Metabolismo corporal

Definición de qué es el metabolismo

¿Qué es el metabolismo?

metabolismo corporal
El metabolismo corporal es el que nos permite realizar todas las funciones vitales y actividades correctamente.

Se puede definir el metabolismo corporal o metabolismo energético como el conjunto de cambios físicos y químicos que se producen dentro del cuerpo humano para la obtención de energía.

Estos procesos permiten la síntesis de nuevos materiales (tejidos corporales, hormonas, etc.) y el desarrollo de procesos vitales como la respiración, digestión, etc.

El metabolismo permite funcionar, crecer y desarrollarse correctamente, en definitiva, realizar todas las funciones del organismo.

¿Cómo se produce el metabolismo?

El metabolismo no es posible sin energía, que la aportan los alimentos. Comer provoca que se activen procesos digestivos para que sea posible la absorción de los nutrientes. Con los nutrientes se obtiene:

  • Energía para trabajar: para latir el corazón, correr, etc.

  • Materiales para la construcción del propio organismo: tejido graso, músculos, huesos, etc..

¿Cómo calcular mi metabolismo?

Existen muchas fórmulas para estimar el metabolismo, gasto energético o la ingesta de calorías diarias recomendadas para cada persona.

*Más información: Ingesta recomendada de calorías / Calorías para la obesidad

Unidades básicas del metabolismo

dieta sana
Los alimentos proporcionan energía y micronutrientes necesarios para un metabolismo óptimo.

A partir de los nutrientes se forman las unidades básicas del metabolismo. Las unidades básicas del metabolismo son:

Fases del metabolismo

El metabolismo comprende dos fases:

  • Anabolismo: Tiene la función de crear nuevas células, mantener los tejidos del cuerpo y crear reservas. Este tipo de proceso se conoce también como metabolismo constructivo. De esta manera se forman tejidos como la piel, los músculos o los nervios. Cuando hay anabolismo, el cuerpo gasta energía.

  • Catabolismo: Tiene la función de descomponer los tejidos corporales y las sustancias de reserva para producir energía. Se utiliza para obtener la energía que el organismo necesita.

¿Qué es mejor: el catabolismo o el anabolismo?

El catabolismo es tan necesario como el anabolismo. No se trata de procesos contrarios u opuestos, sino que uno es importante para que se pueda producir el otro. Incluso se podría decir que son las dos partes de un mismo ciclo, que es la vida. Por ejemplo:

  • El catabolismo produce energía a expensas de hacer trabajar la musculatura y las células, quemar la grasa corporal y las reservas de glucosa.

  • Por otra parte, el anabolismo permite almacenar energía, fabricar músculo, renovar células y estructuras dañadas.

senderismo
Cuando hacemos deporte predomina el metabolismo catabólico para obtener energía, pero después del deporte hay un anabolismo, para reparar los músculos y rellenar los depósitos de energía.

El catabolismo es necesario tanto para permitir los procesos anabólicos como para otros fines, como generar calor para mantener la temperatura corporal adecuada o proporcionar energía que permitirá dar fuerza a los músculos.

Popularmente se piensa que el catabolismo es "mejor" porque hace "quemar calorías", sin embargo, esas calorías no serían posibles de quemar sin que el anabolismo antes las hubiese producido. Lo mismo sucede con las reservas de vitaminas, minerales, etc.

Ritmo circadiano y metabolismo

El cuerpo siempre está realizando reacciones de catabolismo y de anabolismo a la vez. Durante ciertos momentos del día, en el organismo predomina una actividad metabólica anabólica sobre la catabólica, y al revés. Este tipo de elección está regulada por ciclos de hormonas, como la tiroxina o la insulina. Durante la noche, por ejemplo, predomina el anabolismo (reparar estructuras), y durante el día, el catabolismo (energía).

Principales procesos metabólicos

Los principales procesos metabólicos son:

  • Realizar la digestión

  • Trabajo del sistema cardiovascular

  • Eliminación de los productos de desecho

  • Regulación de la temperatura corporal

Proceso metabólico de la digestión

Los alimentos constituyen el material adecuado que permitirá a los procesos de creación de nuevos tejidos y el almacenamiento de las sustancias de reserva, principalmente en forma de grasa corporal.

Cuando los alimentos son ingeridos, se someten a una serie de cambios químicos que permitirán proporcionar la energía que el organismo necesita para poder funcionar.

Las enzimas digestivas descomponen las proteínas en moléculas más pequeñas, llamadas aminoácidos; las grasasse degradan en sus unidades, los ácidos grasos y el glicerol; y los carbohidratos en azúcares simples como la glucosa o la fructosa.

como se produce la digestion
¿Qué es la digestión?

Circulación de la sangre y metabolismo

Los nutrientes (glucosa, ácidos grasos, etc.) son transportados por la sangre hasta el hígado. Las células hepáticas metabolizan cada sustancia para que proporcione energía, la cual será utilizada o almacenada para su posterior utilización.

Eliminación de los productos de desecho

A través de la defecación y de la micción. La digestión de los alimentos produce residuos como por ejemplo, fibra, ácido úrico, monóxido de carbono (CO2) o electrolitos. Estas sustancias de deshecho deben ser eliminadas al exterior, a través de los intestinos (defecación), los riñones (micción), la piel (sudor) y los pulmones (respiración). En medicina natural, éstos se denominan órganos emunitorios.

Regulación de la temperatura corporal

La energía producida por el proceso catabólico genera calor. El calor es necesario para mantener la temperatura corporal. El organismo cuenta con mecanismos para aumentar la temperatura corporal, como la constricción de los vasos sanguíneos, el cierre de los poros, el incremento de la producción de adrenalina o los espasmos musculares.

Del mismo modo, otros mecanismos internos pueden disminuir la temperatura corporal, como el aumento del sudor o la dilatación de los vasos sanguíneos. Normalmente sudamos para eliminar toxinas o calor. Nuestra piel se pone roja por acumulación de sangre junto a la piel con el objetivo de perder calor.

Trastornos del metabolismo

En condiciones normales, el metabolismo funciona adecuadamente. Sin embargo, en ciertas situaciones se producen trastornos del metabolismo, como consecuencia de reacciones químicas no adecuadas.

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Enfermedades del metabolismo

*Véase: Plantas para el metabolismo

punto rojo Mas información sobre metabolismo corporal.

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