Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

¿Qué significa remedio antiinflamatorio natural?

¿Por qué las "plantas antiinflamatorias" están de moda?

Las propiedades antiinflamatorias de las plantas están en boca de todo el mundo "healthy". Parece establecido que "todo lo antiinflamatorio es sano" y muchos remedios antiinflamatorios, como la cúrcuma, el romero o el jengibre, son considerados auténticos superalimentos debido a estas propiedades.

Sin embargo, muchos lectores tienen dudas al consultar este tipo de informaciones: ¿Qué es la inflamación? ¿Por qué es perjudicial la inflamación y por qué son buenas las plantas antiinflamatorias? ¿Cómo benefician a las personas sanas tomar antiinflamatorios? A continuación se explica qué es un antiinflamatorio natural para comprender los efectos y beneficios de las plantas medicinales antiinflamatorias.

curcuma con pimienta negra
Foto de cúrcuma, potente antiinflamatorio. Se recomienda combinar con pimienta negra para potenciar sus efectos.

Definición de inflamación

En lenguaje vulgar o coloquial, "inflamación" es casi sinónimo de "hinchazón", que se suele acompañar de aumento de calor, enrojecimiento, hinchazón y dolor. Pero en lenguaje científico, la inflamación puede no tener nada que ver con esta definición.

La inflamación es una respuesta natural del organismo que tiene la finalidad de avisar al sistema inmunológico y al cerebro para provocar alguna reacción de protección o reparación de un daño.

¿Cómo se diagnostica una inflamación?

Es evidente que cuando una zona del cuerpo presenta los signos anteriormente descritos, normalmente hay inflamación. Pero otras muchas veces, la inflamación no es visible y sólo se puede ver en análisis de sangre.

Por este motivo, los médicos, y los científicos en sus investigaciones, utilizan, además de la exploración física, valores en sangre que pueden avisar de que existe inflamación. Estos valores indicativos de inflamación se conocen como "marcadores o biomarcadores de inflamación".

Utilidad de la inflamación

Lo normal sería que la inflamación sea un estado puntual y transitorio del organismo, lo que representa una reacción saludable y necesaria para reparar estructuras o regenerar tejidos.

¿Por qué es perjudicial la inflamación?

El problema actual de muchas enfermedades es que cursan con inflamación crónica, es decir, que el cuerpo produce continuamente "señales de alerta", lo que representa un estado metabólico anormal, y un "caldo de cultivo" de muchas enfermedades. Por ejemplo, una característica de la obesidad es que cursa con inflamación crónica de bajo grado, un estado metabólico que aumenta el riesgo de padecer diabetes, arteriosclerosis y enfermedades de corazón.

Las plantas y remedios antiinflamatorios tienen la función de ayudar al cuerpo a reducir estas sustancias, con la ventaja de tener menos efectos secundarios y toxicidad que los fármacos.

plantas antiinflamatorios naturales remedios
Lámina con la definición de lo que significa un remedio natural antiinflamatorio y las ventajas de utilizar plantas medicinales antiinflamatorias.

¿Los remedios antiinflamatorios son la nueva "panacea"?

Las plantas antiinflamatorias y los alimentos son una ayuda muy importante, pero evidentemente, no existe un único remedio milagroso que por sí solo pueda curar una enfermedad. Cualquier tratamiento antiinflamatorio debe atacar la causa del problema (dejar el tabaco, mala alimentación, estrés, colesterol alto,...) y no sólo la consecuencia (inflamación).

¿Cómo se diagnostica una inflamación en las analíticas?

Los marcadores de inflamación del organismo que aparecen elevados en las analíticas de sangre cuando hay inflamación son:

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Lámina resumen sobre el significado de la inflamación y cómo se determina en estudios científicos. Es necesario conocer esta información para entender por qué una sustancia se llama "antiinflamatoria".
  • Citoquinas: TNF-α y las interleukinas IL-6, IL-8, IL-10

  • Prostaglandinas: la ciclooxigenasa COX2

  • Proteína C reactiva (PCR): La produce el hígado como respuesta a un estado inflamatorio.

  • En estudios científicos algunas veces se miden los niveles de radicales libres. El exceso de radicales libres también alerta al sistema inmunitario generando reacciones inflamatorias de "aviso". Estos "radicales libres" tienen nombres químicos, como el peróxido de hidrógeno (H2O2) y el radical hidroxilo (OH-).

La elevación de los niveles de estas sustancias o de alguna de ellas, puede ser indicativo de inflamación. Si quisiéramos ser más precisos, los científicos saben que cada sustancia está más relacionada con determinadas reacciones inmunitarias, como alergias o infecciones.

¿Por qué son importantes los marcadores de inflamación?

La ventaja de los marcadores de inflamación es que algunas veces pueden avisar de una enfermedad antes de que ésta evolucione o produzca síntomas físicos evidentes, lo que permite abordar un posible problema de salud desde la prevención o en estados previos a la enfermedad, y esto en muchos casos mejora el pronóstico y las expectativas de tratamiento.

Cabe mencionar que, por sí solos, los valores de inflamación no son motivo diagnóstico de ninguna enfermedad: es necesario una evaluación médica de los síntomas, de la historia clínica, y de pruebas complementarias.

¿Qué enfermedades cursan con inflamación?

Existen circunstancias de salud puntuales que, de forma natural, aumentan los biomarcadores inflamatorios, como sería el ejercicio, una infección, una lesión o un golpe. Estos valores se normalizarán al aplicar un tratamiento adecuado.

En otros casos, el aumento de marcadores inflamatorios en sangre pueden indicar otro trastorno de salud o una enfermedad:

¿Por qué las plantas son antiinflamatorias?

Se dice que una planta es antiinflamatoria cuando su consumo disminuye los marcadores de inflamación del organismo, así de sencillo, y así de complejo a la vez, pues muchas veces se desconoce el mecanismo por el cual actúan estas plantas.

Al reducir estos biomarcadores, las plantas antiinflamatorias consiguen aliviar muchos síntomas de estas enfermedades, como el dolor, acortar el tiempo de recuperación, o la gravedad de las afectaciones.

Se dice que una planta es antiinflamatoria porque disminuye los marcadores de inflamación del organismo. Así de sencillo y así de complejo a la vez, pues muchas veces se desconoce el mecanismo por el cual actúan estas plantas.

¿Las plantas medicinales son buenos antiinflamatorios?

No se debe subestimar el poder de las plantas medicinales. Estudios científicos han demostrado que, en algunos casos, las plantas son tan buenos antiinflamatorios (igual de efectivos) que algunos medicamentos antiinflamatorios de síntesis, con la ventaja de no presentar las contraindicaciones ni efectos adversos de estos fármacos. Al disminuir los marcadores inflamatorios (disminuir la inflamación), las plantas suelen mejorar la sintomatología y el pronóstico de muchas enfermedades. Para ver un ejemplo real de un estudio sobre una planta antiinflamatoria, recomendamos leer el siguiente artículo sobre:

curcuma antiinflamatoria
¿Por qué la cúrcuma es antiinflamatoria?

¿De qué acompañar los tratamientos antiinflamatorios?

Evidentemente, cualquier tratamiento de fitoterapia se debe enmarcar dentro de una dieta y estilo de vida saludables. Una mala alimentación, con grasas malas, exceso de harinas y azúcares, el insomnio, el sedentarismo y el estrés, son inflamatorios y pueden bloquear el efecto beneficioso de las plantas antiinflamatorias.

dieta antiinflamatoria
Dieta antiinflamatoria

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