Revista de Plantas de Botanical-online

Remedios caseros para problemas de salud

PROPIEDADES DE LA HIGUERA

( Ficus carica L. )

CARACTERÍSTICAS DE LA HIGUERA Y LOS HIGOS

Nombre vulgar: Higuera, cabrahigo ( árbol). Tiene dos cosechas al año: breva (frutos de la primera cosecha), higos ( frutos de la segunda cosecha del árbol)

- Inglés: Fig, Common fig, Edible fig

Nombre científico: Ficus carica L.

Familia. Moráceas

Hábitat y distribución: La higuera es un árbol procedente de Asia Menor, se encuentra naturalizada en toda la cuenca mediterránea, apareciendo en lugares rocosos y cálidos mediterráneos. Muy cultivada por sus frutos y como árbol decorativo en toda Europa

 

Descripción de la higuera

higuera arbol
Foto general de una higuera

Árbol caduco de la familia de las Moráceas de hasta 4 m. de altura, copa ancha y poca altura, entre 5 y arramente más de 10 metros de alto.

Tallos lisos de corteza gris.

Hojas alternas, palmatolobuladas con 3 a 5 lóbulos redondeados, de tacto áspero por el haz y con pubescencia por el envés.

Flores dentro de un receptáculo en forma de pera, que se convierte más tarde en el fruto (el higo) que es de color verde y se va haciendo mas amarillenta o de un color negro violáceo a medida que madura.

foto corteza tronco tallo higuera y hoja
Foto de hoja y corteza de la higuera

 

Recolección y conservación de los higos

Los higos deberán recogerse cuando estén bien maduros a principios de verano o a comienzos de otoño. Para secar los higos deben extenderse al sol encima de cañizos. Deberán conservarse en recipientes secos, cajas de cartón o madera.

 

Principales componentes activos de los higos

higuera
Foto de una rama de higuera, con frutos y hojas

Hidratos de carbono: glucosa, galactosa, fructosa

Aminoácidos: Alanina, arginina, cistina, glicina, lisina, fenilalanina,  metionina

- Enzimas: Esterasa, ficina, fucomarina, lipasa

Ácido linoleico, ácido oleico

- Fibra: Pectina, hemicelulosa, mucílagos

- Ácido málico, malónico, quínico

- Minerales: potasio,  fósforo,  magnesio,  manganeso,  cobre,  calcio, selenio

- Vitaminas: betacaroteno ( pro-vitamina A), ácido ascórbico ( vitamina C), niacina ( vitamina B3)

- Flavonoides: Luteína, quercetina, rutina, violaxantina

- Las hojas y el látex de la planta contienen furanocumarinas ( 1%), con propiedades fotosensibilizantes, y enzimas proteolíticas (ficina). También se encuentra fucosgenina ( hojas).

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA HIGUERA

REMEDIOS CON HIGUERA PARA USO EXTERNO

- Verrugas: Para quitar las verrugas ( Se utiliza el líquido o látex que rezuma al cortar una hoja o partir una rama del árbol. Mojar la verruga cada día varias veces. ) ( No exponer al sol la zona tratada porque el látex es fototóxico y puede producir reacciones en la piel)

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Ilustración de una rama de higuera, con frutos y hojas

- Callos: Para quitar los callos. Se rompe una pequeña rama de higuera y se aplica el jugo lechoso blanco o látex que se desprende del corte sobre el callo. Posteriormente, se cubre el callo con una pequeña gasa y se sujeta con un poco de esparadrapo. (Véase más información en el enlace) ( No exponer al sol la zona tratada porque el látex es fototóxico y puede producir reacciones en la piel)

- Arrugas y pieles colgantes: Para reafirmar la cara se puede realizar una mascarilla con pulpa de higo negro, al que se le pueden añadir unas gotas de limón. ( Aplicar sobre el rostro durante 30 minutos y lavar con agua fría)

 

PROPIEDADES ALIMENTARIAS DE LOS HIGOS

REMEDIOS CON HIGOS PARA USO INTERNO

Higos, una fruta medicinal

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Foto de higos, mostrando su interior.

El fruto de la higuera, el higo, es un alimento muy nutritivo y saludable que se ha utilizado tanto en la alimentación, como en preparaciones medicinales caseras. Para muchos, los higos son un auténtico alimento-medicina.

¿Qué nutrientes tienen los higos?

Los higos contienen principalmente azúcares, fibra, calcio, magnesio, ácido fólico, vitamina C y flavonoides antioxidantes. Con los higos se elabora el pan de higos, que es muy concentrado en estos nutrientes.

Por su riqueza en azúcar, los higos resultan ideales para aquellas personas que realizan un esfuerzo físico considerable o para los niños, que queman muchas calorías en su continua actividad y desarrollo.

Así mismo, dado la riqueza que presentan en minerales y vitaminas antioxidantes, los higos son muy adecuados para el organismo:

- Aparato digestivo: Es un fruto que contiene muchos mucílagos, los cuales tienen la capacidad de proteger las mucosas internas, por lo que su uso resulta adecuado para el tratamiento de las irritaciones del aparato digestivo: gastritis, dolor de estómago, indigestión, reflujo, etc.

- Estreñimiento: Los higos destacan por su alto contenido en fibra, superior al de muchas otras frutas. También es la fruta más rica en calcio, más que la manzana, los cítricos o cualquier otra fruta fresca. Sólo es superada sólo por los higos secos y los frutos secos.

El efecto regulador que ejerce la fibra de los higos en el intestino, es adecuado para la prevención del estreñimiento y las hemorroides. La fibra ayuda a formar el bolo fecal, facilitando la evacuación. Para mejorar su efecto, se ha de tomar con abundante agua y acompañar de una dieta para el estreñimiento.

foto de albaricoques
Lámina resumen con algunas de las propiedades de los higos y sus nutrientes.

Otros usos de la higuera

- Enfermedades de corazón: Los higos son ricos en magnesio, un mineral que ayuda a la relajación de los músculos, incluido el músculo cardíaco, siendo adecuado para deportistas, hipertensión, arritmia, taquicardia, etc. Su alto contenido en fibra colabora en la eliminación de colesterol ( acompañar de mucha hidratación, una dieta rica en fibra y pobre en grasas).

- Aparato respiratorio: Los higos, por su contenido en mucílagos y pectina, tienen propiedades demulcentes que suavizan la irritación de garganta y ayudan a aliviar el dolor producido por tos seca y bronquitis.

- Adelgazar: Su alto contenido en fibra ayuda a sentirse saciado y con menos apetito. Igualmente, los higos son frutas con bajo contenido en hidratos de carbono. Las personas con diabetes saben que un higo aporta tan sólo media ración de hidratos de carbono ( 5 gramos de HC). Véase: Frutas para la diabetes.

- Embarazo y lactancia: Los higos son uno de los frutos más ricos en calcio, por lo que resulta adecuado durante el embarazo y la lactancia, etapas en las que los requerimientos de este nutriente están muy aumentadas.

Se recomiendan para los problemas de osteoporosis o enfermedades de huesos. En estos casos, se recomiendan especialmente los higos secos, con un contenido muy elevado de calcio. El látex de las hojas de la higuera puede ser utilizado como cuajo para la leche.

punto rojoMás información sobre las propiedades de los higos de la higuera en el listado superior.

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