Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

Propiedades de los probióticos

Beneficios de las bacterias probióticas

PROPIEDADES DE LOS PROBIÓTICOS Y SUS BENEFICIOS

¿Qué son los probióticos?

Los probióticos son organismos vivos que, ingeridos en determinadas cantidades, pueden aportar beneficios para la salud.

Etiqueta de yogur bifidus
Foto de etiqueta de yogur bífidus. El yogur bífidus contiene de fermentos lácteos (Lactobacillus), y bífidus activo (Bifidobacterium). Ambos son probióticos, es decir, bacterias intestinales saludables.

Los alimentos probióticos son aquellos que contienen bacterias saludables para la salud en altas dosis. Estas bacterias son como las que ya tenemos de forma natural en el intestino.

Los más conocidos son los lactobacilus y las bifidobacterias, que se encuentran en los yogures y quesos fermentados.

Algunos yogures como los tipo yogur bífidus contienen, además de fermentos lácteos (Lactobacillus), los del tipo bífidus (Bifidobacterium).

El kéfir contiene bacterias lácteas como el yogur pero además también contiene levaduras y bacterias ácido acéticas. Todos estos microbios aparecen pegados a una matriz de polisacáridos (los granos de kefir o promotores del yogur).

Los probióticos se deben acompañar de una dieta rica en vegetales, ya que se alimentan de la fibra que éstos contienen. Sin una dieta adecuada, estos alimentos no son funcionales.

   

¿Los yogures son buenos probióticos?

A pesar de lo mencionado anteriormente, según los expertos, no puede considerarse que los yogures y alimentos probióticos tengan realmente propiedades probióticas.

Que un alimento contenga probióticos no significa que tenga un efecto probiótico en el organismo. Es decir, aunque contienen bacterias saludables, no se consideran buenos probióticos porque durante la digestión del alimento mueren gran parte de las bacterias que contienen, porque no resisten la acidez del estómago.

Sólo se puede afirmar que un alimento es probiótico cuando se ha demostrado en estudios. El kefir ha demostrado efecto prebiótico tomado diariamente (250ml).

En general, la única forma de garantizar el aporte suficiente de bacterias y que lleguen intactas en el intestino es tomando buenos suplementos de probióticos.

   

SUPLEMENTOS DE PROBIÓTICOS

¿Qué son y para qué se utilizan los suplementos probióticos?

Los suplementos probióticos son cápsulas que contienen microorganismos vivos y que, tomados en determinadas cantidades, han demostrado mejorar la composición de la microbiota o flora intestinal y aportar beneficios para la salud.

Principalmente los probióticos se administran para mejorar la composición de la microbiota o flora intestinal o para paliar algunos efectos secundarios de medicamentos.

Por ejemplo, el médico puede recomendar probióticos cuando se realizan tratamientos con antibióticos, que pueden debilitar la microbiota intestinal. En este caso, cuando se toman junto con tratamientos antibióticos, se recomienda esperar 2 horas entre el antibiótico y el suplemento de probióticos.

Propiedades de los probioticos, beneficios para la salud
Lámina con las principales propiedades de los probióticos.

   

Beneficios de los probióticos

Estos alimentos son muy recomendables cuando la flora intestinal está debilitada o alterada (disbiosis intestinal).

Esto sucede en caso de:

suplementos probioticos
Existen muchos productos con probióticos, pero no todos son eficaces

- Alimentación inadecuada pobre en carbohidratos y vegetales.

Estrés

Celiaquía o alergia al gluten (escoger probióticos no lácteos si hay intolerancia a la lactosa, como yogures de soja )

- Cambios de dieta como viajes, vacaciones o ir a países con alimentación distinta a la habitual.

Vejez

- Tratamientos con antibióticos

Infecciones intestinales o gastroenteritis

Diarrea

- Abuso de laxantes

Enfermedades intestinales tales como pancreatitisdiverticulitisenfermedad de Crohn o colon irritable.

 

Funciones de los probióticos

- Previenen enfermedades de los intestinos: Cuando hay casos en que la flora intestinal está alterada, los alimentos con probióticos ayudan a mantener la flora intestinal saludable y de esta manera previenen infecciones intestinales.

yogur con avena pasas nueces
Foto de yogur con avena, nueces y pasas. Es una buena combinación porque la fibra de los vegetales es prebiótica, favorece el crecimiento de bacterias saludables

Si la flora intestinal está sana, es capaz de equilibrarse por sí misma. Por ejemplo, una dieta rica en fibras vegetales alimentará a un tipo de bacterias saludables y estas proliferarán de manera natural (las llamadas bacterias aeróbicas).

Pero si se lleva una dieta pobre en fibra y rica en productos cárnicos, la flora puede estar debilitada. Ello hace que el ritmo intestinal se enlentezca, y que se formen gases putrefactivos y aminas heterocíclicas, que perjudican la salud intestinal. En este caso aumenta el número de enterobacterias (bacterias anaeróbicas) como Candida albicans.

El aumento de Candida albicans en el intestino hace que, si no hay buenos hábitos de higiene, se pueda producir una infección vaginal como candidiasis. Tome alimentos con probióticos, como yogures, si tiene propensión a la candidiasis.

 

Refuerzan las defensas : Las propiedades inmunomoduladoras de los probióticos han sido demostradas científicamente. (Más información).

Flatulencia : Los alimentos con probióticos ayudan a reducir las molestias por los gases que ocasionan los alimentos muy ricos en fibra, tales como legumbres y verduras ricas en fibra. Tome un yogur como postre después de comer garbanzos o alcachofas para prevenir el meteorismo.

     

¿El yogur con bacterias o probióticos provoca dependencia?

No, los alimentos con probióticos no provocan dependencia.

No pueden provocar dependencia porque no son componentes que nuestro cuerpo pueda fabricar, sino bacterias que se encuentran de forma natural en los alimentos.

foto de dieta equilibrada, alimentos
Una dieta saludable beneficia la proliferación natural de bacterias saludables.

Igualmente, cabe destacar que los alimentos probióticos, como yogur, miso, kefir, etc., aportan bacterias intestinales, pero éstos no hacen su función si no se acompañan de fibra.

Por lo tanto, aunque una persona tome yogur para las defensas, necesitará tomar algún prebiótico (fibra vegetal) para alimentar y fomentar la proliferación de estas bacterias.

  

Contraindicaciones de los probióticos

¿Quién NO debe tomar probióticos o bacterias lácteas?

- Los probióticos pueden interferir en la medicación para enfermedades autoinmunes, SIDAcáncer, e lupus, etc.

- No se deben tomar suplementos probióticos en el embarazo ni en la lactancia (Consultar con el médico).

*Información relacionada:

- Contraindicaciones de los probióticos

- Los prebióticos

- Alimentos perjudiciales para la microbiota intestinal

- El uso de edulcorantes modifica la flora intestinal

- ¿La fibra engorda?

punto rojoMás información sobre dieta para la microbiota intestinal en el listado superior.

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