¿Cómo se forman las proteínas?

Formación de las proteínas

Estructura química de las proteínas

Las proteínas están formadas por la unión de varios, cientos o miles de aminoácidos.

estructura quimica de una proteina
Estructura química de una proteína. Está formada por unidades (aminoácidos). En cada aminoácido está diferenciado el grupo carboxilo (amarillo), Grupo amino (azul) y su cadena (verde). Se obtienen diferentes proteínas a partir de diferentes combinaciones de aminoácidos.

Características de las proteínas

Químicamente, las proteínas contienen los mismos átomos que los hidratos de carbono o las grasas, como carbono, hidrógeno y oxígeno.

Pero, a diferencia de éstas, las proteínas se caracterizan porque contienen nitrógeno y algunas veces azufre (aminoácidos azufrados como la metionina).

¿Cómo se forman las proteínas?

Los aminoácidos se unen entre si formando péptidos (unión de varios aminoácidos) o polipéptidos (decenas o cientos de aminoácidos). La unión de varios polipéptidos forman las macromoléculas llamadas proteínas.

¿Dónde y cómo se forman las proteínas?

Todas las personas tienen un "manual de instrucciones" de cómo hacer sus propias proteínas, llamado código genético o ADN. El ADN de cada persona se hereda a partir de la unión de las células sexuales de sus padres (ADN espermatozoide y ADN del óvulo). Las células se reproducen una y otra vez hasta formar una persona con millones de células, las cuales contienen en su núcleo ese ADN.

Por ejemplo, las células de los ojos reproducen la información del ADN que les indica cómo fabricar una proteína para ojos azules. Otra persona, tendrá la información para ojos verdes.

Para poder fabricar proteínas, el cuerpo necesita, además de la información del ADN, un sustrato o "ladrillos": los aminoácidos, que puede obtener de los alimentos, o fabricar él mismo (el cuerpo sólo puede fabricar los aminoácidos no-esenciales) a partir de sustancias.

Aunque todas las células tienen el mismo ADN, éste no se "lee" de igual forma:

  • Cada célula del organismo, según sus funciones, produce un tipo u otro de proteínas. Por ejemplo, sólo las células del páncreas producen insulina, que es una proteína con efecto hormonal. Ningún otro órgano produce insulina.

  • Cada célula del organismo produce sus propias proteínas, a partir de la información que contiene su código genético (ADN). Estas proteínas son las que formarán sus orgánulos celulares, sus enzimas, la pared de la célula, hormonas, etc.

  • Todas las proteínas del cuerpo (colágeno, insulina, enzimas, etc.) se originan a partir del ADN del núcleo de una célula.

Digestión de las proteínas

La descomposición de proteínas en moléculas más pequeñas hasta llegar a aminoácidos se denomina hidrólisis. De este proceso se encargan las enzimas digestivas.

estructura proteinas
Estructura de las proteínas

Aminoácidos esenciales y aminoácidos no esenciales

Existen 9 aminoácidos esenciales que el organismo no puede elaborarlos por si mismo. Estos aminoácidos deben obtenerse a través de los alimentos que ingerimos.

Los aminoácidos no esenciales pueden ser sintetizados por el organismo sin tener que incluirlos en la dieta, a partir de otros aminoácidos o sustancias.

Aminoácidos esenciales Aminoácidos no esenciales
Fenilalanina
Isoleucina

Leucina

Lisina

Metionina

Treonina

Triptófano

Valina

Histidina
Ácido aspártico
Ácido glutamínico
Alanina

Arginina

Cisteína

Cistina

Glicina

Hidroxipolina

Prolina

Serina

Tirosina
Otros aminoácidos

Glutamina
Ornitina

Taurina

Asparragina

Citrulina

Carnitina

Formación de proteínas en el hígado

El hígado es el órgano capaz de elaborar aminoácidos no esenciales, a partir de los ingeridos mediante nuestra dieta, en función de las necesidades que tenga nuestro organismo. Además, también tiene gran capacidad enzimática.

Sus funciones del hígado relacionadas con las proteínas son las siguientes:

  • Producción de determinadas proteínas necesarias para el correcto estado del plasma sanguíneo

  • Producción de proteínas para transportar correctamente las grasas (lipoproteínas)

  • Regulación de los niveles de aminoácidos de la sangre

  • Procesamiento de la hemoglobina y almacenamiento de hierro

  • Transformación de las sustancias tóxicas resultantes,como el amoníaco, en urea, para poder eliminarla por los riñones a través de la orina.

  • Regulación y producción de enzimas hasta modular nuestra inmunidad.

  • Resulta indispensable proporcionar proteínas al hígado para que pueda realizar todas estas funciones tan necesarias, entre otras muchas, y no generar carencias de ningún tipo en nuestro organismo promoviendo su correcto funcionamiento

Importancia del hígado

Se considera que el hígado es uno de los órganos más resistentes de nuestro cuerpo, un "órgano laboratorio". Éste realiza gran parte de las funciones metabólicas vitales, que incluyen en gran medida la intervención de gran cantidad de aminoácidos y proteínas.

Este órgano es capaz de funcionar hasta con una tercera parte de su extensión y es el único órgano que se auto-regenera. Esto supone múltiples ventajas y un gran inconveniente, porque, al ser tan resistente y no dar signos de disfunción, suele ser demasiado tarde para solucionar el problema en el momento en que deja de funcionar definitivamente.

sintomas de higado enfermo
Síntomas de hígado enfermo

¿Tienen las proteínas un efecto ácido o básico?

Gracias a la estructura que forman, las proteínas son anfóteras, es decir, que se comportan como ácidos o como bases en función del medio en que se encuentren. No debemos confundir sus propiedades químicas con su efecto acidificante en el cuerpo, porque normalmente no tienen nada que ver. (Más información)

Alimentos con proteínas de acción acidificante

Algunos alimentos que al ingerirlos tienen efecto acidificante en nuestro organismo son las carnes, mariscos, cereales, pastas, arroces, panes, leche y derivados, frutos secos, bebidas con cafeína como el café o las colas,… los menos acidificantes de los que nos aportan niveles importantes de proteínas son los pescados, los huevos, las legumbres y las almendras.

Algunos alimentos que al ingerirlos tienen un efecto basificante en nuestro cuerpo son las patatas y boniatos, las verduras, las frutas y cítricos, frutas secas, …

Los alimentos con sabor ácido no tienen un efecto forzosamente acidificante. Un claro ejemplo de alimentos que son ácidos de sabor pero no tienen este efecto en nuestro organismo, al resultar basificantes son los cítricos.

Debemos mantener un equilibrio, ingiriendo por cada alimento ácido, dos alimentos con efecto basificante, sin olvidar cubrir las necesidades proteicas, por lo que preferentemente podemos consumir los menos acidificantes, si tenemos un exceso de acidificación.

alimentacion alcalina
Alimentos alcalinos

punto rojoMás información sobre las proteínas vegetales y las propiedades de las proteínas.

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