Revista de Plantas de Botanical-online

 

 

Remedios caseros para problemas de salud

 

 

PROPIEDADES DE LA PATATA

(Solanum tuberosum)

CARACTERISTICAS Y BENEFICIOS DE LA PATATERA

¿Qué son las patatas?

Las patatas son los tubérculos comestibles de la patatera ( Solanum tuberosum L), una planta de la familia de las solanáceas emparentada con el tomate, la berenjena y los pimientos. Constituyen un alimento muy antiguo, utilizado por los pueblos de América antes de que Cristobal Colón llegase a ella.

patatas recien sacadas del suelo
Foto de patatas recién sacadas de la tierra. Las patatas son, en realidad, tallos subterráneos engrosados con substancias de reserva. Véase las raíces que nacen de los tubérculos y son diferentes de estos.

¿De dónde proceden las patatas?

Las patatas vienen de América. Parece ser que los antiguos Incas ya la consumían habitualmente.

La patatera fue importada a Europa, aunque tardó bastante tiempo a adoptarse su consumo, dado que la planta era tóxica (por la presencia del alcaloide solanina) y se pensaba que el consumo de las patatas podría causar igualmente enfermedades si era consumida.

 

¿Cuándo empezaron a consumirse las patatas en Europa?

Su consumo no se generalizó hasta el siglo XVII, debido a que la escasez de alimentos que imperaba durante esta época obligó a hacer uso de la misma.

 

LA PATATERA, UNA PLANTA VENENOSA

La patatera es tóxica. Contiene un alcaloide denominado solanina que aparece en todas las partes exteriores de la planta ( hojas, tallo, flores y frutos ) y tambien en los brotes tiernos de los tubérculos cuando germinan.

La ingestión de la planta produce daños gastrointestinales, hepáticos y cardíacos que pueden conducir, en caso que la ingestión sea elevada, a la muerte.

*Más información: Toxicidad de la patatera

 

PROPIEDADES MEDICINALES Y REMEDIOS CON PATATAS

No resultan aconsejados los remedios de patata cruda en uso interno

De forma tradicional, las propiedades emolientes de la patata y su jugo fueron utilizadas en uso interno para combatir los problemas estomacales, dado que le otorgan propiedades antiácidas.

Para ello lo que se hacía era pelar varias patatas y machacarlas. Posteriormente se filtraba el zumo con un lienzo y se tomaba media taza un par de veces al día. El mismo preparado se consideraba adecuado para combatir los problemas hepáticos.

Dada la posible toxicidad de la patata cruda, se desaconseja la elaboración casera de productos medicinales con patata cruda para uso interno. En su lugar es más recomendable comer patata hervida y enfriada (en refrigeración al menos 4 horas) como remedio casero para las afectaciones del estómago y los intestinos.

 

PROPIEDADES ALIMENTARIAS DE LA PATATA

Patatas, alimento muy rico en potasio

La patata es un tubérculo que se debe comer siempre cocinado. La patata cruda es tóxica. Dejando a parte esta consideración, las patatas, constituyen un alimento muy adecuado que no debería faltar habitualmente en nuestras comidas.

patata pelada
Hervir la patata con piel hace que conserve más potasio.

Entre sus nutrientes, las patatas son muy ricas en potasio, componente que resulta muy bueno para combatir la hipertensión por sus propiedades tanto vasodilatadoras como diuréticas.

Para que la patata sea más rica en potasio, se debe cocinar al vapor o hervir con la piel.

El potasio es un mineral muy saludable para el corazón, la hipertensión, retención de líquidos y los riñones.

Por todo ello, el consumo de patata aporta energía de fácil digestión y favorece un sueño apacible.

 

Patata para el aparato digestivo

La patata hervida o al vapor es un alimento muy saludable para el aparato digestivo, porque resulta de fácil digestión y sus almidones le proporcionan propiedades demulcentes. Durante su paso por el tracto digestivo, la patata ayuda a proteger y a desinflamar las mucosas intestinales, siendo una buena aliada de los estómagos delicados, gastritis, úlcera y acidez de estómago.

patata pelada
La patata hervida con aceite es muy buena para la úlcera

Se recomienda especialmente para personas en dieta para la diarrea y durante enfermedades intestinales para regenerar la flora intestinal ( colitis, Crohn, colon irritable, infecciones intestinales, estreñimiento,etc.).

Comer patatas sienta bien al estómago y a los intestinos, ayuda a calmar los espasmos y calambres ejerciendo una función sedante del organismo. Igualmente es muy útil para aliviar la tos, cuando esta tiene un origen nervioso.

No se puede decir lo mismo de las patatas fritas, que resultan muy perjudiciales debido a los aceites de mala calidad con los que se fríen.

  

¿Cómo es mejor la patata para el aparato digestivo?

Un buen remedio o manera de consumir la patata consiste en hervir las patatas con piel (para que conserven más potasio), enfriarlas, y refrigerarlas durante al menos 4 horas. Durante el hervido, los almidones de la patata se hidratan y se hacen digeribles.

Al refrigerar la patata, parte de sus almidones cristalizan y se convierten en almidones resistentes o almidones retrógados, es decir, se convierten en un tipo de fibra altamente fermentable para las bacterias intestinales, lo que mejora la salud digestiva ( efecto prebiótico) y ayuda a regenerar la flora intestinal.

*Información relacionada: Patata prebiótica

patatas prebioticas receta almidones resistentes diarrea
Receta de patata prebiótica
. Recomendable en diarrea, dolor de estómago y enfermedades intestinales.

 

patatas
La patata constituye el segundo alimento más utilizado del mundo. El la foto diferentes clases de patatas.

Patatas, alimento muy rico en hidratos de carbono y minerales

Las patatas contienen vitamina C, con propiedades antiescorbúticas y desintoxicantes, aunque, dado que estas se localizan debajo de la piel, muchas de ellas se pierden con la cocción.

Son muy ricas en minerales, magnesio, calcio y fósforo y cantidades menores de betacarotenos cuyas propiedades ya fueron destacadas en el estudio de la zanahoria. Pero las patatas son especialmente ricas en hidratos de carbono, que resultan, junto con los azucares, en la fuente de energía para el correcto funcionamiento de nuestro cuerpo.

Patatas y su contenido en almidones

Las patatas son ricas en almidones (20%) y por este motivo proporcionan energía de fácil digestión y de muy buena calidad, con un alto valor nutricional. Son un alimento delicioso y perfecto para los niños, jóvenes, adultos y ancianos.

Por su contenido en potasio, resultan especialmente recomendables para personas con problemas de corazón, tendencia a piedras en los riñones (altos niveles de potasio reducen la eliminación de calcio) y son excelentes para deportistas.

patatas y elotes ricos en hidratos de carbono
Las patatas no deberían combinarse habitualmente con otros alimentos que contengan muchos carbohidratos, como los elotes, los guisantes o el pan. Probablemente se estará ingiriendo un exceso de energía.

 

¿Son buenas las patatas para perder peso?

Con la moda de las dietas sin carbohidratos, las patatas han recibido muchas críticas injustas como alimento que hace engordar. Comer patatas es perfectamente compatible con una dieta saludable y para perder peso. El problema es consumirlas fritas o con otros alimentos muy energéticos, como embutidos, harinas, pan, grasas, legumbres, pastas, bebidas azucaradas o zumos o jugos de frutas.

patata con judia tierna y zanahoria
Para perder peso no se debe eliminar la patata, sino aumentar las verduras

Las patatas contienen tantos almidones como un plato de arroz, sin embargo son mucho más ricas en fibra y minerales, principalmente potasio. En definitiva, es un alimento bueno si se consume en su justa medida. Lo ideal es comer variedad de alimentos naturales y ecológicos en la dieta.

Las personas con obesidad, SOP, menopausia o siempre que aparezcan problemas con el metabolismo de los azúcares no deberían eliminar la patata por completo, sino reducir su consumo y aumentar la ingesta de vegetales con menos energía como las zanahorias, las espinacas o el brócoli.

Igualmente se ha comprobado sus propiedades como coayudante en el tratamiento de la depresión y especialmente aquellas personas que presenten problemas reumáticos, de acidosis o en problemas de cistitis (inflamación de la vejiga urinaria), prostatitis ( inflamación de la próstata ) o litiasis ( formación de cálculos).

 

¿Cómo se deben cocinar las patatas?

Las patatas no deben tener zonas verdes ni con grillos, lo que indicaría la presencia de componentes tóxicos.

Para una correcta asimilación de los principios nutritivos que suministra las patatas, conviene tomarlas hervidas o cocinadas al vapor. Para ello se hierven las patatas con piel en agua con un poco de sal durante 20-35 minutos, el tiempo depende del tamaño de las patatas.

Añadir un poco de sal al agua de cocción permite que las patatas se cuezan antes (aumenta la temperatura de ebullición del agua) y evita que la patata pierda muchos minerales por osmosis.

En la pie de este alimento se encuentra más fibra y minerales. Siempre que se pueda deberán cocinarse sin quitarsela siempre teniendo en cuenta que debe tratarse de patatas de cosecha reciente, también llamadas patatas nuevas.

 

Patata al horno con hierbas

Otra buena forma de prepararlas es hornearlas durante 20 minutos con la piel, después de haberlas limpiado adecuadamente o cocinar patatas asadas al horno, con unas gotas de aceite.

patata pelada
Foto de patata abanico, tan fácil como cortarla, condimentarla y cocer al horno

Otras combinaciones recomendadas son las siguientes:

- Crema de verduras fácil con patatas

- Ensalada de patatas

- Pastel de verduras

- Patatas gratinadas con queso

- Patatas con verduras

- Patatas gratinadas al horno con hierbas aromáticas, especialmente perejil, alhabaca u orégano.

COMPOSICIÓN NUTRICIONAL DE LAS PATATAS

Composición de las patatas por cada 100 g
Componentes Hervidas sin piel y con sal Fritas
Agua
77,4 gr.
65 gr.
86 Kcal
156 Kcal
0,10 gr.
5,9 gr.
20 gr.
24 gr.
2 gr.
3 gr.
328 mg
326 mg
241 mg /
( 5 mg si se preparan sin sal)
23 mg
40 mg
64 mg
20 mg
17 mg
8 mg
6 mg
7,4 mg
9,8 mg
0 IU
0 IU
0.26 mg
0,25 mg
1,3 mg
1,7 mg
9 mg
12 mcg

 

Conservación de las patatas

Para que las patatas mantengan sus propiedades alimentarias en buen estado se tienen que almacenar en unas condiciones determinadas. Las principales condiciones que se tienen que tener en cuenta a la hora de conservar las patatas son las siguientes:

patata con judia tierna y zanahoria
Foto de patatas

- Mantenerlas en una temperatura fresca

- Proporcionarles una buena ventilación

- Evitar que esten en un lugar completamente oscuro, hecho que las haría germinar, o que les de la luz. Lo mejor es proporcionarles una luz de penumbra.

- No amontonarlas demasiado ni mezclarlas con otras frutas, para evitar que germinen. Los montones nunca deben superar los 50 cm.

- Deben retirarse aquellas que se encuentren en mal estado para evitar que estropeen el resto.

 

Contraindicaciones de las patatas

A pesar de las bondades de este alimento, se tiene que tener en cuenta que su capacidad elevada para eliminar agua puede ser contraproducente en personas con enfermedades renales graves o aquellos enfermos que deban seguir una dieta baja en potasio.

Igualmente deberían no abusar del consumo de este alimento aquellas personas con problemas de obesidad y los diabéticos por su riqueza en hidratos de carbono.

propirdades de las patatas
Las propiedades beneficiosas de las patatas son muy amplias

 

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA PATATA EN USO EXTERNO

Su riqueza en almidón le otorga propiedades curativas en uso externo sobre la piel

La patata es uno de los alimentos que contiene más almidón. La planta que presenta un contenido mayor en almidon es el exótico durian ( Durio zibethinus L), un árbol de la família de las bombáceas que se cultiva en Indonesia, Malasia, con un fruto muy distintivo por su tamaño que puede llegar a los 25 cm y cuyas semillas asadas se comen como si fueran castañas.

¿Por qué el almidon es bueno para la piel?

El almidón es un componente con propiedades emolientes, es decir suavizantes de la piel. Aplicado sobre la piel, el almidon consigue disminuir las inflamaciones, calmar el dolor y rebajar las zonas hinchadas,

Otras plantas con una gran riqueza son la mandioca ( Manihot esculenta ), el arroz ( Oryza sativa L) , los frutos del mango ( Mangifera indica L.) y las castañas ( Castanea sativa ).

patatera
Detalle de la patatera, con las flores el fruto y las hojas. Los frutos , a diferencia de los tubérculos (patatas) ,son tóxicos, al igual que las flores y las hojas.

 

Usos medicinales de las patatas en aplicaciones externas

El jugo de patata machacado se puede aplicar en forma de pomada sobre las zonas del cuerpo doloridas para combatir el dolor o rebajar las inflamaciones o para cicatrizar las heridas, siendo interesante en casos de golpes, torceduras, congelaciones, ampollas, moretones, quemaduras, incluídas las quemaduras producidas por el sol o el frío - congelaciones - o los sabañones, etc.

mascarilla
Mascarilla de patata para el rostro

La patata hervida puede aprovecharse para el cuidado del cutis. Se pueden realizar mascarillas para el tratamiento del acné facial. ( Véase Mascarillas para el acné) y resulta especialmente adecuada para las mascarillas contra los barros.

También se puede aplicar las rodajas de patata pelada sobre la parte del cuerpo afectada. Remedios caseros muy habituales en este sentido son la colocación de una rodaja de patata fresca pelada sobre una quemadura solar o de cualquier otro tipo o la aplicación de las misma sobre los ojos cansados o doloridos para aliviarlos.

De igual manera se puede aplicar el mismo tratamiento sobre las articulaciones doloridas afectadas por reumatismo con el objeto de calmar el dolor.

La aplicación de una rodaja cruda sobre los ojos cansados e irritados ayuda a rebajar la inflamación, siendo igualmente interesante este remedio casero para tratar la conjuntivitis o las ojeras.

Más información sobre las patatas en el listado superior.

Información relacionada: Alimentación natural : Frutos de invierno, Alimentos para el sindrome premenstrual , Patatas para la dieta de la retención de líquido

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