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Cultivo y recolección de las plantas medicinales, la ortiga

Cómo cultivar ortiga

CULTIVO DE LAS ORTIGAS

 

El cultivo de la ortiga

huerto
Las ortigas crecen habitualmente en cualquier sitio, es fácil encontrarlas cerca de huertos y campos de cultivo.

El cultivo de ortigas es fácil de establecer, relativamente fácil de organizar, pero es difícil eliminar las ortigas que tras el periodo de producción, que ya no resultan eficientes.

Tienen una gran capacidad de reproducción, son muy resistentes, se adaptan fácilmente y tienen una amplia tolerancia a los factores abióticos.

Eso sí, no se podrá establecer un cultivo extensivo de ortigas en suelos pobres y muy secos, por esto el coste del mantenimiento del cultivo puede ser elevado si es que tenemos que fertilizar la tierra.

 

Requerimientos de suelo

La ortiga necesita suelos muy fertilizados sobre todo en nitrógeno y fosfatos, es preferible que haya una capa de materia orgánica para mejorar y acelerar el crecimiento, si puede ser la tierra tiene que ser suelta y la temperatura idónea oscila entre los 25 y los 15ºC.

 

Reproducción y propagación del cultivo de ortiga

ortiga
Foto de ortiga con frutos

Para formar un cultivo de ortigas es necesaria una siembra inicial, pero, una vez la ortiga está establecida, la reproducción de las ortigas se puede hacer mediante los esquejes, es decir, cortando fragmentos de tallo y plantándolos para que arraiguen.

Este sistema es sencillo, pero muy laborioso sobre todo en producciones a gran escala. Si por el contrario se quiere seguir por el método tradicional de la siembra, entonces se tienen que guardar las semillas en un lugar seco hasta el momento de sembrar.

Desde la siembra de la ortiga hasta la germinación no llegan a pasar las seis semanas, si la ortiga se encuentra en las condiciones adecuadas.

El primer año de producción el cultivo no es demasiado eficiente, pero, a partir de entonces, la producción mediana que se espera obtener es de 6 a 9 toneladas por hectárea, y normalmente se cosecha más de una vez al año para obtener las calidades óptimas deseadas puesto que, sí la ortiga es muy vieja, las pierde.

 

Cuidados del cultivo de ortigas

Una vez la ortiga está establecida ya se puede decir que tenemos el cultivo completamente asegurado durante unos diez años, puesto que es una planta resistente a las plagas, herbicidas y a los insecticidas, motivo por el que se ha considerado mucho tiempo como una maleza o mala hierba.

A aquellas personas quienes aún consideren la planta como una maleza del huerto, recomendamos que se lean las propiedades y usos de la ortiga.

Las malezas y las plagas no serán ningún problema para el cultivo de ortigas, ya que son muy resistentes. Además que no hará falta usar productos químicos, puesto que es muy competitiva y resistente a la acción de los insectos.

 

Recolección de las ortigas

ortiga preparacion
Foto de hojas de ortiga para lavar y añadir a una sopa

La planta se tiene que cosechar cuando los principios activos estén maduros. En el caso de la ortiga, puede recogerse desde principios de primavera hasta el otoño. Se recogen las hojas jovenes.

Si no se ha de utilizar tras cosecharla se tendrá que secar a la sombra y guardarse en un lugar seco. Se tiene que tener en cuenta que las plantas secas van perdiendo poco a poco sus propiedades.

En resumen, sería ideal utilizar la planta fresca en determinadas ocasiones y si se tiene que secar se tendría usar el método más rápido posible.

Las raíces se tienen que recoger a finales de agosto, cuando son jóvenes, y , después de secarlas al sol, se tienen que guardar en un recipiente hermético.

Las semillas, en cambio, no necesitan ningún tratamiento especial. Se guardan para la siembra del año siguiente.

 

Usos de las ortigas

Cultivar ortiga es cada vez más habitual, al tratarse de una planta muy resistente, con pocas exigencias de cultivo y crecimiento rápido, aunque se puede convertir rápidamente en una planta invasora difícil de controlar.

Entre las múltiples aplicaciones y propiedades que puede tener la planta se encuentran:

La ortiga se puede cultivar como planta comestible, como planta medicinal; o para preparar remedios para el propio huerto, como abono verde o insecticida natural.

Europa es dónde se cultiva más la ortiga y especialmente para aplicaciones medicinales, pero cada vez más se está estudiando, sobre todo en Europa, Austria, Alemania, Finlandia e Inglaterra, la posibilidad de utilizar la planta para usos industriales.

 

Cómo aprovechar todos los principios activos de la ortiga

Evidentemente, antes de tratar la planta o usarla, se tienen que retirar las hojas marchitas y limpiar los restos de tierra.

Con la ortiga hemos de ir con cuidado, porque a veces nos interesarán sus principios activos, como la histamina o el ácido fórmico, que se encuentran en los pelos urticantes. Si sumergimos la planta en agua para limpiarla y después la retiramos y procedemos a hacer la infusión no conseguiremos los efectos deseados. Esto es debido a que al sumergir la planta en agua los pelos urticantes se rompen y la histamina y el ácido se dispersan en el agua, por lo tanto cuándo tomemos la infusión, no ingeriremos los principios activos.

Lo que sí se ingerirá es el valor nutritivo de las hojas de ortiga, su fibra, vitaminas y minerales.

En conclusión, cuando nos interesen los principios activos que contienen los pelos urticantes utilizaremos la planta recien cosechada y sólo limpiaremos la raíz para que se desprenda la arena e intentaremos dejar los pelos intactos. 

MONOGRÁFICO SOBRE LA ORTIGA
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