Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

GROSELLAS

CARACTERÍSTICAS DE LAS GROSELLAS ROJAS

dibujo grosella

Dibujo de la planta con un detalle de los frutos y la flor

¿Qué son las grosellas rojas?

La grollesa roja o grosella común es el fruto del grosellero (Ribes rubrum = Ribes sativum). El grosellero es una planta de la familia de las Grossulariáceas a la que pertenecen otros frutos muy similares como las grosellas negras (Ribes nigrum).

Los groselleros rojos son arbustos caducos de entre 1,5 y 1,8 m de altura por medio metro de ancho aproximadamente.

Tallos sin espinas Hojas palmado-lobuladas con un olor característico cuando son friccionadas y con una densa pilosidad blanquecina en el envés.

Las hojas son simples y tienen hasta 5 lóbulos provistos de dientes en el margen. Flores que aparecen en primavera en inflorescencias compuestas por racimos colgantes de numerosas flores de color verde blanquecino poco vistosas.

Los frutos comestibles son bayas llamadas grosellas, que maduran en verano. Tienen un sabor ácido muy característico y un color rojo brillante o ambarino - amarillo translúcido pálido. Estas últimas se conocen popularmente como grosellas blancas)

El grosellero es una planta procedente del norte de Europa y parte de Asia, desde Noruega hasta el noroeste de China y todo el centro de Europa.

Se ha adaptado en las zonas elevadas del sur de Europa, como la cordillera Pirenaica, y en América del Norte (Canadá y Estados Unidos).

Usos de los groselleros comunes

Los groselleros se cultivan principalmente por sus frutos, las grosellas. Se suelen cultivar en huertos privados o en explotaciones comerciales en las zonas más frías de Europa o América. Dada la acidez de las grosellas, estas se suelen utilizar en la confección de jaleas, mermeladas o yogures con frutas. También se utilizan para aromatizar vinos.

grosella

Foto de grosellas

El grosellero rojo fue cultivado por primera vez en Holanda, Dinamarca y las llanuras bálticas en el siglo XVI. Aunque crecía de forma espontánea en otros lugares de Europa, las especies silvestres no poseían la calidad de las cultivadas. En 1629 aparece la primera mención de grosellas incluidas en un inventario de plantas destinadas a América.

Los primeros colonos introdujeron las grosellas en Massachusset. A medida que la colonización se iba extendiendo hacia el oeste, los pies de las variedades de grosellas autóctonas eran utilizados como patrones de injerto sobre los cuales se injertaban las variedades europeas.

El grosellero negro no empezó a cultivarse hasta mucho más tarde. En principio los médicos naturalistas y personas aficionadas a la medicina natural empezaron a recoger los frutos de los ejemplares silvestres.

Las primeras referencias del cultivo de esta planta se recogen a finales del siglo XIX. Fue la II Guerra Mundial la que produjo una falta de alimentos ricos en vitamina C que disparó el valor de esta fruta y su cultivo en Europa.

Variedades de grosellas comunes

Existen fundamentalmente tres variedades de grosellas comunes:

- Variedades tempranas: Son las que se recogen a finales de junio o principios de julio. Entre estas tenemos variedades tan reconocidas como "Junnifer" con frutos rojo brillantes muy gruesos dispuestos en racimos cortos. Su sabor es muy dulce y aromático. Muy utilizada en mermeladas.

Otra variedad muy conocida es la llamada "Jonkheer van Tests", un grosellero de aspecto muy vigoroso y abierto. Produce frutos rojos muy jugosos con menos aroma sobre racimos más largos que la variedad anterior. Aguanta temperaturas más frías por lo que suele plantarse en climas más continentales.

- Variedades medianas: Son las que producen frutos durante el mes de julio. La variedad "Blanka" también madura durante la primera quincena. Es una de las variedades de color blanco más reconocidas por su gran productividad y una de las que posee más aroma y jugo.

La variedad "Ben Conan" produce frutos con mucho jugo y sabor que resisten muy bien las enfermedades. La variedad "White Grape" proporciona frutos con mucho sabor y un tamaño muy grande.

La variedad "Red Lake", es una variedad que madura a mitad de este mes produciendo frutos rojo oscuros, mas bien de tamaño pequeño, muy dulces y aromáticos. Se trata de un arbusto muy vigoroso y densamente ramificado.

Si queremos grosellas durante la segunda quincena de julio, podemos optar por la variedad "Delbard Giganta", llamada así porque proporciona las grosellas más gordas del mercado.

- Variedades tardías: Son aquellas que fructifican a finales de julio o durante el mes de agosto. Entre estas tenemos la "Premiere groiselle-raisin" que suele aparecer a principios de agosto o finales de julio o la "Groiselle -raisin Industria" que lo hace durante la segunda mitad de agosto.

Otras especies de groselleros

Además de los groselleros comunes, tenemos otras especies de groselleros. Los más destacados son las siguientes:

- Grosellero negro (Ribes nigrum): Es una especie también de procedencia Euro-asiática. Se diferencia de la especie común por sus frutos de color negro y su aspecto menos erguido y más amplio. Sus frutos son comestibles y presentan unas propiedades similares al grosellero rojo (Más información en el apartado "Grosellero negro" del listado superior)

- Grosellero de búfalos (Ribes odoratum) Es un arbusto que alcanza los 2,5 metros de altura. Crece en las llanuras del centro de los Estados Unidos. Presenta hojas trilobuladas que adquieren una coloración amarillo oro al llegar el otoño, por lo que se utiliza como arbusto decorativo. Produce también frutos de color negro reunidos en grandes racimos colgantes. Además de ser muy decorativo se cultiva también por sus hojas que tienen un sabor parecido al clavo, de ahí que se le conozca también como "Grosellero de clavo"

- Grosellero dorado (Ribes aureum)

- Grosellero de flor (Ribes sanguineum): Arbusto caduco de hasta 3,5 m de altura procedente de Norteamérica. Tallos sin espinas. Hojas lobuladas con el envés densamente pubescente. Flores de color rosa o rojizo que nacen en primavera produciendo frutos de color negro azulado en racimos colgantes o erectos. La variedad Ribes sanguineum var. glutinosum ofrece inflorescencias más colgantes y hojas menos pubescentes. Entre los principales cultivares tenemos "Broklebankii" con flores de color rosa y hojas doradas o "White Icicle" con flores de un blanco inmaculado. Los groselleros en flor se cultivan principalmente como plantas de jardinería.

- Grosellero de flor fucsia (Ribes speciosum) Arbusto espinoso caduco de hasta 1,8 metros de altura. Natural de California, ofrece un aspecto muy amplio. Hojas ovaladas verde brillantes con 3 o 5 lóbulos. Florece en invierno produciendo flores colgantes pequeñas que producen frutos globosos de color rojizo.

- Grosellero espinoso o uva espina (Rives uva-crispa) Es un arbusto espinoso y rígido de hasta 1 metro de altura. Procede del centro de Europa.

Grosellero espinoso

Foto de grosellero espinoso

Produce flores rosadas que dan paso a frutos verdosos muy ácidos que se utilizan para la confección de mermeladas y jaleas. Esta especie se ha hibridado en Norteamérica con la especie norteamericana de uva espina Ribes hirtellum con el objeto de producir variedades más resistentes al ataque del mildeu.

Producción de grosellas en el mundo

Según la FAO, en el año 2001, el mayor productor de grosellas negras del mundo fue Rusia con unas 212.000 Tm.

En segundo lugar tendríamos Polonia con 180.000 y Alemania con 140.000. La República Checa produce unas 25.000. El Reino Unido, Noruega y Ucrania produjeron unas 18.000 Tm. Por debajo se encontrarían Austria (15.000), Hungría (12. 000) y Francia (10.000).

Otros países productores, aunque con una producción mucho menor son: Bélgica, Holanda, Nueva Zelanda, Irlanda, Eslovaquia, Italia, etc.

La producción total mundial durante el mencionado año fue de unas 658.000 Tm.

puntorojo Mas información sobre las frambuesas.

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