Características del jengibre

¿Qué es el jengibre?

ilustracion
Ilustración botánica del jengibre

Características del jengibre (Zingiber officinale)

Nombre vulgar: Jengibre

Inglés: Ginger

Nombre científico: Zingiber officinale Roscoe = Amomum zingiber L.

Familia: Zingiberáceas

Hábitat: Sur de Asia. Cultivado en muchas regiones cálidas.

Descripción del jengibre

Planta perenne de la familia de las Zingiberáceas de hasta 1,8 m de altura con rizomas subterráneos de forma muy característica, digitada, que se utilizan como especia en la cocina y con propiedades medicinales debido a su riqueza en aceites esenciales y otros principios activos de la planta.

Los tallos rojizos de aspecto de hojas. Hojas alternas, sésiles, lanceoladas y muy agudas en el ápice. Tallos florales más cortos que los tallos con hojas.

Las flores blanquecinas están dispuestas en espigas. Cada flor está rodeada por una delgada bráctea.

Composición del jengibre

planta del jengibre natural
Foto de planta de jengibre.

En el rizoma de jengibre se encuentran los siguientes componentes:

  • Aceite esencial (0,5-3%): Zingibereno, zingiberenol, beta-bisabolona, zingiberol, curcumeno, beta-bisolobeno, beta-cariofileno, beta-sesquifelandreno, alfa-farneseno, alfa-cadineno, alfa-cadinol, beta-felandreno, beta-pineno, gama-eudesmol, citral, citronelal, limoneno, canfeno, alfa-terpineol
  • Resinas (5-8%): Contienen principios picantes fenólicos y cetónicos característicos del sabor punzante de la planta. Son los gingeroles (fenilalcanonas), shoagoles (fenilalcanonoles), gingeronas (diarilheptanoides), gingeroles (compuestos fenólicos), zingibaina (enzima)

Véanse estos principios tratados en mayor profundidad:

Principios activos del jengibre

  • Shogaoles (raíz): Propiedades analgésicas, antihistamínicas, antioxidantes, antipiréticas (para rebajar la fiebre), antiespasmódicas, antitusivas, antiulcerosas, sedativas, hipertensivas, vasoconstrictoras, estimulante de la motilidad intestinal.
  • Gingeroles (raíz): propiedades analgésicas, antiintlamatorias, colagogas, antioxidantes, antiulcerosas, cardiotónicas, antitusivas, antipiréticas, antieméticas (contra los vómitos), nematicidas, sedativas, hipertensoras.

Otros componentes del jengibre

Usos tradicionales y beneficios del jengibre

El jengibre fue ampliamente utilizado por el Imperio Romano, pero se vio relegado al olvido después de su caída, y fue recuperado por Marco Polo en su viaje a Oriente.

Este rizoma se puede encontrar en estado silvestre en muchas islas del Caribe, donde florece espontáneamente, lo que no ocurre en regiones cálidas, cuando es cultivado.

Países productores de jengibre

El principal país productor del mundo es Jamaica. Otros países productores son: China, India, Nepal, Tailandia, Sri Lanka, Nigeria, Bangladesh, Filipinas.

Propiedades del jengibre

Más información sobre propiedades medicinales, toxicidad, contraindicaciones del jengibre.

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.
Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

2 abril, 2020

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