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REVISTA DE PLANTAS

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

 

Foto de cítricos: 1 -Naranja; 2 -pomelo; 3- mandarina; 4- limón

 

citricos limon

Foto de limones en el árbol


Características de los cítricos

 

Dentro de la familia de las rutáceas las plantas más conocidas son los los cítricos, especies que están incluidas en el género citrus al cual pertenecen las naranjas ( Citrus sinensis), las naranjas chinas ( Citrus japonica), las naranjas amargas (Citrus aurantium), las mandarinas ( Citrus reticulata) , los limones ( Citrus limon) los pomelos (Citrus paradisi) las limas (Citrus aurantifolia) las toronjas ( Citrus medica) y las naranjas enanas o kumquats ( Citrus margarita = Fortunella margarita)

Los cítricos se caracterizan por ser árboles o arbustos de hojas perennes cuya altura puede oscilar entre los 5 y los 16 m si bien las especies actuales se cultivan en forma de variedades enanas que permiten realizar las tareas agrícolas más fácilmente y resultan más productivos. Tallos erectos, verdosos, con ramas provistas de espinas.

Las flores, muy fragantes, suelen estar reunidas en inflorescencias, generalmente en forma de corimbos aunque más raramente aparecen aisladas. Presentan cinco pétalos y numerosos estambres. Destacan por sus grandes frutos carnosos que son hesperidios con piel gruesa, con un tamaño habitual entre los 3 y los 10 cm de longitud, aunque existen especies que alcanzan los 30. Florecen en primavera y los frutos se recogen a partir del otoño hasta el invierno.

 

El cultivo de los cítricos




Se cultivan en la mayoría de las ocasiones para la producción de frutos, aunque, por la belleza de sus hojas perennes y por el aroma de sus flores, podemos encontrar variedades cultivadas en jardinería, que se plantan generalmente en grandes parques o como especies aisladas de jardín. No hay que olvidar tampoco los numerosos invernaderos dispuestos en muchas ciudades de países fríos y la actual tendencia a cultivarlos en el interior en forma de bonsáis.

Su cultivo requiere climas cálidos y una humedad abundante, lo que obliga a regarlos con frecuencia. Aunque pueden aguantar temperaturas por debajo de los ºC, no soportan heladas continuadas y los frutos producidos por variedades más resistentes en zonas frías presentan muy poca calidad.

La especie más resistente es el naranjo trifoliado ( Poncirus trifoliata) que puede aguantar hasta -20 ºC y que no resulta comestible, por eso se utiliza como patrón sobre el que se injertan especies menos fuertes al frío. Un ejemplo de ello lo constituye el Citranges que es un cruce entre este cítrico y el naranjo dulce. Los limoneros injertados sobre él naranjo trifoliado constituyen los auténticos cítricos productivos más resistentes a las heladas .

En el otro extremo se encuentra la lima, que es el cítrico que menos aguanta el frío por lo que solo se puede cultivar en climas tropicales y subtropicales. Como curiosidad, hay que comentar que los frutos de este árbol cuando se expone a temperaturas más frías dejan de ser verdes y amarillean lo cual ha venido a demostrar que los cítricos necesitan un cierto periodo de clima más frío para que su fruto pueda "madurar" .

Además de una humedad abundante, los cítricos requieren suelos bien drenados, desmenuzados, ligeramente ácidos y con abundante riqueza en nitrógeno y potasio. Deben estar situados en una exposición soleada y protegidos del viento.

Son árboles muy propensos a sufrir enfermedades, principalmente de naturaleza vírica entre las que se encuentran el virus de la tristeza, la gomosis, la psoriasis, la negrilla, etc. También son propensos al ataque de numerosas plagas ( ácaros, pájaros, pulgones, trips, piojos, etc. ) Todo ello obliga a una atención y a una prevención continuada que exige al agricultor numerosos tratamientos preventivos y curativos. Igualmente delicada resulta su propagación que debe hacerse por medio del injerto sobre un patrón.


Origen de los cítricos


El origen de los cítricos se centra en las regiones subtropicales y tropicales de Asia desde, paulatinamente, se ha ido introduciendo en todas las regiones del mundo que presenten un clima cálido. Las principales países productores del mundo son La China, España, Sudáfrica, Australia y Estados Unidos ( California, Texas y Florida)

Resulta muy difícil precisar cuantas especies originales hay dentro de este genero porque en la mayoría de las ocasiones muchas de ellas son el resultado de numerosos cruces entre especies híbridas que se llevaron a cabo durante los primeras fases de cultivo en la India y en China. Muchos expertos consideran que existen solo cuatro especies originales ( lima, pomelo, cidra y mandarina ) y que el resto son todas especies híbridas.

De todos los cítricos el que produce el fruto más grande es la cimboa o papelmusa ( Citrus máxima), un árbol poco conocido que crece en el Sudeste asiático - Japón, Sur de la China, Tailandia, Indonesia...- El fruto de este árbol puede llegar a alcanzar los 30 cm de diámetro y llega a pesar 10 kilos. De todos los cítricos el pomelo es el más reciente ya que apareció hace solamente unos 200 años en la isla de Jamaica, probablemente como resultado de una mutación entre la papelmusa y el naranjo común o algún otro cítrico. El sabor de las dos frutas es bastante parecido si bien la papelmusa es más dulce y menos ácida que el pomelo.

Cítricos menos conocidos son el tangelo y la cidra. El tangelo (Citrus x tangelo) es un árbol resultado del cruce entre la mandarina y el pomelo. Produce un fruto que recuerda a una naranja ovalada con poca carne y mucho jugo y con sabor a mandarina.

La cidra ( Citrus médica) produce frutos parecidos al limonero, que crecen muy despacio y presentan una piel muy gruesa, con largas protuberancias y con un aroma muy penetrante como resultado de su elevado contenido en citral y limoneno. Precisamente es esta piel la que especialmente se utiliza para aromatizar pasteles una vez caramelizada. Es un árbol muy antiguo cuyos frutos ya utilizaban los romanos como ambientador e insecticida natural. Se dice que es el cítrico que llego antes a la región mediterránea cuando Alejandro el Magno lo trajo de la India. Existe una variedad, llamada " Etrog" con frutos más pequeños que se utiliza en las ceremonias del culto judío.

 

Propiedades de los cítricos

 


Los cítricos se caracterizan fundamentalmente por sus frutos grandes que contienen cantidades abundantes de vitamina C, limonoides, flavonoides y ácido cítrico. El ácido cítrico es un componente con formula C3H4OH(COOH)3, que es el que les proporciona el característico sabor ácido. La presencia de limonoides ( limonina y nomilina) y flavonoides ( Limoneno, citral, linalol, citronelal, nerol, etc) les otorgan aromas muy profundos. Por ejemplo, las flores de las naranjas, se conocen por su particular aroma conocido como aroma de azahar. Estos aromas naturales pueden ser extraídos y aprovechados en un uso industrial para la obtención de perfumes y aromatizantes.

Son precisamente estos fitoquímicos los que otorgan a estas plantas sus propiedades medicinales tan características. Son reconocidas sus propiedades antioxidantes capaces de neutralizar los radicales libres, e impedir el desarrollo de células cancerosas.

No menos importantes son sus propiedades antiinflamatorias o su capacidad para prevenir la formación de coágulos en la sangre, responsable de numerosos accidentes cardiovasculares o su capacidad para protegernos y curarnos las enfermedades de los ojos.

Dentro de los fitoquímicos que poseen los cítricos , los más numerosos son los flavonoides con elevadas cantidades de carotenos ( en forma de betacarotenos),de rutina, hesperidina, luteina , zeaxantina, licopeno etc.

La vitamina C que proporcionan la mayoría de sus frutos, , además de ser un potente antioxidante, ha sido utilizada desde siempre por sus propiedades antiescorbúticas y para mejorar la recuperación y los síntomas en enfermedades como la gripe y el resfriado.

 

Especies principales de cítricos

 

Los principales cítricos son los siguientes:

 

- Naranjas ( Citrus sinensis) : Con el fruto de corteza más arrugada y pulpa más amarga. Alas con el peciolo más ancho y ramas espinosas..

- Naranjo amargo ( Citrus aurantium L.) : Con el fruto de corteza más arrugada y pulpa más amarga. Alas con el peciolo más ancho y ramas espinosas..

- Limonero ( Citrus limon (L.) Burm): Con las flores interiormente blancas pero con los extremos rosados y fruto de corteza gruesa y amarillo brillante cuando esta bien maduro. Con el extremo acabado en pezón. Probablemente deriva de la especie "Citrus medica L."

- Lima (Citrus aurantifolia): Es originaria del sudeste asiático, de forma y tamaño parecido al limón, pero que se diferencia de éste porque su cáscara es más delgada y de color verde. ( Algunas variedades de lima son de piel amarilla ).

- kumquats ( Citrus margarita = Fortunella margarita) Originaria de la China, de pequeño tamaño, piel anaranjada y forma más o menos ovalada ( según especie). Esta fruta esta producida por un árbol de pequeño tamaño, tambien conocido por el nombre de kumquat.

- Cidro o toronjo ( Citrus medica L.) : Muy parecido al limonero pero de frutos más grandes y más redondeados, de corteza más gruesa y jugo más agrio. Normalmente llega a los 3 o 5 m. . Originario de Asia, es cultivado en los países mediterráneos.

-Pomelo ( Citrus paradisi Macfaydyen in Hooker) : De hasta 8 metros de altura. Con flores más grandes y frutos más redondeados , de piel muy gruesa ( Pomelo). Originario de la china y cultivado en los países de clima benigno, especialmente los mediterráneos.

- Mandarino: ( Citrus deliciosa Ten) : De hasta 8 m., mucho menos redondeado que el resto. Hojas estrecha y frutos aplanado con la corteza que se separa fácilmente de la carne, que es más dulce que en el resto de Citrus

 

Otras rutáceas

 

Además de los cítricos, otras especies de plantas pertenecientes a la familia de las rutáceas son hierbas muy conocidas como la ruda (Ruta graveolens), el dictamo blanco ( Dictamnus albus) o arbustos decorativos como la esquimia japonesa. (Skimmia japonica)

 

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