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Revista de Plantas de Botanical-online

PROPIEDADES DE LA ZARAGATONA

Semillas de Psyllium

PSYLLIUM O ZARAGATONA, COMPLEMENTO DE LA SEMILLA DE PLANTAGO

¿Qué es la zaragatona o psyllium?

La zaragatona o psyllium son semillas que se obtienen a partir de las plantas Plantago psyllium o del Plantago ovata.

semillas de zaragatona psyllium
Foto semillas de zaragatona (P. psyllium)

Aunque el auge de popularidad de estas plantas se debe fundamentalmente a los suplementos obtenidos de su semillas, no debemos olvidar que ambas pertenecen al género de los llantenes y que presentan propiedades medicinales similares a las descritas en el llantén mayor (Plantago major).

¿Para qué se utilizan?

Tanto uno como el otro son dos llantenes de la familia de las Plantagináceas, dentro de la cual se encuentra el llantén mayor (Plantago major), con propiedades similares a estos dos llantenes.

Las semillas de zaragatona o psyllium se utilizan principalmente como complemento alimenticio rico en fibra, para casos de estreñimiento, hemorroides o colesterol alto.

Propiedades de la zaragatona o psyllium

- Regularizar el ritmo intestinal: Las semillas de zaragatona o los plántagos (Psyllium spp.) son muy ricas en fibra del tipo mucílagos. Este tipo de fibra, cuando se ingiere, tiene la capacidad de absorber mucha agua e hincharse dentro del intestino. Esto provoca la estimulación de la musculatura intestinal, del peristaltismo (movimiento de los intestinos), con lo cual se forman heces voluminosas y se favorece la evacuación.

Por estas propiedades, los preparados de zaragatona o psyllium, que se venden en forma de cápsulas, polvo o comprimidos masticables, se utilizan para numerosas numerosas disfunciones:

  • mucilago de zaragatona
    Foto de semillas de zaragatona hidratadas durante toda la noche. Alrededor de cada semilla se ha formado un gel acuoso (El mucílago ha capturado agua formando un gel)

    Combatir el estreñimiento, al provocar un aumento de peristaltismo o movimientos intestinales causados por el aumento de tamaño que produce esta substancia al absorber agua, lo que conlleva la necesidad de evacuación. Al mismo tiempo sus mucílagos ejercen una función suavizante sobre las paredes del intestino de manera que esta planta puede ayudar a evacuar sin resultar agresiva o irritante. A diferencia de otros catárticos ricos en antraquinonas, no produce dolor o retortijones en el vientre, ni presenta la peligrosidad del abuso de laxantes (dependencia intestinal, cólicos, etc.).

  • Combatir la diarrea: Aunque parezca paradójico, por el mismo motivo, reduciendo el exceso de agua en el intestino, le da una mayor consistencia a la materia fecal y ayuda a curar la diarrea. El poder absorbente de las fibras solubles ayuda a evitar la diarrea líquida. Estas propiedades se pueden aprovechar para tratar los problemas de colon irritable, colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn, por ejemplo, añadiendo 1 cucharadita en el yogur o en las ensaladas.

  • Ayudar en el tratamiento de las hemorroides: Al hacer heces voluminosas y ablandar las heces duras, la zaragatona o Psyllium ayuda a defecar más fácilmente haciendo que el tránsito de la materia fecal hacia el exterior sea más fácil y, consecuentemente, no se produzca el dolor o las lesiones que suelen darse en las hemorroides cuando se presenta estreñimiento. Esta misma propiedad resulta conveniente en otras afecciones rectales, como las fisuras anales o las inflamaciones del recto o del ano.

  • Ayudar en la prevención de la diverticulosis y el tratamiento de la diverticulitis. Su utilización previene o mejora el estreñimiento, que es la causa más habitual de estas anomalías. La dosis es de una cucharada de café diaria tomada en un vaso de jugo o agua. Beber un par de litros al día de agua si se utiliza este suplemento.

Fibra de Psyllium para adelgazar

- Adelgazar: Este suplemento ayuda a mitigar la sensación de hambre. La fibra ingerida quita la sensación de hambre entre comidas y puede utilizarse como un recurso para tratar los problemas de obesidad o en dietas de adelgazamiento.

- Disminuir el colesterol: Se ha comprobado que la ingestión de este producto ayuda disminuir el colesterol al impedir su absorción. Por este motivo, la zaragatona o psyllium aparece muchas veces como producto dietético complementario dentro de los cereales.(Ver suplementos para el colesterol)

- Evitar los cálculos biliares: De igual manera se ha visto como, al eliminar el colesterol, no deja que parte de este se deposite en la vesícula, por lo que, aquellas personas que toman este complemento son menos propensas a desarrollar piedras en la vesícula.

Fibra de Psyllium para la diabetes

- Dieta para la diabetes: Las semillas de zaragatona o psyllium sirven para ayudar a mejorar el control de azúcar de las personas con diabetes, al retrasar la absorción de los hidratos de carbono. Para ello, se debe tomar con las comidas. Una dieta rica en fibra puede mejorar o prevenir la diabetes del adulto, pero en caso de diabetes insulino-dependiente, se debe consultar con un médico antes de tomar este suplemento.

¿Cómo tomar zaragatona o psyllium?

semillas de zaragatona
Foto de semillas de zaragatona (P. psyllium)

Dosificación: La dosis máxima se establece en 30 gr. diarios, repartidos en 3 tomas, siendo lo más habitual unos 10 gr. diarios.

Se recomienda beber mucha agua - como mínimo dos litros diarios - para evitar obstrucciones intestinales.

Suele hacer efecto en un periodo comprendido entre las 12 y 24 horas después de su ingestión.

Contraindicaciones de la zaragatona o psyllium

  • En dosis permitidas, no presenta toxicidad, si bien a veces se puede presentar hinchazón intestinal y meteorismo.

  • Más raramente pueden presentarse casos de alergia que se manifiesta inmediatamente en picor, erupciones en la piel e incluso dificultad respiratoria. De presentarse estos síntomas, se debe acudir rápidamente al médico.

  • Al tratarse de un suplemento de fibra, acelera el tránsito intestinal y puede dificultar la absorción de algunos medicamentos. Por este motivo, las personas en tratamiento con fármacos deben consultar son su médico antes de tomar este complemento alimenticio.

  • En caso de embarazo debe consultarse con el médico antes de tomar este complemento.

punto rojoMás información sobre los remedios contra el estreñimiento.

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