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Leucina

Leucina, aminoácido esencial, funciones y beneficios

PROPIEDADES DEL AMINOÁCIDO LEUCINA

¿Qué es la leucina?

La leucina es un aminoácido esencial que el organismo no puede sintetizar, y que por lo tanto, debe ser aportado por la dieta.

La leucina es muy necesaria para conseguir una correcta cicatrización de nuestros tejidos, ya sean a nivel de musculatura, piel o incluso nuestros huesos. Es también muy importante para el buen funcionamiento del hígado.

Interviene y actúa conjuntamente con la isoleucina y la valina.

La abreviatura de este aminoácido es Leu. Su denominación en inglés es Leucine. Junto con la isoleucina y la valina, la leucina es uno de los 3 aminoácidos de cadena ramificada que existen.

soja
Foto de soja, una legumbre muy rica en leucina.

 

Propiedades de la leucina

Su acción reparadora se activa conjuntamente con 2 aminoácidos esenciales, la isoleucina y la valina.

Es muy importante que en situaciones donde se requiera niveles altos de cicatrización, es decir, en cualquier situación que conlleve la necesidad de cicatrizar ya sea por un trauma o por cualquier otro motivo. (heridas, fracturas, luxacionesdistensiones, etc)

Se ha comprobado que, en el caso de una operación, los aportes de éste aminoácido antes y después de la misma, y ayudan a asegurar una recuperación más rápida del paciente.

La leucina interviene en otra serie de funciones, como en el metabolismo de los hidratos de carbono, facilitando la absorción de la glucosa por la células, por lo tanto regula los niveles de azúcar en la sangre y resulta adecuado para la diabetes.

Es importante la leucina en el desarrollo muscular, previniendo la distrofia muscular o la falta de musculatura. También ayuda a conservar la salud del hígado y la vesícula biliar, al mismo tiempo que aumenta la producción de bilis por parte de este órgano lo que previene la indigestión o la insuficiencia hepática.

La leucina previene el enanismo al estimular la hormona de crecimiento. La leucina es necesaria para una correcta salud mental, ayudando a prevenir los trastornos mentales y otros problemas de comportamiento. Su uso resulta muy adecuado en casos de depresión,  ansiedadnerviosismo o estrés.

 

Contraindicaciones de la leucina

- Una dieta en alimentos que contienen leucina no resulta adecuada para las personas con enfermedad de la orina con olor a jarabe de arce. Llamada así porque la orina de los enfermos recuerda al olor de este jarabe, aunque presenta también otros síntomas como vómitos, negativa a comer, adormecimiento, convulsiones, etc.

Se trata de una afección en la que los pacientes que la sufren no pueden metabolizar la leucina, la isoleucina y la valina lo que determina que éstos aminoácidos se acumulen en la sangre pudiendo producir daños muy graves al organismo, incluso la muerte.

Es una enfermedad de carácter genético que debe descubrirse a tiempo en los bebés. Su tratamiento se basa en evitar que estos enfermos ingieran los aminoácidos mencionados de por vida.

- No deben tomar suplementos de leucina los enfermos anteriormente mencionados y las mujeres embarazadas o las personas que sufren del hígado y del riñón.

 

Alimentos ricos en leucina

Entre los alimentos que contienen mucha isoleucina se encuentran los siguientes:

Alimentos de origen animal:

Leche y derivados lácteos , especialmente el queso y los suplementos de proteínas elaborados con leche en polvo (whey protein)

Huevos, carne (pollo, cerdo, ternera, etc)

- Pescado (Salmón, mero, sardina, caballa, etc)

 

Alimentos de origen vegetal

En general, los alimentos de origen vegetal no contienen tanta leucina como los alimentos ricos en proteínas de origen animal. Entre las fuentes vegetales ricas en leucina, destacan:

Legumbres: Sobre todo soja y derivados: tofu, tempeh, bebida de soja, ..., También los altramuces, guisantes, habas,  judíasgarbanzos,  lentejascacahuetes, etc), y la manteca de maní

- Frutos secos y semillas (avellanasnuecesalmendras, piñones,...): Entre todos ellos, contienen mucha isoleucina las pipas de girasol, pepitas de calabaza, sésamo y la pasta de sésamo o tahini.

- Taro (Colocasia esculenta)

- Espinacas

Cerealescebadaavenaarroz, etc.): Principalmente el trigo y sus derivados como el pan, harinas, y especialmente el seitán.

- Quihuicha o amaranto

- Verduras: berros, verdolaga

- Algas marinas

 

Suplementos de leucina

Aunque se pueden tomar suplementos de leucina, se recomienda cubrir las necesidades de este aminoácido a través de una dieta equilibrada. En caso de suplementación es conveniente consultar previamente con el médico especialista.

Aminoácidos esenciales Aminoácidos no esenciales
Fenilalanina
Isoleucina

Leucina
Lisina

Metionina

Treonina

Triptófano

Valina

Histidina
Ácido aspártico
Ácido glutamínico
Alanina

Arginina

Cisteína

Cistina

Glicina

Hidroxipolina

Prolina

Serina

Tirosina
Otros aminoácidos
Glutamina
Ornitina

Taurina

Asparragina

Citrulina

Carnitina

* Información relacionada: Suplementos para energía y resistencia

punto rojoMás información sobre las propiedades de los aminoácidos y de las proteínas en el listado superior.

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