Características de la achicoria

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es la achicoria?

Características de Cichorium intybus L.

achicoria flor

Flor de achicoria

Nombre vulgar: Achicoria, escarola silvestre (hojas)

Nombre científico: Cichorium intybus L.

Familia: Compuestas (Asteraceae)

Hábitat. ¿Dónde crece la achicoria?

Junto a los caminos, carreteras y terrenos secos.

Descripción de la achicoria

Planta perenne de la familia de las Compuestas de hasta 1m. Tallos erectos, glabros o híspidos, con ramificación muy irregular. Hojas basales en roseta, dentadas. Hojas superiores muy pequeñas, con dientes menores. Flores de hasta 4 cm, azules.

planta flor

Ilustración de la planta

Recolección y conservación de las hojas y raíces de achicoria

Las hojas se recogerán en verano. Deben secarse a la sombra y guardarse en un lugar seco y sombrío dentro de saquitos o botes de cristal.

Las raíces pueden recogerse en primavera o verano. Se secarán al sol o en estufas (55 ºC) y se guardarán en condiciones similares a las anteriores.

En caso de recolección silvestre se recomienda leer las siguientes indicaciones para recoger en la naturaleza.

Componentes de la achicoria

  • Inulina (raíz) (contenido de hasta el 50% en la raíz) (hojas)
  • Sustancias amargas (raíz): rica en intibina, lactucina, lactucopicrina y otras, glucósidos amargos.
  • Derivados triterpénicos (raíz): alfa y beta lactucerol
  • Gomas (raíz)
  • Ácido esteárico, acético, clorogénico, isoclorogénico, linoleico, alfalinoleico, mirístico, palmítico (raíz), ácido dicafeiltartárico o chicorésico (hojas, 0,1-0,2%)
  • Fructosa (raíz, 10%)
  • Cicorina (hojas)
  • Esculetol (flores), con propiedades circulatorias que también se encuentra en el castaño de Indias
  • Aminoácidos (hojas): treonina, arginina, triptófano, lisina, valina
  • Minerales: Potasio, fósforo, calcio, hierro, magnesio (planta)

Usos de la achicoria

La achicoria es una planta de la familia de las asteráceas que se utiliza como:

    • Planta comestible: Sus hojas se consumen en ensalada y como verdura.  La raíz puede aprovecharse también como verdura. Las raíces se usan como forraje por su elevado contenido en proteína que la hacen un buen sustituto de la avena.
    • Para hacer bebidas: La raíz de la achicoria se utiliza para elaborar un sucedáneo del café. El extracto de achicoria es utilizado en algunas bebidas alcohólicas.
    • Como endulzante: Debido a su elevado contenido en inulina esta especie se hace servir como endulzante.
    • Como insecticida: La infusión de esta planta se ha usado como insecticida para animales.
    • Como planta medicinal

Más información sobre la achicoria.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

18 mayo, 2020

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