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ESTUDIO SOBRE LAS AVES

¿Qué son los aves?

Las aves son animales vertebrados terrestres de sangre caliente y circulación sanguínea doble, completa y cerrada.

Dibujo de petirrojo

Dibujo de petirrojo

(El petirrojo es un ave insectívora que caza a sus presas en lo alto de una percha)

Estos animales están provistos de plumas, respiran por pulmones y ponen huevos, porque son ovíparos.

El esqueleto de las aves

Las aves tienen un esqueleto óseo, constituido por dos extremidades posteriores, las patas, para desplazarse por el suelo o sujetarse, y dos extremidades anteriores, llamadas alas, transformadas para el vuelo.

Estos vertebrados tienen un esqueleto muy ligero, ya que muchos de sus huesos tienen aire por dentro en lugar de médula ósea, los llamados huesos neumáticos.

El cráneo de las aves alberga y protege al cerebro.

La piel de las aves

La piel de las aves está formada por una capa córnea impermeable de queratina. Gracias a ello, estos animales minimizan las pérdidas de agua.

Estos animales tienen la piel cubierta por plumas. Las plumas son formaciones de la epidermis constituidas de queratina que se originaron a lo largo de la evolución a partir de las escamas de los reptiles.

Plumas de pavo real

Foto de plumas de pavo real

El plumaje protege a las aves del frío y del calor y les permite volar

¿Dónde viven las aves?

Las aves pueden vivir en una gran variedad de ambientes.

Encontramos aves terrestres como el jilguero, la paloma o el buitre, aves de agua dulce como la jacana sudamericana, el ánade real o la garza real, de agua salada como los pingüinos, los albatros o las gaviotas o aves de aguas salobres, como los flamencos.

Adaptaciones de las aves

Las aves tienen el esqueleto adaptado perfectamente al vuelo, sobre todo gracias a las alas y a los huesos neumáticos.

Las aves son vertebrados totalmente adaptados para el vuelo. Para ello, estos animales tienen:

  • Esqueleto resistente pero muy ligero.

  • Huesos que mueven las alas muy desarrollados y potentes músculos pectorales para batir con fuerza las alas.

  • Extremidades anteriores transformadas en estructuras voladoras o alas.

  • Aparato respiratorio muy eficiente para satisfacer las demandas de oxígeno.

  • Corazón muy desarrollado, para suplir el esfuerzo que supone el vuelo.

* Ver más sobre: Adaptaciones de las aves

Respiración de las aves

Todas las aves respiran mediante los pulmones.

La respiración pulmonar es el único sistema que tienen estos animales para captar el oxígeno atmosférico y eliminar el dióxido de carbono de la sangre, producto de la respiración celular.

Reproducción de las aves

Las aves son animales ovíparos, porque las hembras ponen huevos de los que, tras pasar por un periodo de incubación, nacen los polluelos. Los huevos están protegidos por una dura cubierta calcárea llamada caparazón.

Estos vertebrados se reproducen por fecundación interna.

* Ver más sobre: Reproducción de las aves

Alimentación de las aves

Las aves tienen dietas muy variadas y podemos ver aves herbívoras, carnívoras u omnívoras, según si en su dieta hay alimentos de origen animal, vegetal o de ambos tipos.

Pero las aves tienen otros tipos de dietas, mucho más especializadas, y encontramos aves granívoras, insectívoras, frugívoras y hasta nectarívoras, cuando comen granos o semillas, frutas y néctar de las flores, respectivamente.

* Ver más sobre: Alimentación de las aves

Adaptaciones de las aves relacionadas con la alimentación

La boca de las aves no tiene dientes, sino que está provista de un pico córneo. La forma del pico de las aves depende de su alimentación.

El aparato digestivo de las aves presenta unos comportamientos especiales, llamados buche y molleja, donde estos animales guardan y trituran la comida.

* Ver más sobre: Características de las aves

Más información sobre los animales en el listado superior.

 

Quiz sobre «Estudio sobre las aves»

Pon a prueba tus conocimientos sobre el artículo respondiendo el siguiente juego de preguntas:

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