Características del rusco

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el rusco?

Características del rusco (Ruscus aculeatus L.)

Nombre vulgar: Rusco, brusco, acebo menor, acebillo

Inglés: Butcher’s Broom, Knee Holly

rusco
Ilustración de rusco

Nombre científico: Ruscus aculeatus L.

Familia: Asparagáceas

Hábitat. ¿Dónde crece el rusco?

Autóctono de Europa, oeste de Asia y norte de África

En bosques y terrenos secos, habitualmente en los encinares, a la sombra de las encinas desde el mar hasta los 1000 metros de altitud.

Descripción del rusco

Es un arbusto perenne de 25 a 100 cm, que presenta plantas masculinas y femeninas separadas. Las dos tienen tallos lisos y redondos de color verde oscuro.

Las hojas son prácticamente invisibles y lo que parecen hojas son,en realidad, los filocladios, unas extensiones de los tallos en forma de hojas oval-lanceoladas acabadas en una pequeña espina.

Las flores son verdosas y muy poco vistosas. Las femeninas presentan seis segmentos florales y las masculinas han soldado sus tres estambres.

Lo más destacado es el fruto, en forma de baya roja de 10 a 12 mm de diámetro que, cuando se hace grande nos recuerda a una bolita pegada a mitad de la falsa hoja.

Recolección y conservación del rusco: Los frutos se deben recoger en otoño cuando estén bien maduros. Las hojas y los tallos,especialmente los brotes tiernos, se deben recoger a la primavera. La raíz se cosecha en otoño.

Componentes del rusco

– Saponinas estreólicas: Ruscogenina y neoruscogenina con acción antiflogística, antiinflamatoria, vasoconstrictora, contra la fragilidad capilar.

Flavonoides: Hesperidina, rutina

Taninos

– Ácido glicólico (hepatotónico, diurético) (rizoma)

Fibra: mucílago (rizoma)

– Minerales: Potasio, magnesio, calcio, fósforo, cobalto, selenio, sodio, manganeso, cromo (rizoma)

Betacarotenos, vitamina C, niacina, riboflavina, tiamina (rizoma)

Proteína (rizoma)

Usos del rusco

Esta especie se encuentra protegida a nivel europeo, por lo que sus usos se destinan totalmente a los ejemplares cultivados.

Esta planta silvestre se utiliza como:

  • Como planta decorativa: Sus ramas con frutos rojos en sus filocladios se utilizan como decoración navideña.
  • Como planta ornamental: Las ramas secas del rusco se usan para hacer arreglos florales.
  • Por sus brotes comestibles: En algunas zonas de Europa, los brotes tiernos de esta planta se tomaban como alimento, como se hace con los espárragos.
  • Como sustituto del café: Las semillas tostadas de este arbusto se han utilizado como sustituto del café.
  • En cosmética: El extracto de rizoma seco de esta planta se hace servir como acondicionador del café.
  • Para hacer escobas: Antiguamente, se hacían escobas a partir de las ramas para limpiar chimeneas.
  • Como planta medicinal

Más información sobre plantas medicinales.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

18 mayo, 2020

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