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Revista de Plantas de Botanical-online

Adaptaciones de las flores

LAS PLANTAS Y SUS ADAPTACIONES DE POLINIZACIÓN

 

Adaptaciones de las flores para la polinización

Las flores presentan caracteres que muestran adaptaciones especialmente realizadas para una polinización más adecuada.

Entre estas podíamos mencionar las siguientes:

 

Flores polinizadas por el viento

Se calcula que un 20% de las especies europeas son polinizadas por el viento. La polinización anemófilia o polinización realizada por el viento, surge de la necesidad que las plantas tienen de adaptarse a unas condiciones ambientales frías , donde existen pocos animales polinizadores.

Entre las principales características que poseen las flores polinizadas por el viento podríamos mencionar:

- Un número muy pequeño de óvulos y un número inmenso de granos de polen, que aumenta las probabilidades de que una planta sea polinizada. Se calcula que un avellano (Corylus avellana L.) produce alrededor de unos 500 millones de granos de polen al año.

- Los granos de polen de estas plantas son más pequeños, más ligeros y presentan una superficie más lisa y seca, factores que facilitan el transporte a grandes distancias. Tenemos, por ejemplo, las grandes emanaciones de polen producidas por los bosques de coníferas en primavera o las de los cereales en verano.

- Estas flores no presentan pétalos ni nectarios, puesto que no deben atraer a los insectos, las flores aparecen reunidas normalmente en amentos, cuyas estructuras, al ser más flexibles, permiten ser movidas por el viento, desprendiendo el polen.

Flores masculinas de pino carrasco (Pinus halepensis Miller)en primavera. Al mover las ramas, si las flores están maduras,producen una nube de polen.
Véase detalle aumentado
PINUS HALEPENSIS

 

Tipos de animales polinizadores de las plantas

- Pájaros: Son los que polinizan las grandes flores tropicales. Estos son colibríes fundamentalmente quienes, con sus largos picos pueden extraer el néctar, al mismo tiempo que su peculiar forma de vuelo permite planear sobre las flores el tiempo necesario sin apoyarse sobre las mismas, hecha que las estropearía.

HIBISCUS
Los hibiscus(Hibiscus rosa-sinensis) son plantas polinizadas por los colibríes.

 

- Mamíferos: Las flores nocturnas son polinizadas por los murciélagos. No presentan colores, pero sí grandes cantidades de polen. Son flores que aparecen colgantes y separadas de las hojas para permitir que los murciélagos las puedan diferenciar sin chocar con el resto de elementos de la planta. Entre estas plantas tendríamos el baobab (Adansonia)

- Insectos: Los elementos polinizadores de las plantas en los países templados son fundamentalmente los insectos. Entre estos podíamos considerar los siguientes:

- Escarabajos: se alimentan fundamentalmente de las grandes flores como la del nenúfares, magnolias o lotus. Muchas de estas plantas se caracterizan por poseer olores que se consideran repugnantes para los humanos.

- Mosquitos y moscas: También se sienten atraídos por los olores de ciertas plantas no agradables para los humanos como pasa con las moscas que se sienten atraídas por el olor que desprende la flor más grande del mundo: Rafflesia arnoldi.

- Mariposas: Su alimentación es más especializada pues solamente pueden extraer el néctar, razón por la cual han desarrollado sus largas trompas, que desenrollan introduciéndolas en los órganos especializados de la flor, llamados nectarios. Las flores polinizadas por estos insectos generalmente presentan flores tubulares o con espolones.

- Abejorros, avispas y abejas: Los abejorros se han especializado en polinizar flores grandes, a las que les resulta difícil acceder otros insectos. Las flores de ciertas papilionáceas, como la ginesta (Spartium junceum) , solo pueden ser polinizadas por estos insectos que son los únicos que pueden abrir los elementos florares.

Las avispas se alimentan de néctar y de jugos de frutas, especialmente en verano.

ADAPTACIONES ABEJA
Detalle de una abeja sobre una flor de romero (Rosmarinus officinalis)

Las abejas se han especializado en alimentarse del néctar y del polen y , a diferencia de las avispas, lo hacen fundamentalmente en primavera. Constituyen los principales insectos polinizadores de la mayoría de las plantas de climas mediterráneos. Se calcula que existen más de 1000 especies de abejas en el Mediterráneo. La existencia de plantas en esta región tan ricas en néctares responde a la finalidad de atraer a estos insectos. La relación entre estos animales y las plantas que polinizan es tan importante que la desaparición de unas llevaría seguramente a la desaparición de las otras.

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