Características del eucalipto

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el eucalipto?

Características del ecualipto (Eucalyptus globulus)

Eucalipto
Eucalipto

Nombre vulgar: Eucalipto

Nombre científico: Eucalyptus globulus Labill.

Familia:Mirtáceas

Hábitat. ¿Dónde crece el eucalipto?

El eucalipto es natural de Australia y de Tasmania, donde se pueden encontrar más de 300 especies del género Eucalyptus.

Por la rapidez de crecimiento, se puede encontrar cultivado en muchas regiones del mundo para la producción de madera, fabricación de pulpa de papel y obtención de aceite esencial.

Ha sido especialmente utilizado para sanear zonas pantanosas al eliminar la humedad de las mismas con la consiguiente erradicación de sus plagas de insectos, principalmente mosquitos, y de las enfermedades que transmiten.

Su uso ha supuesto una gran ayuda para el control del paludismo (malaria) en muchas zonas de Asia, América del sur y el sur de Europa.

Por otra parte, esta capacidad de absorción del agua, convierte a los eucaliptos en especies muy agresivas para el medio ambiente al transformar los ecosistemas por desecación de la tierra donde se plantan. Se utiliza ampliamente como árbol de jardín.

Descripción del eucalipto

Dibujo de eucalipto
Ilustración de la planta

Árbol perenne de la familia de las mirtáceas de 40 a 65 m de altura.

Tallos erectos con corteza que se deshace de color gris azulado.

Hojas adultas alternas, lanceoladas de hasta 30 cm de longitud, pecioladas, con el nervio central muy marcado, verde oscuro, brillante, de textura endurecida; hojas jóvenes, sin peciolo que abrazan el tallo, de color verde gris y opuestas.

Flores solitarias o reunidas en umbelas de 3 con numerosos estambres muy destacados y sin pétalos.

Frutos en cápsula leñosa de hasta 2,5 cm de longitud, con hasta 4 celdas que contienen un gran número de semillas.

Componentes del eucalipto

  • Aceite esencial de eucalipto (1-3,5%): cineol o eucaliptol (70-85%), alfa-pineno, d-limoneno, p-cimeno, alfa-felandreno, canfeno, gamma-terpineol. Sesquiterpenos: aromadendreno, globulol, ledol, viridiflorol.
  • Ácidos: clorogénico, elágico (corteza) cafeico, elágico, ferúlico, gálico, gentısico (hojas).
  • Flavonoides: eucaliptina, hiperósido, quercetina, quercitrina, rutina.
  • Taninos

Usos del eucalipto

Este árbol de origen australiano se cultiva para:

  • Silvicultura: Esta especie se utiliza en repoblaciones forestales.
  • Por su madera: La madera de este árbol se utiliza en construcción, para hacer postes.
  • Como planta melífera: Las flores de esta especie son buenas para las abejas para dar miel.
  • Como planta medicinal

Más información sobre el eucalipto.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

17 mayo, 2020

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