Propiedades de las frutas

Beneficios de las frutas

Importancia de las frutas en la dieta humana

La importancia de la fruta en la alimentación humana ha sido valorada desde la antigüedad, hasta el punto que los antiguos la denominaban "la comida de los dioses" y le otorgaban propiedades mágicas o divinas.

Existen muchas referencias de cómo los templos estaban llenos de fruta, dedicada a sus dioses, o de cómo la fruta aparecía en las ceremonias rituales, formando parte de la decoración de los templos, de los objetos de culto, o de los vestidos.

frutas bodegon
Las frutas se consideraban "la comida de los Dioses"

Las frutas constituyen uno de los alimentos más importantes dentro de los alimentos naturales vegetales. Las frutas, junto con las hortalizas, proporcionan muchas vitaminas y minerales, por lo tanto, son alimentos que deben estar presentes en todas las comidas.

Podemos estar seguros que, comiendo frutas y verduras, nunca tendremos carencia de vitaminas o minerales. Las vitaminas hidrosolubles (B y C) no se almacenan en el organismo, por lo tanto, tenemos que comer alimentos que las contengan habitualmente.

La vitamina C, por ejemplo, además de ser un potente antioxidante, contribuye a una buena salud de los huesos, ayuda a sanar las heridas, además de reforzar la acción de la vitamina E, otro potente antioxidante. Comiendo cítricos regularmente (naranjas, pomelos, limones, etc.), bayas o pimientos, entre otros, es una buena manera de adquirir esta vitamina.

La fruta es rica en minerales

La adquisición de minerales es imprescindible para una buena salud. Las frutas destacan sobre todo por ser muy ricas en el mineral potasio, que es indispensable para tener una buena salud de los riñones y del corazón.

Sin suficiente potasio, el corazón no puede latir con suficiente intensidad, ni tampoco los demás músculos pueden trabajar con toda su fuerza. Este es el motivo por el que los deportistas aman los plátanos, que son las frutas más ricas en potasio. También resulta muy interesante que consuman frutas las personas con hipertensión, ya que, por la medicación que toman, tienen necesidades más altas de potasio.

Calcio de las frutas

Las frutas son un grupo de alimentos con un buen contenido en calcio, especialmente las frutas deshidratadas, los cítricos y los kiwis. En general, estos alimentos aportan, por ración, entre 20 y 60 mg de calcio. Por ejemplo, 10 fresas tienen unos 40 mg de calcio, dos kiwis tienen 60 mg de calcio y 4 higos tienen 80 mg de calcio. En las frutas secas, el contenido en calcio es aún superior: cada higo seco tiene 30 mg de calcio, y cada orejón (albaricoque seco), tiene 20 mg de calcio.

fruta desecada
La fruta seca concentra el contenido en fibra, calcio y hierro de las frutas frescas.

¿Las frutas tienen hierro?

Aunque existen otros alimentos ricos en hierro, como las legumbres (las lentejas, por ejemplo, son una buena fuente de este mineral), la carne y el pescado, también lo podemos obtener a partir de las frutas, aunque en menor proporción. Una de las ventajas de las frutas es que, por su contenido en vitamina C, aumentan la absorción de hierro de los demás alimentos.

El hierro, por ejemplo, es necesario para producir la hemoglobina que es la sustancia que, además de dar color a las células rojas de la sangre, está encargada de llevar oxígeno a las células. La deficiencia de hemoglobina es uno de los factores que produce una enfermedad llamada anemia.

frutas ricas en calcio
Contenido en calcio de las frutas

La fruta contiene mucha fibra

fruta en el mercado
La fruta es una de los alimentos vegetales más habituales en los mercados

Las frutas proporcionan fibra, aquella parte de los vegetales que nuestro aparato digestivo no puede digerir, pero que resulta tan importante para la expulsión de la materia fecal y para la flora intestinal (efecto prebiótico).

Pero la ingestión de abundante fibra no solamente supone solo una manera útil de prevenir el estreñimiento. Estudios recientes ha demostrado que una dieta rica en fibra reduce el colesterol, ayuda a controlar el azúcar en caso de diabetes, y previene la aparición del cáncer de colon. Son frutos ricos en fibra: las peras, las fresas, las manzanas, los cítricos, los arándanos, las uvas - sobre todo en forma de pasas.

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Lámina sobre las principales propiedades de las frutas y beneficios de consumir estos alimentos en la dieta.

La fruta favorece un buen metabolismo

Ademas de proporcionar vitaminas y minerales al organismo, las frutas ayudan a conseguir el equilibrio acido-base del cuerpo, neutralizando el exceso de acidez. Por su contenido en sales de potasio y magnesio, favorecen la eliminación de líquidos y el exceso de residuos nitrogenados y cloruros, por lo que purifican el organismo.

Por su contenido en agua - entre el 80 y el 90 % de su peso - constituyen una manera ideal de hidratar nuestro cuerpo al mismo tiempo que le aportan la energía suficiente en forma de hidratos de carbono simples (fructosa, sacarosa y glucosa) muy asimilable por nuestro organismo.

La fruta es rica en fitoquímicos

frutas del bosque
Las llamadas frutas del bosque, como grosellas, arándanos, frambuesas,moras,madroños,etc. presentan colores muy vivos. Estos colores indican la presencia de diversos fitoquímicos con propiedades curativas muy importantes

A las vitaminas, minerales fibras e hidratos de carbono, hay que añadir otros componentes, llamados fitoquímicos, que convierten a las frutas en fuente de salud.

  • La manzana, por ejemplo, contiene quercetina y pectina, cuyo valor para tratar la diarrea y otras enfermedades gastrointestinales se ha conocido desde la antigüedad.

  • Las uvas y los arándanos contienen mucho resveratrol, un pigmento que mejora la circulación y previene los ataques de corazón.

  • Las piñas contienen bromelina, una enzima que favorece la digestión.

  • Las cerezas son especialmente ricas en antocianinas y adecuadas para prevenir la arteriosclerosis y las enfermedades reumáticas; incluso el rabito de la cereza se puede aprovecharse para realizar infusiones para perder peso.

  • Las sandías son ricas en licopeno y constituyen uno de las mejores medicinas para limpiar los riñones,...

Las propiedades de estos alimentos son innumerables, y nombrarlas todas en este artículo sería prácticamente imposible. Un recorrido por por los apartados de alimentos naturales y plantas medicinales de la web de Botanical nos enseñará muchas cosas sobre ellas. Del mismo modo, se puede consultar el apartado específico de dietas para cada enfermedad:

dietoterapia
Índice de dietoterapia

Los principales componentes de las frutas

Los principales componentes que contienen las frutas son : minerales, vitaminas, flavonoides, fibra, saponinas, fenoles, carotenoides, isocianatos

Propiedades medicinales de la fruta

Todos estos componentes, no solamente ayudan a que el cuerpo este nutrido, sino que previenen la aparición de muchas enfermedades, tal como se ha venido demostrando en los estudios realizados en los últimos años. Entre las principales enfermedades que una dieta rica en frutas y verduras puede prevenir podemos mencionar las siguientes:

cesta de frutas
Regalar un cesto de fruta a una persona es regalarle una buena dosis de salud.
  • Obesidad: Las frutas, en general, poseen muy pocas calorías y mucha fibra. Esto permite que el cuerpo se sacie con más facilidad sin que tenga que ingerir otros alimentos más calóricos. La ingestión habitual de fruta es una buena manera de prevenir la obesidad.

  • Estreñimiento: La fruta, por su riqueza en fibras, facilita la expulsión de heces del intestino y previene el estreñimiento u otras enfermedades intestinales como la diverticulosis, esta última más habitual en la gente mayor.

Jarro de frutas
Jarro de frutas, simbolizando la abundancia
  • Ataques de corazón: Las frutas y las verduras previenen la formación de coágulos en las arterias y fluidifican la sangre. Se ha comprobado como la ingestión habitual de estos alimentos reduce de un 20 a un 40 % las posibilidades de sufrir un problema vascular.

  • Hipertensión: El consumo habitual de fruta y verdura, combinado con una dieta baja en grasas, disminuye la presión arterial.

  • Cáncer: Estudios recientes han demostrado que la fruta es rica en componentes antioxidantes capaces de eliminar los radicales libres, unas partículas que son las responsables de la aparición de muchas enfermedades degenerativas, entre las que se encuentra el cáncer. Particularmente, se ha comprobado como la ingestión habitual de frutas y verduras previene la aparición de muchos cánceres de pulmón y del aparato digestivo (estómago, esófago, colon, recto o boca, principalmente)

verduras mas sanas
¿Cuáles son las verduras más sanas?

¿La fruta es mala para...?

Se desconoce el motivo por el que existen tantos mitos falsos sobre las frutas. Es falso que un yogur es mejor que una fruta de postre, la fruta no fermenta en el estómago, y comer fruta no engorda... Todas estas teorías desmontadas en:

mitos sobre las frutas
Mitos sobre las frutas

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