Propiedades de los fitoestrógenos y lista de alimentos ricos

Beneficios de los alimentos ricos en estrógenos vegetales

¿Qué son los fitoestrógenos y para qué sirven?

Los fitoestrógenos son un tipo de fitoquímicos que se encuentran en algunas plantas. Se caracterizan por poseer una estructura química parecida a la de las hormonas estrogénicas, motivo por el que se conocen como fitoestrógenos o estrógenos vegetales.

formula quimica fitoesterol campesterol y colesterol

En la imagen se observa la fórmula química de una hormona estrogénica humana (estradiol) y de un fitoestrógeno (equol). Se puede constatar que las dos moléculas son parecidas.

Propiedades de los fitoestrógenos

La ingestión de estos componentes tiene un efecto parecido al de las hormonas estrogénicas en el cuerpo, aunque su actividad estrogénica es mucho más débil que la que tienen las hormonas que produce el cuerpo.

¿Qué importancia tienen los fitoestrógenos?

Los fitoestrógenos están presentes en algunas plantas y alimentos. Tradicionalmente las plantas con fitoestrógenos se han utilizado para suplir los déficits hormonales que se producen, por ejemplo, durante la menopausia, y aliviar así los síntomas producidos como consecuencia de la depleción hormonal como los sofocos.

Los principales fitoestrógenos

La lista siguiente contiene alimentos con muchos fitoestrógenos por orden de mayor a menor. En ella se muestra la cantidad por cada 100 g.:

Contenido en fitoestrógenos de los alimentos (en miligramos por 100gr)
Harina de soja 165
Proteína aislada de soja 91
Suplementos de isoflavonas de soja 35 – 60 por comprimido (depende de la casa comercial)
Tempeh 60
Miso 42
Germinados de soja 34
Yogur de soja 33
Tofu cocido 22
Habas de soja 18
Bebida de soja 11
Hamburguesa vegetariana con soja 9,30
Queso de soja 7
Hamburguesa vegetal 6
Garbanzos 1
Lentejas 0,07

Nota: Los fitoestrógenos no se deben confundir con los fitoesteroles.

Tipos de fitoestrógenos

  • Isoflavonas de soja o isoflavonoides: son el tipo de fitoestrógenos que más se consume en la actualidad, debido a la enorme riqueza en estos componentes que tienen la soja y sus derivados como el tofu, tempeh, miso, etc. Dentro de este grupo se engloban diferentes tipos de isoflavonas: daidzeína (que se transforma en equol), genisteína, gliciteína, biochanina A y formonometina.

  • Cumestranos, presentes en plantas como la alfalfa y el trébol rojo. Ejemplos de cumestranos son el cumestrol.

  • Flavonoides prenilados, en plantas como el lúpulo

  • Lignanos, en el lino.

punto rojo Más información sobre la composición de las plantas.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

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