Revista de Plantas de Botanical-online

Remedios caseros para problemas de salud

PROPIEDADES DE LA ACHICORIA

Beneficios de la hierba achicoria - Cichorium intybus

CARACTERÍSTICAS DE LA ACHICORIA

achicoria flor
Flor de achicoria

Nombre vulgar: Achicoria, escarola silvestre ( hojas)

Nombre científico: Cichorium intybus L.

Familia: Compuestas (Asteraceae)

Hábitat: Junto a los caminos, carreteras y terrenos secos.

 

Descripción de la achicoria

Planta perenne de la familia de las Compuestas de hasta 1m.

Tallos erectos, glabros o híspidos, con ramificación muy irregular.

Hojas basales en roseta, dentadas. Hojas superiores muy pequeñas, con dientes menores.

Flores de hasta 4 cm, azules.

planta flor
Detalle de la planta

Recolección y conservación de las hojas y raíces de achicoria

Las hojas se recogerán en verano. Deben secarse a la sombra y guardarse en un lugar seco y sombrío dentro de saquitos o botes de cristal.

Las raíces pueden recogerse en primavera o verano. Se secarán al sol o en estufas (55 ºC) y se guardarán en condiciones similares a las anteriores.

En caso de recolección silvestre se recomienda leer las siguientes indicaciones para recoger en la naturaleza.

 

Componentes de la achicoria

- Sustancias amargas ( raíz): rica en intibina, lactucina, lactucopicrina y otras, glucósidos amargos.

- Derivados triterpénicos ( raíz): alfa y beta lactucerol

- Gomas ( raíz)

- Ácido esteárico, acético, clorogénico, isoclorogénico, linoleico, alfalinoleico, mirístico, palmítico ( raíz), ácido dicafeiltartárico o chicorésico ( hojas, 0,1-0,2%)

- Inulina ( raíz) ( contenido de hasta el 50% en la raíz) ( hojas)

- Fructosa (raíz, 10%)

- Cicorina ( hojas)

- Esculetol ( flores), con propiedades circulatorias que también se encuentra en el castaño de Indias

- Aminoácidos ( hojas): treonina, arginina, triptófano, lisina, valina

- Minerales: Potasio, fósforo, calcio, hierro, magnesio ( planta)

  

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA ACHICORIA

USO INTERNO

Achicoria como planta medicinal

La achicoria ( Cichorium intybus L.) es una planta medicinal de la que principalmente se utiliza la raíz, que es muy rica en principios amargos que estimulan las secreciones digestivas.

Esta propiedad de la achicoria se utiliza en ocasiones como infusión aperitiva (para abrir el apetito), y para tonificar el hígado y los órganos digestivos.

Además, tiene propiedades para fluidificar la sangre y ayudar a mejorar la circulación, y es un excelente diurético, se ha utilizado como coadyuvante de dietas para adelgazar, ya que colabora en la eliminación del exceso de líquido y residuos del organismo.

A partir de la raíz tostada a 130-140ºC y molida, se prepara su sucedáneo del café, el café de cereales. Las hojas y las flores son comestibles.

flor de achicoria
Flor de achicoria

Preparaciones de achicoria como planta digestiva

La achicoria, por su contenido en inulina,lactucina y lactucoprinna, constituye uno de los principales tónico-amargos dentro del conjunto de plantas medicinales, por lo tanto influye en la mayoría de los órganos del aparato digestivo al propiciar su estimulación.

En este sentido influye positivamente en los siguientes:

- Estómago: La achicoria es un tónico estomacal muy apropiado que estimula la producción de jugos gástricos por lo que favorece la digestión y abre el apetito, resultando adecuada en casos de inapetencia o anorexia.

(Decocción de 30 gr. de raíces secas trituradas por litro de agua. Una taza pequeña antes de comer) Esta misma preparación anterior puede servir para mejorar los estómagos destemplados, si antes de ir a dormir nos tomamos una tacita, lo que permitirá dormir mejor al eliminar los síntomas estomacales desagradables.

  

Achicoria para el hígado y vesícula biliar

La achicoria posee propiedades hepatoprotectivas, coleréticas y colagogas, es decir, ayuda a que nuestro hígado no esté enfermo, mejorando los casos de hígado graso, cirrosis e insuficiencia hepática.

( Maceración durante un par de semanas de 35 gr. de raíces secas trituradas en un litro de vino blanco de Jerez. Un vaso diario repartido en varias cucharadas al día) y estimula la producción de bilis o ayuda a vaciar la vesícula biliar por lo que resulta adecuada en casos de insuficiencia biliar) (Decocción de 30 gr. de raíces secas trituradas por litro de agua. Una taza pequeña antes de desayunar) ( Se recomienda acompañar de limpieza hepática)

- Los preparados de achicoria constituyen un buen remedio para la ictericia (Decocción de 15 gramos de hojas secas por litro de agua. Tomar 2 vasos diarios) ( Maceración durante un par de semanas de 35 gr. de raíces secas trituradas en un litro de vino blanco de Jerez. Una copita antes de las dos comidas principales del día)

 

Achicoria para los intestinos

Es un laxante suave por lo que resulta muy adecuada para evitar el estreñimiento (Infusión de 20 gr. de raíces secas durante 10 minutos. Tomar una taza después de la comida. Cocinar las hojas frescas con otras verduras y comerlas gratinadas al horno con queso)

 

Achicoria para la circulación y la hipertensión

La achicoria tiene aplicaciones en las afectaciones del aparato circulatorio. Favorece la circulación al fluidificar la sangre y permitir que esta circule mejor, ayudando a eliminar las concentraciones de grasa que puedan haber en ella y eliminando las toxinas por lo que puede ayudar en el tratamiento de la angina de pecho.

Al mismo tiempo, por la acción que ejerce la inulina, rebaja la tensión arterial por lo que resulta adecuada en los hipertensos. ( Decocción durante 12 minutos de 50 gr. de raíz seca por litro de agua.) ( Tomar medio vaso de zumo de la planta, que se puede conseguir en tiendas especializadas o en farmacias, a lo largo de varias tomas al día)

Estudios realizados en animales han demostrado que esta planta puede disminuir el ritmo cardíaco, por lo que podría ser interesante su uso en personas. (Infusión de una cucharadita de raíz de achicoria desmenuzada por taza de agua. Tomar dos tazas al día)

flor de achicoria
Flores de achicoria

 

Otras propiedades y beneficios de la achicoria

- Anemia: Contiene mucho hierro que puede ayudar a superar la falta del mismo en nuestro organismo en casos de anemia. ( Infusión de una cucharadita de planta seca por taza de agua. Un par de tazas al día)

- Aparato genital masculino: La decocción de 40 gr. de la corteza seca durante 12 minutos en un litro de agua puede utilizarse para desinflamar los testículos. ( Tres tazas al día)

- Metabolismo: La decocción corteza, principalmente por acción del ácido chicorésico, tiene un efecto diurético, es decir que favorece la eliminación de liquido corporal mediante la estimulación de la función renal. Sería muy adecuado para ayudar a solucionar problemas de obesidad, diabetes o enfermedades reumáticas, como la artritis o a gota. (Decocción de 30 gr. de raíces secas trituradas por litro de agua. Un par de tazas al día )

  

Preparados de achicoria para cuidar la piel

Usada externamente, se aprovechan sus propiedades astringentes y vulnerarias para eliminar las imperfecciones o lesiones de la pielque se manifiestan en forma de granos, acné, manchas, etc. y curar las ulceraciones que sobre ella se producen ( Cataplasma de hojas frescas sobre la zona afectada)

 

LA ACHICORIA COMO ALIMENTO

Recetas con achicoria

Las hojas basales y yemas de la achicoria, cuando son muy tiernas, son comestibles y las comemos cocidas o en ensalada.

planta achicoria en roseta
Roseta de achicoria, hojas, sin florecer. Las hojas también son dentadas, pero se diferencian claramente de las de diente de león

De esta manera podemos aprovechar todas sus propiedades depurativas y hepáticas al mismo tiempo que disfrutamos en nuestras comidas de un sabor especial.

Tienen un gusto bastante amargo por lo que, si se prefiere, se puede hervir con varias aguas para quitarle el amargor. La raíz seca y tostada puede utilizarse como sustituto del café.

Muy relacionada con esta planta es la endivia, procedente de la especie silvestre endivia de Brusselas ( Cichorium endivia) y que se cultiva como verdura por sus hojas blancas, crujientes y ligeramente amargas.)

* Más información: Propiedades alimentarias de la achicoria

  

Toxicidad de la achicoria

¡Muy importante! No debe ingerirse la flor si se tiene alergia a las plantas.

La planta de la achicoria presenta contraíndicaciones y efectos secundarios que deberían tenerse en cuenta antes de realizar preparados de la misma, especialmente las personas que presentan problemas en los riñones o los que tienen la presión sanguínea elevada.

*Más información:

- Contraindicaciones de la achicoria

- Diferencias achicoria y diente de león

Más información sobre achicoria en el listado superior

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