Características del laurel

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el laurel?

Características del laurel (Laurus nobilis)

Dibujo de laurel
Ilustración de planta del laurel

Nombre vulgar: Laurel, lauro.

Inglés: Bay laurel, Sweet bay.

Nombre científico: Laurus nobilis L.

Familia: Lauráceas

Hábitat. ¿Dónde crece el laurel?

Árbol cultivado, aparece naturalizado en lugares frescos y húmedos.

Descripción botánica del laurel

Árbol perennifolio de la familia de lauráceas.

Tallos erectos de corteza oscura.

Hojas enteras, alternas, lanceoladas, coriáceas y brillantes, de margen ondulado.

Flores unisexuales; las masculinas muestran de 8-14 estambres; las femeninas con 4 pétalos. Todas ellas amarillentas y reunidas en umbelas axilares, con pedúnculo corto.

Fruto en baya de color negro.

Recolección y conservación del laurel

Las hojas se deben recoger preferiblemente después de la floración de la planta, aunque se pueden recoger durante todo el año. Los frutos se recolectan cuando están bien maduros. Unos y otros se deben secar a la sombra y guardar en recipientes herméticos, protegidos de la luz y la humedad.

Composición: Componentes activos del laurel

Aceite esencial: cineol, pineno, linalol, alfa-terpineol acetato, sabineno, limoneno, terpineno, metil-eugenol y canfeno. Los frutos poseen más aceite esencial que las hojas: 3% de aceite esencial en frutos y 1% en hojas.

– Alcoholes: eugenol (hojas)

– Ácidos orgánicos: acético, fórmico, pelargónico, propiónico (hojas) cinámico, láurico (frutos).

– Las hojas también contienen pequeñas dosis de lactonas sesquiterpénicas (costunólida y laurenobiolida) y taninos.

Minerales: manganeso, calcio, potasio, fósforo, magnesio, hierro, sodio, zinc.

Usos del laurel

Este árbol de la familia de las lauráceas se cultiva como:

  • Como condimento: Las hojas del laurel se utilizan como condimento en guisos y estofados, en platos de carne y pescado.
  • Por su madera: La madera de este árbol se puede utilizar para ahumar.
  • Como insecticida: El aceite esencial del laurel es utilizado a nivel industrial como insecticida.
  • Como planta medicinal

Más información sobre el laurel.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

17 mayo, 2020

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