Características del orégano

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el orégano?

Características del orégano (Origanum vulgare)

Ilustración del orégano
Dibujo de la planta con hojas y las flores

Nombre vulgar: Orégano, orégano de España, fluriéngano, mejorana bastarda, oriégano

– Inglés: Oregano, Dost, Common marjoram

– Catalán: orenga, orega

– Euskera: Aitz bedarr, oregano, loragiño

– Gallego-portugués: Oregâo, ourego

– Francés: Origan, marjolaine sauvage

– Holandes: Wilde marjolein, Origanum

– Alemán: Dost, Wilder Majoran, Wohlgemutkraut

Nombre científico: Origanum vulgare L.

Etimología: El género Origanum deriva del vocablo griego oros, que significa montaña; y granos, que significa alegría.

Familia: Labiadas (Lamiaceae)

Origen: Planta originaria de Europa y Asia.

Hábitat ¿Dónde crece el orégano?

En herbazales secos y al lado de los bosques. Es una hierba aromática que se utiliza mucho en la cocina mediterránea.

Descripción de la planta del orégano

Planta herbácea perenne de la familia de las Labiadas de hasta 70 cm.

Tallos erectos, pilosos y aromáticos.

Hojas ovales, pecioladas, dentadas o enteras. Las hojas superiores son de menor tamaño que las de la base de los tallos. En la planta del orégano, tallos y hojas están recubiertos por diminutos pelos glandulares, ricos en aceite esencial, que cuando se frotan, desprenden un característico olor (aroma de orégano).

Flores bilabiadas, de color rosado, violáceas o blancas de hasta 7 mm., reunidas en en inflorescencias terminales, llamadas corimbos. Estambres sobresalientes. Las flores presentan brácteas de color rojizo. El fruto es un tetraaquenio. En su interior contiene diminutas semillas.

Propiedades medicinales del orégano y sus beneficios

Fotos de la planta del orégano: aspecto general con flor (vista aérea), hojas y detalle de las flores.

Recolección y conservación del orégano

Las hojas se recogen durante la primavera y verano, y se pueden utilizar frescas o secas. Es conveniente recoger las flores en verano, especialmente en agosto, que es su punto de máxima floración y aroma. Se deben secar a la sombra y conservar en un recipiente hermético, seco, de cristal, fuera del alcance de la la luz. El orégano no se debe confundir con la mejorana (Origanum majorana).

orégano botanica foto hojas tallo flor
Foto botánica del orégano donde se aprecia la disposición de sus tallos, hojas y flores

 

Componentes activos del orégano

Los componentes del orégano son los siguientes:

  • Aceite esencial (0,15-1% planta fresca; 2-6% en la planta seca): Muy rico en los compuestos fenólicos carvacrol y timol (50% o superior), cineol, borneol, beta bisolobeno, limoneno, alfa-pineno, beta pineno, mirceno, p-cimeno, camfeno, alfa terpineno, beta cariofileno (Hojas y flores)
  • Flavonoides: apigenina, luteolina, narnigenina, pinocembrina, quercetina, kaempferol
  • Ácido ferúlico, ácido rosmarínico, cafeico, o-cumárico, ursólico, oleanólico, p-hidroxibenzóico y vainillínico (Planta, hojas, flor); palmítico, esteárico, oleico, ursólico, cafeico, cáprico (Semillas)
  • Taninos (Planta)
  • Minerales: Muy rica en potasio. Magnesio, manganeso, zinc, cobre, hierro (Planta)
  • Vitaminas: Niacina, betacarotenos (Planta )

Usos del orégano

El orégano es una hierba aromática de la familia de las labiadas que se utiliza como:

    • Condimento: Esta especie se usa en la cocina mediterránea como planta aromática.
    • En perfumería: El aceite esencial de orégano se utiliza para producir aguas de colonia y jabones.
    • Planta melífera: Las flores de esta especie son utilizadas por las abejas para producir miel.
    • Planta tintórea: El orégano da un color rojizo o púrpura.
    • Como planta medicinal

Más información sobre el orégano.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

28 mayo, 2020

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