¿Qué nos aportan las frutas?

Composición de las frutas

Importancia de las frutas en la dieta humana

La importancia de la fruta en la alimentación humana ha sido valorada desde la antigüedad, hasta el punto que los antiguos la denominaban «la comida de los dioses» y le otorgaban propiedades mágicas o divinas.

Existen muchas referencias de cómo los templos estaban llenos de fruta, dedicada a sus dioses, o de cómo la fruta aparecía en las ceremonias rituales, formando parte de la decoración de los templos, de los objetos de culto, o de los vestidos.

frutas bodegonLas frutas se consideraban «la comida de los Dioses»

Las frutas constituyen uno de los alimentos más importantes dentro de los alimentos naturales vegetales. Las frutas, junto con las hortalizas, proporcionan muchas vitaminas y minerales, por lo tanto, son alimentos que deben estar presentes en todas las comidas.

Podemos estar seguros que, comiendo frutas y verduras, nunca tendremos carencia de vitaminas o minerales. Las vitaminas hidrosolubles (B y C) no se almacenan en el organismo, por lo tanto, tenemos que comer alimentos que las contengan habitualmente.

La vitamina C, por ejemplo, además de ser un potente antioxidante, contribuye a una buena salud de los huesos, ayuda a sanar las heridas, además de reforzar la acción de la vitamina E, otro potente antioxidante. Comiendo cítricos regularmente (naranjas, pomelos, limones, etc.), bayas o pimientos, entre otros, es una buena manera de adquirir esta vitamina.

La fruta es rica en minerales

La adquisición de minerales es imprescindible para una buena salud. Las frutas destacan sobre todo por ser muy ricas en el mineral potasio, que es indispensable para tener una buena salud de los riñones y del corazón.

Sin suficiente potasio, el corazón no puede latir con suficiente intensidad, ni tampoco los demás músculos pueden trabajar con toda su fuerza. Este es el motivo por el que los deportistas aman los plátanos, que son las frutas más ricas en potasio. También resulta muy interesante que consuman frutas las personas con hipertensión, ya que, por la medicación que toman, tienen necesidades más altas de potasio.

Calcio de las frutas

Las frutas son un grupo de alimentos con un buen contenido en calcio, especialmente las frutas deshidratadas, los cítricos y los kiwis. En general, estos alimentos aportan, por ración, entre 20 y 60 mg de calcio. Por ejemplo, 10 fresas tienen unos 40 mg de calcio, dos kiwis tienen 60 mg de calcio y 4 higos tienen 80 mg de calcio. En las frutas secas, el contenido en calcio es aún superior: cada higo seco tiene 30 mg de calcio, y cada orejón (albaricoque seco), tiene 20 mg de calcio.

fruta desecadaLa fruta seca concentra el contenido en fibra, calcio y hierro de las frutas frescas.

¿Las frutas tienen hierro?

Aunque existen otros alimentos ricos en hierro, como las legumbres (las lentejas, por ejemplo, son una buena fuente de este mineral), la carne y el pescado, también lo podemos obtener a partir de las frutas, aunque en menor proporción. Una de las ventajas de las frutas es que, por su contenido en vitamina C, aumentan la absorción de hierro de los demás alimentos.

El hierro, por ejemplo, es necesario para producir la hemoglobina que es la sustancia que, además de dar color a las células rojas de la sangre, está encargada de llevar oxígeno a las células. La deficiencia de hemoglobina es uno de los factores que produce una enfermedad llamada anemia.

frutas ricas en calcio

Contenido en calcio de las frutas

La fruta contiene mucha fibra

fruta en el mercadoLa fruta es una de los alimentos vegetales más habituales en los mercados

Las frutas proporcionan fibra, aquella parte de los vegetales que nuestro aparato digestivo no puede digerir, pero que resulta tan importante para la expulsión de la materia fecal y para la flora intestinal (efecto prebiótico).

Pero la ingestión de abundante fibra no solamente supone solo una manera útil de prevenir el estreñimiento. Estudios recientes ha demostrado que una dieta rica en fibra reduce el colesterol, ayuda a controlar el azúcar en caso de diabetes, y previene la aparición del cáncer de colon. Son frutos ricos en fibra: las peras, las fresas, las manzanas, los cítricos, los arándanos, las uvas – sobre todo en forma de pasas.

La fruta es rica en fitoquímicos

frutas del bosqueLas llamadas frutas del bosque, como grosellas, arándanos, frambuesas, moras, madroños, etc. presentan colores muy vivos. Estos colores indican la presencia de diversos fitoquímicos con propiedades curativas muy importantes

A las vitaminas, minerales fibras e hidratos de carbono, hay que añadir otros componentes, llamados fitoquímicos, que convierten a las frutas en fuente de salud.

  • La manzana, por ejemplo, contiene quercetina y pectina, cuyo valor para tratar la diarrea y otras enfermedades gastrointestinales se ha conocido desde la antigüedad.
  • Las uvas y los arándanos contienen mucho resveratrol, un pigmento que mejora la circulación y previene los ataques de corazón.
  • Las piñas contienen bromelina, una enzima que favorece la digestión.
  • Las cerezas son especialmente ricas en antocianinas y adecuadas para prevenir la arteriosclerosis y las enfermedades reumáticas; incluso el rabito de la cereza se puede aprovecharse para realizar infusiones para perder peso.
  • Las sandías son ricas en licopeno y constituyen uno de las mejores medicinas para limpiar los riñones,…

Las propiedades de estos alimentos son innumerables, y nombrarlas todas en este artículo sería prácticamente imposible. Un recorrido por por los apartados de alimentos naturales y plantas medicinales de la web de Botanical-online nos enseñará muchas cosas sobre ellas. Del mismo modo, se puede consultar el apartado específico de dietas para cada enfermedad:

dietoterapia

Índice de dietoterapia

Los principales componentes de las frutas

Los principales componentes que contienen las frutas son : minerales, vitaminas, flavonoides, fibra, saponinas, fenoles, carotenoides, isocianatos.

punto rojoMás información sobre las frutas y frutos secos.

Este artículo ha sido avalado por Elisenda Carballido - Dietista nutricionista. Postgrado en Fitoterapia y máster en Nutrición y Metabolismo.
Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

3 noviembre, 2021

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