Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

La mostaza como especia

Especia aromática

CARACTERÍSTICAS DE LA MOSTAZA

¿Qué es la mostaza?

La palabra 'mostaza' se refiere popularmente a una salsa picante elaborada con semillas de mostaza que se utiliza como condimento en la alimentación.

El origen del término 'mostaza' deriva de del latín Mustum ardens, que literalmente significa "mosto ardiente".

El 'mosto ardiente' es una antigua bebida que preparaban los romanos, elaborada con mosto de uva y mostaza, que recibía su nombre por el sabor ardiente que aportaban las semillas al mosto.

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Foto semillas de mostaza negra (Brassica nigra)

Tipos de mostaza

Existen más de 40 especies diferentes de mostazas, aunque las más comunes en la alimentación son la mostaza negra (Brassica nigra), la mostaza blanca (Sinapis alba) y la mostaza india (Brassica juncea). Estas especies son con las que se elaboran normalmente las salsas de mostaza.

Todas estas especies pertenecen a la familia de las plantas crucíferas, y están emparentadas con verduras muy conocidas como la berza, la rúcula o el brócoli. De echo, si conocen la salsa de mostaza y prueban alguna de estas verduras, es posible que encuentren el característico sabor picante que delata el parentesco entre estas plantas.

Más información: Tipos de mostaza

Características de la salsa mostaza

En general, la salsa de mostaza puede ser de color amarillo o de color rojo oscuro, según con qué especie de mostaza se prepare y qué ingredientes se le añadan.

La salsa de mostaza tiene un aroma muy penetrante y un sabor picante y ardiente. Estas características son debidas a una sustancia que contienen las semillas, llamada sinigrina.

Más información: Tipos de Salsa mostaza

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Foto salsa de mostaza de Dijon elaborada con semillas de mostaza negra, vinagre y sal.

¿Qué beneficios aporta la mostaza?

Las principales propiedades de la mostaza son debidas a su contenido en glucosinolatos, unos componentes antioxidantes.

En general, todos los tipos de mostaza contienen algo de potasio, magnesio y fósforo.

- La mostaza se debe consumir en poca cantidad, debido a que contiene unos principios muy irritantes. Estos componentes son los que aportan el peculiar aroma y sabor ardiente a este condimento.

- El efecto irritante de estas semillas tiene utilidad en la fitoterapia. Las semillas de mostaza se utilizan por sus propiedades rubefacientes (vía externa), para estimular la circulación sanguínea en determinadas zonas y aliviar dolores reumáticos.

*Más información: Propiedades medicinales de la mostaza

VALOR NUTRICIONAL DE LA MOSTAZA

Composición de una cucharada de mostaza (Sinapis alba) (5g).
Nutriente Cantidad
Energía/ Calorías 23,5kcal
Carbohidratos 1,70g.
Proteínas 1,20g.
Grasas 1,50g.
Fibra 0,75g.
Fósforo 200mg.
Magnesio 75mg.
Potasio 183mg.
Selenio 33,40mcg.

Otros usos de la Mostaza

- Aceite de mostaza: aceite resultado del prensado de las semillas de mostaza. Se utilizaba en algunos países (principalmente en India), aunque en otros países su uso alimentario está prohibido y se vende como uso externo debido a la toxicidad del ácido erúcico.

*Más información: Propiedades del aceite de mostaza

- Verdura: existe una variedad de mostaza que se utiliza como verdura de hoja. Se trata de la mostaza india (Brassica juncea), y se consume principalmente en India.

Más información sobre la mostaza.

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