Características del hipérico

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el hipérico?

Características del hipérico o hierba de San Juan (Hyperycum perforatum)

Aspecto general del hipérico
Aspecto general del hipérico

Nombre vulgar: Hipérico, hierba de San Juan, corazoncillo, hierba del soldado, hierba militar

Inglés: Saint John’s Wort, St. John’s Wort, Common St. John’s wort, St. Johnswort, Klamath weed, Klamathweed,

Nombre científico: Hyperycum perforatum L.

Familia: Hypericaceae (Hipericáceas) (A veces aparece mal clasificada entre las Gutíferas)

Hábitat: ¿Dónde crece el hipérico?

En los herbazales, bosques y prados.

Recolección y conservación del hipérico

La primavera es la mejor estación para recolectar las flores, que se deben secar y guardar en un saquito de tela, o en un recipiente seco y hermético.

En caso de recolección silvestre de la planta, se recomienda leer los consejos para la recolección y conservación del hipérico.

Descripción del hipérico

Detalle de una hoja de hipérico. Véase los puntitos: son glándulas secretoras que, vistas al trasluz, parecen agujeros, de ahí su nombre científico de Hypericum perforatum

Hierba perenne de la familia de las Hipericáceas de hasta 1 m. con tallos erectos con dos líneas laterales.

Hojas de peciolo muy corto, con numerosas glándulas translucidas que dan la impresión de que la hoja esta agujereada. (Véase el detalle de la foto superior)

Flores amarillas de hasta 2 cm, generalmente con manchas en los pétalos.

Componentes del hipérico: las hipericinas

El hipérico es rico en hipericinas (0,1%) que pueden encontrarse en toda la planta. Entre todas ellas, contienen  principalmente pseudohipericina y hipericina, protohipericina, protopseudohipericina.

Químicamente, las hipericinas son unos compuestos llamados naftodiantronas (derivados de antraquinonas), y son pigmentos de color rojo.

Según la Farmacopea Europea, los preparados con hipérico deben contener al menos un 0,08% de hipericinas totales expresadas como hipericina. (La cantidad de pseudohipericina es 2-4 veces superior a la de hipericina).

Composición del aceite esencial de hipérico

flores de hipérico convertidas en aceite
La hierba de San Juan presenta tallos erectos con flores amarillas en la parte terminal, muy características. Estas se recogen para elaborar infusiones o remedios como el aceite de hipérico casero

 Los aceites esenciales (0,1 – 0,3%) aparecen en toda la panta. Sin embargo,  el aceite esencial de hipérico se extrae de las flores secas y contiene principalmente 2-metiloctana (16%) y alfa-pineno (11%).

Otros componentes del aceite esencial: cariofileno, geranil acetato, cineol, cariofileno, pineno, limoneno. En el aceite esencial de las hojas se encuentra más predominantemente el alfa-pineno.

Otros componentes del hipérico

  • Derivados floroglucinólicos (0,2 – 4%) (Planta): principalmente hiperforina, y sus homólogos: adiperforina, furanohiperforina
  • Flavonoides (2 – 4%) (Planta): glicósidos de flavonol de quercitina como el hiperósido (hyperoside, hyperin), rutina, isoquercitrina, quercitrina, amentoflavonas.
  • Taninos (6-15%) (Especialmente en la flor), proantocianidinas o procianidinas
  • Ácido clorogénico (tan antioxidante como la vitamina C), ácido cafeoilquínico y ácidos p-cumaroilquínicos.
  • Minerales: cadmio, plomo (Hojas)
  • Ácidos: ascórbico, palmítico y esteárico. (Planta).

Usos del hipérico o hierba de San Juan

El hipérico se utiliza como planta medicinal y para la extracción de oleato de hipérico.

Más información sobre el hipérico o hierba de San Juan: propiedades medicinales, toxicidad, .

 

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

25 mayo, 2020

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