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INSTINTO DE CAZA DEL PERRO

El perro tiene instinto de caza

Aunque el perro ha sido domesticado, conserva muy bien su herencia como cazador. Es por ello que es descubierto persiguiendo bicicletas o gatos, husmeando en cubos de basuras o robando la comida que sobra del asado.

Sin embargo, como sucede con la neotenia, según la raza, el perro puede mostrar diversos patrones de comportamiento en relación a su instinto de caza.

Secuencia de caza del lobo

La secuencia depredadora (o de caza) completa en los lobos y otros cánidos salvajes sigue una serie de comportamientos fijos en este orden:

1º buscar

2º acechar

3º perseguir

4º morder

5º sujetar

6º matar



Secuencia de caza del perro

La domesticación ha supuesto únicamente acortar la secuencia depredadora creando perros pastores, perros de rastreo o perros de muestra, por ejemplo. Como es útil el comportamiento depredador para el ser humano, no ha sido inhibido en casi ninguna raza canina. Esto tiene el inconveniente que, en ocasiones, puede manifestarse de un modo desagradable.

Durante el proceso de crianza selectiva, el ser humano ha diseñado razas específicas en las que algunos o todos los comportamientos depredatorios han sido modificados. Muchos de estos perros se encuentran muy dominados por sus instintos de caza hasta el punto que recrear la conducta de caza es para ellos una recompensa.

El instinto de persecución se ve reforzado en los perros de vista, como el Greyhound, y en los lebreles o perros de carreras. Los perros pastores, como el Border collie o el Pastor belga, también se valen del instinto de persecución para controlar el movimiento de las ovejas y de otros animales.

En los perros de olfato, como los Beagle y los Bloodhound, se ha reforzado su instinto de búsqueda para asegurar que se dediquen a detectar, perseguir y encontrar a la presa.

En cambio, los terrier de trabajo, empleados para acabar con las ratas y perseguir a los zorros tienen un bajo instinto de búsqueda, pero tienen instintos elevados de persecución, mordedura y captura de las presas.

En algunos terrier, como el Bull terrier o el Pit bull terrier, el instinto de atrapar se ha reforzado. Estos perros fueron criados originalmente para emplearse en un deporte sangriento, conocido como bull-baiting, en que los perros eran puestos en un recinto cerrado para que se enfrentaran a un toro atado.

Como mitigar el instinto cazador de nuestro perro

Algunos perros persiguen cualquier elemento en movimiento (coches, bicicletas, patinadores, corredores, gatos, pájaros) porque tienen el instinto de persecución muy acentuado. En estos casos, cualquier cosa que se mueva puede ser considerada como presa por el animal. Esta clase de comportamientos, además de ser irritantes, pueden ser peligrosos por riesgo de accidente.

Si nuestro perro tiene un fuerte instinto de caza, podemos tomar una serie de precauciones para evitar posibles problemas como:

- Mantendremos al perro atado a la correa cada vez que estemos paseando por sitios donde haya ganado o en los lugares donde haya circulación de automóviles, patinadores, gente en monopatín, etc.

- Bajo ningún concepto, dejaremos al perro solo con mascotas pequeñas como conejos, hámsteres o gatos, ni tampoco con niños pequeños.

- Evitaremos que el perro se aleje demasiado cuando salgamos a caminar.

El problema asociado al comportamiento de persecución, normalmente, se soluciona cuando el perro deja de prestarle atención a la situación que está produciendo dicho comportamiento. Por lo tanto, le deberemos ofrecer una alternativa a nuestro perro. Pero inicialmente el perro debe aprender ordenes como "Quieto", "Basta" o "No" para que cese la persecución y centre la atención en nosotros.

Un perro que ha sido adiestrado para evitar que efectúe comportamientos de persecución podemos hacer rodar una pelota frenta a él. Si detiene la persecución al ordenárselo, el entrenamiento ha tenido éxito.

Los perros de caza tienen altos niveles de energía. Una buena forma de canalizar esta energía es jugar con el perro a la pelota, al frisbee o con otros juguetes.

* Información relacionada: Instinto de caza en el lobo

Más información sobre el perro en el listado superior.

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