LA MARIQUITA

Características de la mariquita de siete puntos

Ficha de Coccinella septempunctata

Nombre científico: Coccinella septempunctata

Foto de mariquita de siete puntos (adulta)
(Coccinella septempunctata)


Imprimir dibujo de la mariquita

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Nombre común: Mariquita de siete puntos

Inglés: Seven-spot ladybird

Francés: Coccinelle à sept pints

Alemán: Siebenpunkt-Marienkäfer

Italiano: Coccinella dai sette punti

Portugués: Joaninha de sete pintas

Orden: Coleópteros

Familia: Coccinellidae

Características:

- Longitud: Entre 5 y 8 mm.

- Longevidad: 1 año.

- Hábitat: Cultivos parasitados por pulgones, setos de jardines.

- Distribución: Toda Europa, gran parte de Asia. Introducida en Norteamérica.

- Costumbres: Especie diurna y sedentaria.

- Alimentación: Carnívora (sobre todo pulgones; también cochinillas, ácaros y orugas de pequeño tamaño).

- Reproducción: Puesta 400 huevos.

- Enemigos:
Golondrinas, arañas, larvas de crisopa y otras mariquitas.

Foto de mariquita (larva de mariquita comiendo un pulgón)



Más características de la mariquita

Aspecto físico de la mariquita

Los colores tan vistosos de estos animales tienen una función muy clara (no es la de alegrarnos la vista, evidentemente). Los colores de la mariquita le protegen de muchos depredadores porque le indican que están frente a una especie venenosa. Este mismo fenómeno, denominado aposematismo, se puede ver en otras especies animales, como la salamandra común, la mofeta o la avispa.

No todas las mariquitas son de color rojo, existen especies de mariquita amarillas o anaranjadas, incluso negras.

* Ver más sobre: Aspecto físico de las mariquitas

Alimentación de la mariquita

Este insecto es un gran depredador de áfidos (o pulgones), tanto cuando es adulto como durante la fase larval.

* Ver más sobre: Alimentación de las mariquitas

Reproducción de la mariquita

La mariquita es un insecto holometábolo, es decir, con metamorfosis completa, porque es un escarabajo o coleóptero

La hembra de mariquita pone centenares de huevos de color amarillo.

Las nuevas generaciones de mariquita nacen entre abril y mayo.

Mucho más alargadas y menos bellas y conocidas que sus padres, las larvas de la mariquita con el cuerpo azulado y manchado de amarillo descansan sobre alguna planta a la espera de algún pulgón.

El ciclo de este insecto dura 2 meses. Cuando llega el invierno, las mariquitas suelen invernar hasta la llegada de las buenas temperaturas en marzo o abril.

Dónde vive la mariquita

Podemos encontrar a la mariquita en una gran variedad de especies vegetales; sólo depende su ubicación en una determinada planta de la presencia de su alimento fundamental, los pulgones o áfidos.

Enemigos de la mariquita

Ciertas aves, como la golondrina, son inmunes al veneno que exudan las mariquitas.

Las mariquitas también pueden caer en la trampa de alguna araña.

Incluso las mariquitas, a veces, son atacadas por otras mariquitas. En este sentido, no es raro que las larvas de estos insectos se coman a los huevos de mariquita cuando escasean los pulgones.

Utilidad de la mariquita

La mariquita es un insecto muy útil en el jardín para frenar las plagas de las plantas causadas por pulgones, cochinillas o ácaros. Ello se debe a que este escarabajo es un gran cazador de pulgones. Se aprovechan las costumbres alimenticias de la mariquita en beneficio de los intereses del ser humano en lo que se conoce como control biológico que no es más que utilizar estos insectos para minimizar al máximo el daño causado por las plagas que afectan a las plantas.

Al contrario que muchos insectos, la mariquita es vista con buenos ojos. Tiene fama incluso de traer buena suerte.

* Ver más sobre: Funciones de la mariquita / Mariquita asiática

Más información sobre otros animales beneficiosos en el listado superior.

 

Quiz sobre la mariquita

Pon a prueba tus conocimientos sobre el artículo respondiendo el siguiente juego de preguntas:

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