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Alimentos ricos en hierro

Quinoa alimento

Características de la quinua en la alimentación

QUINUA EN LA ALIMENTACIÓN

¿Qué es la quinoa?

La quinoa o quinua (Chenopodium quinoa) es un grano originario de los Andes, cuyo consumo se ha extendido hasta nuestras mesas y, sin duda, estará cada vez más presente en la alimentación.

quinua blanca
Foto de granos de quinua crudos

La quinoa es un pseudocereal

La quinoa es un pseudocereal pseudocereal, es decir, un grano que no pertenece a la familia de los cereales, pero que se cocina como tal. La quinua está emparentada con plantas como el zurrón (Chenopodium bonus-henricus).

¿Qué beneficios tiene la quinoa?

Lo que destaca de la quinoa es su valor nutricional:

  • Es rica en hidratos de carbono y fibra,

  • Contiene más proteína que cualquier cereal

  • Es una de las plantas más ricas en omega 3.

  • No contiene gluten y es apta para celíacos

  • Además, este grano es fácil de cultivar y crece en la mayoría de suelos.

Por todo ello, la quinoa ha sido seleccionada por la FAO OMS como uno de los cultivos destinados a ofrecer seguridad alimentaria en el próximo siglo.

Historia del consumo de quinoa

La quinua fue el alimento básico de la civilización de los incas, su consumo data del año 5.000 a.C.

Concretamente los incas lo consideraban un alimento sagrado y le otorgaban el nombre de El Grano Madre. La tradición de consumo perduró en las zonas andinas debido a la facilidad de cultivo de la planta y su adaptabilidad en el entorno.

quinua negra
Foto de un quinua negra

¿Por qué disminuyó el consumo de quinua?

Como pasa a menudo con la alimentación, la quinoa estaba muy presente en los rituales litúrgicos de las culturas precolombinas. Con la llegada de los conquistadores españoles, estos ordenaron arrasar los campos de quinoa y castigar a quienes la cultivasen, pues pertenecía a rituales paganos.

Los cultivos de quinoa fueron desapareciendo, sustituyéndolos por maíz y patatas.

Quinoa en la actualidad

Aún a día de hoy, los nativos de los Andes, principalmente Perú, Bolívia y Ecuador, conservan este grano en su alimentación ya que conocen bien sus virtudes medicinales.

De la planta se utilizan las semillas, las hojas y los tallos para curar más de veintidós dolencias y afecciones, entre las que se encuentran: para el estómago, enfermedades del hígado, vías urinarias, como remedio vermífugo, o vía externa en forma de cataplasama contra heridas, contusiones, luxaciones, como remedio cicatrizante.

Los primeros en interesarse por las propiedades de la quinoa fueron científicos estadounidenses, quienes implantaron su cultivo en Colorado. La quinoa tiene un gran interés ecológico porque aumenta el rendimiento de los campos y se adapta a todo tipo de terreno. Además, la quinoa puede resistir condiciones climáticas adversas, como las heladas y la sequía, por lo que se puede cultivar en muchas regiones del mundo.

Sin duda, el boom de la quinoa fue gracias al centro de investigaciones de la NASA, quien estudió su valor nutricional y las recomendó a sus astronautas durante sus viajes espaciales.

Cómo cocinar quinoa

La quinoa tiene mucha versatilidad en la cocina. Se utilizan las hojas y panojas como verdura, y sus granos típicamente cocinados como cereal.

quinoa con albahaca
Cómo cocinar quinoa

Tipos de productos derivados de la quinua

- Quinoa en grano: se utiliza como los cereales y su uso contempla múltiples recetas, dulces y saladas. Antes de comercializarse se tratan para reducir su contenido en saponinas.

sirope de quinoa
Foto de huauzontle, de la familia de la quinoa

- Hojas: solamente se consumen en las zonas autóctonas de la planta (huauzontle). Las hojas deben han de hervir previamente para reducir su contenido en oxalatos.

- Quinoa hinchada: es quinoa tratada a través de un proceso de extrusión. Se utiliza sobretodo en muesli y como cereal de desayuno. Especialmente cabe importancia dentro de la alimentación celíaca. En general, tienen las mismas propiedades que los cereales de desayuno.

- Harina de quinua: Se utiliza sobretodo en la cocina vegetariana para enriquecer los platos con aminoácidos carentes en los cereales o legumbres. A nivel comercial podemos encontrar galletas y otros productos elaborados con harina de quinua, sobre todo en los productos sin trigo destinados a celíacos.

- Otros productos: Existen muchos productos con quinua, como sirope de quinua, leche vegetal de quinoa, papillas infantiles, pasta para celíacos, etc.

Dónde comprar quinoa

La quinoa que se distribuye en los diferentes puntos de venta ya ha sido lavada para eliminar su saponina.

- Tiendas de dietética, ya que se suele comercializar como quinoa ecológica,

- Hipermercados, en secciones especiales para celíacos,

- Tiendas gourmet, tiendas a granel, mercados, etc.

- Tiendas on line: quizá lo más práctico si no está en los sitios anteriores.

Conservación de la quinoa

Al igual que sucede con otros granos, el método más seguro y eficaz para mantener la quinoa (y su harina) en perfectas condiciones después de su desembalaje, es en un recipiente hermético y en un lugar oscuro, fresco y seco.

Caducidad de la quinoa: Se recomienda no guardar el grano durante más de un año, ni la harina de quinoa durante más de 3 meses.

sirope de quinoa
Foto de sirope de quinoa real ecológico

Precio de la quinoa

- Quinoa ecológica:entre 6 y 8 €/kg.

- Harina de quinoa: sobre los 10€/ kg.

- Quinoa "multicolor" (variedad de semilla): el precio de esta variedad oscila sobre los 11€/kg.

- Cereales de quinoa (para muesli): sobre los 20€/kg. Se comercializa en packs de 250g a 5€.

- Tostadas de quinoa ecológica: su precio oscila sobre los 27€/kg, se comercializa en packs de 100g a 2,70€.

- Pasta de quinoa (espaguetis, espirales, etc.): sobre los 6€/kg. Packs de 500g a 3,20€.

- Papillas infantiles para celíacos con quinoa: sobre los 15€/kg.

Producción de quinoa en el mundo

La producción de quinoa mayoritaria en el mundo sigue encontrándose en Sudamérica, de donde es originaria la planta y donde, a la vez, abundan más variedades de la misma, destacando los siguientes países: Perú, Bolívia, Colombia, Ecuador, Argentina y Chile. También son cultivadores: Colombia, Himalaya y Finlandia.

Otros usos de la quinoa

Según la OMS (Organización Mundial de la salud) y la FAO (Food and Agriculture Organization), la quinoa ha sido determinada como el alimento ideal para el ser humano debido a que contiene el mejor balance de proteínas, tiene muchas formas de uso, y es un cultivo resistente a las condiciones ambientales adversas.

USOS DE LA PLANTA DE QUINUA

TALLO - Eficiente en la fabricación de papel y cartón.
HOJAS - Para platos de verdura
- Harina
- Colorante
- Ensilaje
GRANO - Harina y derivados: galletas, pan, pasta, pasteles, purés, hamburguesas y elaboraciones vegetarianas, salsas, postres, etc.
- Bebida de quinoa
- Cereales extrusionados de desayuno. Barritas de cereales y tortitas.
- El almidón se puede emplear como aditivo espesante, en productos farmacológicos, fabricación de talco y cremas labiales, dentales y faciales
SAPONINAS - Elaboración de cerveza
- Champú
- Detergente
- Pasta dentrífica
- Pesticidas
- Antibióticos

punto rojoMás información sobre la quinua y sus propiedades.

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