Características del diente de león para identificarlo

¿Cómo diferenciar el diente de león de otras plantas?

Recolección del diente de león

El diente de león (Taraxacum officinale) es una planta medicinal y comestible que muchas personas utilizan en infusiones o en la alimentación, por ejemplo, en ensaladas silvestres. Se trata de una verdura que forma parte de la dieta humana desde tiempos inmemoriales y que aún se consume, aunque sólo en zonas rurales, pues no se compra en los mercados.

Sin embargo, hay muchas plantas que, a simple vista, tienen cierto parecido con el diente de león, aunque son totalmente diferentes. A continuación se muestran aquellos rasgos que nos ayudan a diferenciar el diente de león.

diente de leon

Diente de león silvestre en flor. Obsérvese que las hojas tienen forma de «diente de león», que no hay hojas en los tallos, y que cada tallo floral tiene una única flor.

¿Qué plantas se pueden confundir con el diente de león?

Normalmente, el diente de león no presenta peligros porque suele confundirse con plantas congéneres de la familia botánica de las Asteráceas (antiguamente llamadas plantas compuestas), sobre todo con las cerrajas o con la achicoria, cuando estas plantas aún no han echado flores. Esta confusión no es muy problemática, ya que todas son hierbas comestibles.

Peligros de la recolección silvestre de diente de león

Sin embargo, una persona inexperta puede equivocarse y recolectar otros tipos de plantas, y se han dado numerosos casos de intoxicación por el consumo de plantas silvestres erróneamente identificadas como comestibles. Para evitar estas confusiones, es necesario estudiar las principales características botánicas de esta planta. Cuando la veamos en el campo, prestaremos atención a estos detalles:

  • Forma de crecimiento: roseta basal

  • Forma de las hojas: desde enteras, hasta divididas en lóbulos triangulares (forma de diente de león) y con el pecíolo generalmente alado.

  • Características de las flores

Cómo identificar la roseta del diente de león

Muchas de las plantas pertenecientes a la familia de las Compuestas (Asteraceae) son similares y pueden se llegar a confundir cuando se encuentran en sus primeros estadios de crecimiento, es decir, cuando sólo tienen hojas en forma de roseta.

En estos casos, la planta no tiene tallo, las hojas nacen directamente del suelo, y puede presentar hojas enteras y hojas en forma de «diente de león» (divididas en lóbulos triangulares). La vena central de las hojas puede ser de color rojizo.

roseta diente de leon

Roseta de diente de león con hojas enteras

roseta de diente de león

Roseta de diente de león con hojas dentadas

Características del diente de león

Debido a que desconocemos los conocimientos bot

  • Tanto el diente de león como la cerraja pertenecen a

  • Las dos son plantas anuales, es decir, que en un mismo año producen hojas, flores y frutos. (En cambio, hay plantas que no producen flores hasta el segundo año de crecimiento)

  • En sus primeros estadios de crecimiento, las hojas forman una roseta basal (aunque las hojas son muy distintas).

recoleccion silvestre

Cómo recolectar plantas silvestres

Características de las hojas de diente de león

tipos hojas diente de leon

Diferentes hojas, todas ellas son de diente de león.

Es bastante fácil distinguir las hojas de diente de león, que son seguramente las más características de todas:

  • Nacen directamente del suelo, no tienen tallo.

  • Las hojas están profundamente dentadas y tienen forma de diente de león. Algunas son enteras, sin dientes.formados.

  • El nervio central puede tener un color rojizo.

  • No tienen pilosidad o vellosidad.

Hojas que se pueden confundir con las de diente de león

Seguramente, por el campo encontraremos muchas plantas que pueden parecerse entre si. Las que generan más dudas o confusión con el diente de león son las siguientes:

peluda hypochaeris radicata roseta hojas

Peluda (Hypochaeris radicata)

Comestible

peluda hypochaeris radicata roseta hojas

Peluda (Hypochaeris radicata)

Comestible

Cosconilla (Reichardia picroides)

Cosconilla (Reichardia picroides)

Comestible

Cosconilla (Reichardia picroides)

Achicoria (Cichorium intybus)

Comestible

plantago media

Llantén mediano (Plantago media)

Hojas paralelinervas y sin dientes.

Comestible

cerraja sonchus oleraceus

Cerraja (Sonchus oleraceus)

Comestible

Características de las flores de diente de león

A medida que las plantas crecen un poco más, aún es más fácil distinguir las que son de diente de león:

flores de diente de león

Flores de diente de león. Se aprecian las brácteas en forma de dientes y que cada tallo floral tiene una única flor.

  • Se caracteriza por sus flores de color amarillo, que son en realidad capítulos florales compuestos por numerosas flores liguladas. A simple vista, las flores amarillas son el principal motivo por el que se confunde esta planta con muchas otras.

  • El principal rasgo diferencial es que el diente de león sólo tiene UNA flor en cada tallo floral.

  • El diente de león no se ramifica. Crece en forma de roseta basal y solamente echa unos cuantos tallos florales, que no tienen hojas. En cambio, otras plantas como las cerrajas o las cosconillas tienen diversos tallos y éstos están ramificados y presentan hojas.

  • Las flores de diente de león normalmente tienen unas brácteas puntiagudas muy características (se ven sólo cuando éstos están cerrados), como si fuesen «dientes».

  • Las flores de diente de león son más o menos grandes, en comparación con las de otras plantas.

  • Después de la floración, los frutos maduran, se secan, y producen un vilano, que no es más que una herramienta de dispersión de las semillas que tienen estas plantas.

Otras flores con las que se puede confundir el diente de león

Muchas de las plantas vistas anteriormente producen flores amarillas que se pueden confundir con las del diente de león:

cerraja flores

Cerraja (Sonchus oleraceus L.).

Tiene más de una flor en cada tallo floral.

El tallo floral tiene hojas. Planta ramificada.

salsifi tragopogon

Salsifí

El tallo floral tiene hojas.

Flores más grandes que el diente de león.

Más alta que el diente de león.

¿Para qué podemos utilizar el diente de león?

Es una planta silvestre comestible excelente. Podemos encontrar estas plantas en suelos ricos, huertas y jardines, pero también es habitual verlas crecer en los bordes de campos, al pie de una pared, o a un lado del camino.

Se consumen los capítulos florales, las flores y las hojas, por ejemplo, en ensaladas silvestres. Incluso las raíces, tostadas y molidas, se pueden utilizar como sustitutivo del café. Además se puede utilizar para alimentar a los conejos y las gallinas.

diente de leon en la alimentacion

Propiedades alimentarias del diente de león

punto rojo Más información sobre las plantas silvestres comestibles.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

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