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REVISTA DE PLANTAS

 

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ALCACHOFA DE JERUSALÉN

( Helianthus tuberosus )

 








 

CARACTERÍSTICAS DEL TUPINAMBO O ALCACHOFA DE JERUSALÉN

 

Nombre vulgar: tupinambo, alcachofa de Jerusalén, pataca, aguaturma, , marenquera, cotufa, patata de caña, girasol tuberoso, criadilla de agua, castaña de tierra, ajipa, batata de caña, batata tupinamba, papa de caña, patata de palo, turma de agua.

- Inglés: Jerusalem artichoke, sunroot, sunchoke, earth apple, topinambour

- Portugués: tupinambo, girassol batateiro, girassol do Brasil, batata tupinamba
- Catalán: nyàmera, pataca, patata de canya
- Francés: topinambour, artichaut de Jérusalem, truffe du Canada, poire de terre, soleil vivace
- Euskera: tupiñamorr, topinanbua, frantses patata
- Italiano: topinambur, rapa tedesca, carciofo di Gerusalemme 
- Alemán: Topinambur, Erdbirne, Knollige Sonnenblume
- Holandés: aadrpeer, topinamboer

Nombre científico: Helianthus tuberosus L.

Familia: plantas Compuestas

Origen: esta planta es originaria del este de Norteamérica, y fue introducida en Francia en el siglo XVII. La planta se extendió rápidamente en los mercados de toda Europa tanto para la alimentación humana como para forraje.

Hábitat: cultivada en huertos; silvestre en riberas, prados húmedos, bosques, cerca de lagos, terrenos incultos o donde había sido cultivada antiguamente, vertederos.

Distribución: se cultiva en los países tropicales y subtropicales para la obtención de tubérculos comestibles y forraje. Fuente de inulina utilizada para la industria. Naturalizada en toda Norteamérica, Europa, Asia y Oceanía.

 

Características del Tupinambo

El tupinambo, aguaturma, pataca o alcachofa de Jerusalén (Helianthus tuberosus) es una planta, estrechamente emparentada con el girasol, que se cultiva en las huertas por su tubérculo comestible.

Se trata de una planta anual de gran tamaño, que puede alcanzar hasta 2,5 - 3m. de altura. El tallo es grueso, erecto, áspero y de color rojizo, que presenta varias ramificaciones.

Las hojas son alternas, grandes, pecioladas, ovado-lanceoladas y de margen dentado. Tamaño entre 10-25cm. de longitud por 7-15 de ancho. Igual que las hojas del girasol, estas son ásperas al tacto.

La flor del tupinambo es una cabezuela con flores radiadas, un tipo de inflorescencia típica de las plantas Compuestas, y que puede recordar a la flor de la margarita o del girasol.

Consiste en una cabezuela con flores radiadas, con flores tubulosas en el centro del botón floral, de color negruzco, y en la periferia, flores liguladas (femeninas) con finas lígulas que parecen pétalos, de color amarillo. El receptáculo o disco floral es convexo y posee brácteas estrechamente lanceoladas.

Florece en verano y hasta medianos de otoño.

El fruto es un aquenio, parecido a las pipas del girasol, de 5 - 7mm.

La planta posee tubérculos subterráneos muy ricos en inulina y nutrientes de reserva, que le permiten tener alimento durante el invierno.

Los tubérculos son alargados u ovalados, de color marrón pálido, rojizo, púrpura o blanco y con nudosidades. Su sabor es similar al de la alcachofa, por lo que adopta el nombre vulgar alcachofa de Jerusalén.

Los tubérculos sirven para formar nuevas plantas, y de no arrancarse, acaban formando grandes extensiones de matas por todo el terreno.

 

Partes utilizadas

- Tubérculos, tallos y hojas.

 

Usos del Tupinambo

- Alimentación humana: los tubérculos constituyen un excelente alimento de invierno. Estos son ricos en inulina, un tipo de fibra dietética muy saludable en dietas de adelgazamiento y especialmente para personas con diabetes.

El tubérculo se consume generalmente hervido, en preparaciones culinarias similares a las de la patata. Si es cosechado en invierno, preferiblemente que haya pasado heladas, resulta de sabor dulce y agradable, y se toma a modo de rabanito, crudo en ensaladas.
*Más información sobre el Tupinambo en la alimentación en el listado superior.

- Forraje de animales: las hojas y también los tubérculos son un excelente alimento para animales, como cerdos y bovinos. En algunos países ha recibido el nombre de "papa chanchera", por su uso como alimento para cerdos.

- Sucedáneo del café: los tubérculos tostados se utilizan para preparar una bebida sustitutiva del café, sin cafeína.

- Edulcorante: por su alto contenido en inulina, es una fuente industrial para producir fructosa y edulcorantes.

- Medicinal: se utiliza el tubérculo en fitoterapia. Tiene efecto laxante, colagogo, y tónico estomacal. Es un remedio popular para la diabetes y el reumatismo.
*Más información sobre las Propiedades medicinales de la Alcachofa de Jerusalén en el listado superior.

- Biomasa: toda la planta es utilizable como fuente de energía. Los tubérculos se utilizan en la industria para la producción de etanol, de mejor calidad que el que se produce a partir de la remolacha azucarera. Estos se emplean en perfumería, para alcoholes industriales y combustible.

- Usos industriales para la extracción de inulina: los tubérculos poseen un alto contenido en inulina, entre el 16 - 20 % del peso fresco del tubérculo, siendo una de las fuentes naturales más ricas en este tipo de fibra.

La industria utiliza la inulina para producir edulcorantes y aditivos. Debido a las propiedades de la inulina, ésta se emplea para sustituir la grasa en los alimentos light, ya que simula su textura espesa y mejora la palatividad de estos productos. Un ejemplo de su uso se encuentra en algunos yogures desnatados, pues en Alemania, aproximadamente el 70% de yogures contienen inulina.

 

Composición del Tupinambo

 

La alcachofa de Jerusalén contiene un alto porcentaje en agua, cercano al 80% del peso del tubérculo fresco. Por este motivo, en algunas regiones se denomina turma de agua o aguaturma.

Destaca su riqueza en carbohidratos complejos, como la hemicelulosa y especialmente fructanos, como la inulina y derivados de ésta (inulenina, sinantrina, dilevan). La inulina es un tipo de hidrato de carbono complejo con beneficios sobre el hígado ya que actúa de tónico amargo. Este componente se encuentra también en la achicoria, la genciana y las alcachofas.

- Carbohidratos simples: el tubérculo de alcachofa de Jerusalén contiene glucosa y levulosa.

- Proteínas: tiene un contenido pobre en proteínas.

 

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas
Reino Plantae - Plantas
Subreino Tracheobionta
Plantas vasculares
Superdivisión Spermatophyta
Plantas con semillas
División Magnoliophyta o Angiospermas
Plantas con flores
Clase

Magnolipsida
o Diocotiledóneas

Orden Asterales
Familia Asteraceae, Asteráceas o Compuestas
Subfamilia Asteroideae
Tribu Heliantheae
Subtribu Helianthinae
Género Helianthus
Especie H. tuberosus

 

Planta tupinambo
En la imagen: aspecto general de plantas de tupinambo.

Tupinambo flor
En la imagen: Flor de tupinambo.

tupinambo
En la imagen: ilustración botánica de las raíces y tubérculos
del tupinambo.

Tuberculos de tupinambo
En la imagen: tubérculos de tupinambo tal como se venden en el mercado

 

Composición de la alcachofa de Jerusalén por 100g.

Nutriente

Contenido

Calorías (kcal.)

25

Carbohidratos (g.)

6,75

Proteínas (g.)

0,48

Grasas (g.)

0,04

Fibra (g.)

5,90
Vitamina C (mg.) 0,60
Vitamina B1 o tiamina (mg.) 0,08
Vitamina B2 o riboflavina (mg.) 0,20
Vitamina B3 o niacina (mg.) 0,07
Vitamina B6 o piridoxina (mg.) 0,09
Folatos (mcg.) 19

Calcio (mg.)

16

Magnesio (mg.)

25
Fósforo (mg.) 14

Sodio (mg.)

9

Potasio (mg.)

43
Hierro (mg.) 0,56

Cinc (mg.)

0,66
Cobre (mg.) 0,45
Selenio (mcg.) 11,10
Agua (g.) 92,59

Entre sus aminoácidos, contiene: arginina, alanina, ácido glutámico, serina, glicina, histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, prolina y valina.

- Vitaminas: betacarotenos, colina, riboflavina, niacina, vitamina C.

- Minerales: potasio, magnesio, fósforo, hierro, manganeso, sodio, cinc, yodo, cobre, boro.

- Enzimas: catalasa (antioxidante), inulasa (enzima que transforma la inulina en fructosa), tirosinasa (responsable del pardeamiento del tubérculo cuando se corta).

- Lactona sesquiterpénica: heliangina (heliangine). Las lactonas sesquiterpénicas son principios amargos que se utilizan con propiedades digestivas. Estas estimulan las secreciones del estómago y la vesícula biliar, siendo un remedio para las digestiones pesadas.

*Más información sobre las Propiedades medicinales del Tupinambo en el listado superior.

 

Más información sobre la Alcachofa de Jerusalén en el listado superior.

PROPIEDADES DE OTROS ALIMENTOS

Pan - arroz - patatas - naranja - tomate - manzana - uva- cebolla ... (Ver todos)

 

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