

Vitamina K contra las fracturas

La vitamina K cuida de la salud de los huesos

 

Vitamina K favorece coagulación

La vitamina K es necesaria para que las heridas dejen de sangrar

Produce la coagulación de la sangreLa vitamina K es necesaria para que se produzcan los coágulos sanguíneos que permitirán, por ejemplo, que una herida se cierre y deje de sangrar, para que no sangre la nariz o que no se formen moretones o hematomas con un golpe o contacto muy simple.

Ayuda a prevenir la osteoporosis y las fracturas de los huesos La vitamina K ayuda a fijar el calcio en los huesos, previniendo la debilidad ósea causada por descalcificación u osteoporosis. La falta de vitamina K produce huesos muy débiles que se rompen con facilidad.

Propiedades anticancerígenas : Se esta estudiando sobre la posibilidad de que la vitamina K pueda ayudar a los medicamentos contra el cáncer a frenar la expansión del mismo. Según estos estudios, todavía no confirmados, esta vitamina podría frenar el crecimiento de las células cancerosas o incluso eliminarlas.

Sangrado post operatorio: Para evitar el riesgo de sangrado en el post operatorio, los cirujanos suelen recomendar suplementos de vitamina K.

Propiedades cardioprotectoras: Los últimos estudios parecen sugerir que esta vitamina podría ser útil en la prevención de enfermedades circulatorias por su capacidad para detener la formación de placas de " colesterol malo" ( LDL) en las arterias.

 

Necesidades diarias de vitamina K ¿Cuánta vitamina K necesitamos diariamente?

 

La RDA de esta vitamina sería la siguiente:

Necesidades mínimas diarias de vitamina K
Edad Hombres Mujeres
0-6 meses 2 mcg ( microgramos) diarios 2 mcg ( microgramos) diarios
7-12 meses 2,5 mcg ( microgramos) diarios 2,5 mcg ( microgramos) diarios
1-3 años 30 mcg ( microgramos) diarios 30 mcg ( microgramos) diarios
4-8 años 55 mcg ( microgramos) diarios 55 mcg ( microgramos) diarios
9-13 años 60 mcg ( microgramos) diarios 60 mcg ( microgramos) diarios
14-18 años 75 mcg ( microgramos) diarios 75 mcg ( microgramos) diarios
+ 19 años 90 mcg ( microgramos) diarios 90 mcg ( microgramos) diarios

 

Deficiencias o falta de la vitamina K

Excepto en algunos casos de recién nacidos que carecen de bacterias necesarias para la producción de vitamina K, la deficiencia de vitamina K se produce muy raramente, por lo que una alimentación variada, junto con una flora intestinal en buenas condiciones será suficientes generalmente para que no se produzcan estas deficiencias Sin embargo, se pueden manifestar deficiencias en ciertas ocasiones que podrían aconsejar al médico a prescribir complementos de esta vitamina.

Estas deficiencias se suelen manifestar en personas cuyas heridas tardan en cerrarse y sangran durante mucho tiempo, incluso cuando se producen cortes de poca importancia. Otros síntomas que podrían indicar un problema de deficiencia de vitamina K son los continuos sangrados nasales, la aparición de sangre en la orina y las heces, las reglas habituales muy prolongadas y abundantes o la aparición de hematomas o cardenales, después de golpes o traumatismos de poca importancia.

Entre las principales anomalías que podrán causar la falta de vitamina K tendríamos las siguientes:

Enfermedades del hígado: Algunas enfermedades hepáticas pueden impedir la asimilación de la vitamina K.

Enfermedades intestinales: Algunas enfermedades intestinales, como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosadiarreas frecuentes, las piedras en la vesícula, enfermedades del páncreas, mala absorción de los alimentos en el intestino, etc, producen una insuficiente absorción de las grasas de la dieta. Dado que las grasas son necesarias para que se disuelva la vitamina K, estos problemas intestinales pueden conllevar una deficiencia de esta vitamina. Dentro de este mismo apartado se pueden incluir aquellas personas que presentan problemas de incompatibilidades con los alimentos como la intolerancia al gluten.

Ingestión de antibióticos: Los antibióticos destruyen las bacterias perjudiciales del organismo, pero también pueden destruir las bacterias intestinales necesarias para la producción de vitamina K. El uso frecuente de antibióticos puede producir deficiencias de vitamina K.

Ingestión de medicamentos contra el colesterol : Los medicamentos contra el colesterol que bloquean la absorción del colesterol en el intestino pueden igualmente bloquear la absorción de la vitamina K.

Ingestión de anticoagulantes: El uso de anticoagulantes puede interferir con la vitamina K. En caso de ingestión de muchos alimentos ricos en vitamina K, es conveniente comunicárselo al médico quien puede precisar un ajuste adecuado de la dosis de medicamento.

- Ingestión de altas dosis de vitamina E o vitamina A: puede interferir en la absorción de esta vitamina. Estas vitaminas pueden facilitar la absorción de la vitamina K, pero tomadas en grandes dosis, durante mucho tiempo, pueden incrementar la posibilidad de sangrado.

Enfermedad hemorrágica del recién nacido : Los recién nacidos pueden presentar problemas de deficiencia de vitamina K debido a que en algunas ocasiones no cuentan con las bacterias intestinales adecuadas para producirla. A esta deficiencia hay que añadir el hecho de que la leche materna cuenta con niveles muy bajos de esta vitamina. Las deficiencias de esta vitamina en recién nacidos se manifiestan durante los días posteriores al parto en forma de hemorragias en el ombligo, sangre en la orina o en los excrementos. Cuando la enfermedad es más grave, se pueden producir hemorragias en la cabeza que pueden ocasionar desenlaces fatales. Como medida de prevención algunos agencias de salud recomiendan que a todos los recién nacidos se les suministre una dosis de vitamina K en forma de filoquinona después de nacer.

 

Toxicidad de la vitamina K. Exceso de vitamina K

No existe ninguna prueba que demuestre que, tomada a través de los alimentos o fabricada por las bacterias del intestino, la vitamina K pueda resultar tóxica.

Sin embargo, no se puede decir lo mismo de la forma artificial de la vitamina K o menadiona. Los suplementos de vitamina K solamente deben tomarse bajo prescripción médica porque pueden resultar tóxicos. En los niños pequeños el uso de menadiona produce anemia hemolítica y daños en el hígado.

Tomada en suplementos vitamínicos en dosis muy altas puede producir aumento del sudor y enrojecimiento. Potencia el poder de los anticoagulantes aumentando las posibilidades de sangrado de las heridas.

Los suplementos de esta vitamina pueden interferir con la absorción del glutatión, el principal antioxidante de nuestras células, que protege nuestras defensas y nos previene contra la aparición de muchas enfermedades degenerativas ( cáncercataratascolesterolartritisdiabetesenfermedades del corazón, envejecimiento, etc.)

Más información sobre las vitaminas en el listado superior.

PROPIEDADES DE LAS VITAMINAS Y LOS MINERALES

Vitamina A Vitamina B Vitamina C Vitamina D Vitamina E Vitamina K

Vitamina B1 (Tiamina)

Vitamina B2 (Riboflavina)

Vitamina B3 ( Niacina)

Vitamina B5 ( Ácido pantoténico)

Vitamina B 6 ( Piridoxina)

Vitamina B7 ( Biotina )

Vitamina B9 ( Ácido fólico)

Vitamina B12 ( Cobalamina)

Ácido lipoico

Colina

Inositol

PABA

Azufre

Calcio

Cloro

Fósforo

Magnesio

Potasio

Sodio

Boro

Cobalto

Cobre

Cromo

Flúor

Hierro

Manganeso

Molibdeno

Selenio

Yodo

Zinc

 

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