Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

Propiedades del algarrobo

Propiedades medicinales del algarrobo

CARACTERÍSTICAS DEL ALGARROBO

aspecto general del algarrobo
Dibujo aspecto general de una rama de algarrobo cortesía de
©Dibujosparapintar

Nombre vulgar: Algarrobo, garrofo, algarrobero (árbol), algarrobas (frutos) y garrofín (semilla)

- Inglés: Carob tree, Locust bean, Saint John's-bread

- Galego / gallego: Alfarrobeira
- Català / catalán: Garrofer, garrofera
- Euskara / Eusquera: Algarroboa
- Portuguès / Portugués: Alfarrobeira
- Français / Francés: Caroubier 
- Italiano / Italiano: Carrubo
- Deutsch / Alemán: Karubenbaum, Johannisbrotbaum
- Nederlands / Holandés:  Johannesbroodboom 
- Polski / Polaco: Szarańczyn strąkowy
- Română / Rumano: Roșcovul
- Русский / Ruso: рожкового дерева дерево

Nombre científico: Ceratonia siliqua L.

Familia: Papilionáceas o leguminosas (Fabaceae o Fabáceas)

Hábitat: Árbol cultivado en las regiones mediterráneas cálidas de suelos calcáreos y subespontáneo en lugares secos y pedregosos, no muy alejados del mar.  

Distribución: Ampliamente extendido por la región mediterránea. Actualmente se encuentra en muchos países con climas parecidos al mediterráneo, como en Norte y Sur de África, algunas regiones de Estados Unidos y Australia.

Foto de algarrobo arbol
Foto árbol del algarrobo

 

Descripción del algarrobo

Árbol perenne de la familia de las papilionáceas de hasta 10 m. de altura. Las raíces del algarrobo son muy profundas, capaces de captar el agua subterránea acumulada durante el invierno y resistir épocas de sequía. Tallos lisos, con muchas protuberancias, de color grisáceo.

Hojas alternas, compuestas, paripinnadas de 10 a 20 cm de longitud. Foliolos de 3 a 5 cm de longitud, con el haz brillante, coriáceos y con peciolo corto.

hojas de algarrobo
Foto detalle hojas de un algarrobo

Flores sin corola, muy poco vistosas, de tres tipos: masculinas (solamente con cinco estambres), femeninas (con un solo pistilo), y flores hermafroditas (combinan los dos elementos anteriores).

Dibujo de flores de algarrobo
Dibujo de flores de algarrobo. Carecen de pétalos. De izquierda a derecha: flor masculina (solo con estambres), flor hermafrodita (con estambres y pistilo) y flor femenina (solo con pistilo). Dibujos por cortesía de ©Dibujosparapintar

Dibujo de flores de algarrobo
Foto detalle flores de algarrobo

Foto de las flores
Foto detalle flores de algarrobo

El fruto es una legumbre indehiscente de hasta 25 cm., de color marrón, oscura cuando está bien madura, cuya pulpa es muy rica en azúcares.

Foto de algarrobas
Foto de los frutos del algarrobo, las algarrobas

En su interior contiene semillas, llamadas garrofines, que son ricas en mucílagos y galactomananos. A partir de estas semillas se obtiene un espesante alimentario llamado harina de garrofín o goma de algarroba (antiguamente llamada carubina).

semillas algarroba
Foto de los frutos partidos con las semillas,
que se conocen como garrofín

  

Recolección y conservación de algarrobas y corteza de algarrobo

Las legumbres (algarrobas) deben recogerse, en caso de necesitarse bien secas, a final de verano o principios de otoño. Si se van a utilizar antes, pueden recogerse a mediados de primavera. La corteza se puede utilizar durante todo el año.

  

Componentes del algarrobo

- Taninos (Hojas y corteza)

- Fibra: Celulosa, hemicelulosa, galactomanos, mucílagos y gomas (Semillas), Celulosa (Frutos y semillas), Pectina, xilosa, galactana, pentosana, (fruto)

- Hidratos de carbono: Sacarosa o azúcar, almidón, pinitol, fructosa, glucosa, fructosa (Fruto)

- Proteínas (Semillas): La harina de algarroba (que incluye el fruto y las semillas molidas) contiene aproximadamente un 5% de proteína. Destaca porque el 60% de su contenido en aminoácidos está constituido por ácido aspártico, ácido glutámico, alanina, glutamina, leucina y valina. También aporta mucha arginina, lisina, glicina, prolina, tirosina, fenilalanina.

- Grasas: (Frutos y semillas): ácidos linoleico, oleico y esteárico, principalmente.

- Minerales: Potasio, calcio, magnesio, hierro, manganeso, zinc y cobre.

- Salicilatos (Semillas): con propiedades antiinflamatorias, febrífugas y uricosuricas

- Flavonoides: Quercetina, ácido gálico, proantocianidinas y derivados tánicos

- Saponinas (Fruto)

- Beta sitoesterol (Semillas)

   

PROPIEDADES MEDICINALES DEL ALGARROBO

Algarrobo en medicina natural y en la alimentación

El algarrobo (Ceratonia siliqua L.) es un árbol muy típico de la región mediterránea, que durante siglos ha sido cultivado, principalmente, para la obtención de sus frutos, las algarrobas, pero también por la importancia ecológica que tiene en tierras de secano.

Los frutos del árbol, las algarrobas, se utilizaban, y siguen utilizándose, como alimento para los animales, como los cerdos o los caballos, para quienes las algarrobas son un dulce exquisito.

Estos frutos también se han utilizado durante muchos años en la alimentación humana, aunque, como sucede con el consumo de muchas plantas silvestres, se consideró comida para pobres, ya que se comía principalmente en zonas rurales.

En el tema que nos ocupa en este artículo, en medicina natural, la algarroba ha sido utilizada como remedio para la diarrea y para el estreñimiento. Las papillas de algarroba limpian el intestino a la vez que alimentan y nutren.

algarrobas arbol
Foto de algarrobas en un árbol, aspecto típico de los frutos

  

Partes utilizadas del algarrobo

Tanto en remedios caseros como en la alimentación, el algarrobo se utiliza principalmente en forma de harina de algarroba (carob powder, en inglés), que se obtiene a partir de la molienda de las algarrobas (vaina madura y seca, con las semillas).

La harina de algarroba contiene los frutos enteros, con algunas semillas. Por lo tanto, es rica en azúcares y fibras ( son más abundantes las fibras insolubles).

También existen remedios tradicionales descritos con la corteza del árbol, que se comentan más adelante.

 

Algarroba para detener la diarrea

La harina de algarroba es muy útil para acortar el tiempo de diarrea debido a la acción astringente de sus taninos. Ayuda a detener la diarrea, especialmente en aquellos casos en que esta es producida por infecciones bacterianas, como salmonela, por parásitos o gusanos intestinales.

También es interesante el efecto prebiótico que tienen las fibras de la algarroba, porque son fermentables y ayudan a mejorar la flora intestinal fermentativa.

Desde tiempos de nuestros abuelos es bien sabido que, para niños y adultos, las papillas de algarroba limpian el intestino a la vez que alimentan y nutren.

Foto de algarrobas
Foto de harina de algarroba y vainas

 

¿Cómo se prepara la papilla de algarroba para el vientre?

Se emplea una cantidad de unos 50 g de algarroba (aprox. 4-5 cucharadas) por litro de agua o bebida vegetal de arroz. Se disuelve en frío y se cuece hasta que espese un poco. En niños, conviene utilizar las cantidades algo más pequeñas e incrementar progresivamente. Opcionalmente se puede endulzar con melaza o azúcar, o prepararse con porridge de avena, pasas y fruta.

* Más información: Recetas con algarroba

 

Algarroba como coadyuvante de infecciones intestinales

La algarroba es un conocido remedio muy recomendado por los pediatras. En un estudio se administró una papilla de algarroba y un placebo a un grupo de 41 niños con diarrea infantil de origen bacteriano y viral. A los niños que comieron papillas con harina de algarroba, la diarrea les duró 2 días menos que los niños que tomaron placebo.

Estudios más actuales han comprobado cómo la algarroba ayuda a curar diversas infecciones intestinales, como la esquistosomiasis o bilharziasis (Schistosomiasis). (Utilizar como coadyuvante del tratamiento médico)

    

Algarroba para el hígado

Al estudiar las propiedades de la algarroba para curar las infecciones intestinales, se ha observado que esta planta también ayuda a mejorar la salud del hígado. Esto podría explicarse debido a las propiedades antioxidantes de este vegetal. Los antioxidantes son necesarios en los procesos de desintoxicación hepática. En un estudio se evaluó el potencial antioxidante de la algarroba y se vio que era superior al poder antioxidante de los vinos añejos.

Concretamente, se vio que el uso de extracto de algarroba como coadyuvante de un tratamiento de una infección intestinal (esquistosomiasis), redujo los daños que esta infección producía en el hígado, disminuyendo la fibrosis hepática.

Por lo tanto, la algarroba se presenta como un excelente remedio para las parasitosis, gusanos intestinales y todo tipo de infecciones que afecten al tracto digestivo y que puedan afectar a los demás órganos. (Papilla de algarroba: Diluir 2 cucharaditas en medio vaso de bebida vegetal de arroz fría. Calentar un vaso de bebida de arroz y añadir. Calentar hasta que espese. Opcional endulzar con miel cruda)

  

Algarroba para la osteoporosis

Por su contenido en fósforo y calcio, la harina de algarroba también se recomienda para personas con osteoporosis o problemas de huesos. Si miramos su contenido por 100g., la algarroba contiene más calcio que la leche.

Por ración, un par de cucharadas de harina de algarroba (20g) contienen 70 mg de calcio, lo que supone un buen aporte de este mineral. Además también contiene otros minerales y oligoelementos importantes para los huesos, como el magnesio, fósforo, potasio y boro. (Introducir algarroba en la alimentación)

Propiedades medicinales de la harina de algarroba
Lámina con las principales propiedades medicinales de la harina de algarroba y sus beneficios en medicina natural. Foto algarroba y semilla (garrofín).

  

Algarroba para el colesterol

Se ha demostrado que una dieta rica en fibras, como las que contiene el algarrobo, ayuda a disminuir los niveles de colesterol. Este efecto lo consigue al capturar entre sus fibras parte del colesterol y grasas que se encuentran en el intestino, arrastrándolo y eliminándolo del organismo a través de las heces.

Con esta finalidad hipocolesterolemiante, se ha investigado a nivel comercial la adición de algarroba a los yogures, para que estos puedan ser vendidos como un alimento funcional para reducir el colesterol. Se debe acompañar de una dieta para disminuir el colesterol.

  

Propiedades diuréticas de la harina de algarrobo

- Estimulante de los riñones: El algarrobo, cuando se mezcla en jugo de arándano, estimula los riñones perezosos, incrementando el nivel de orina.

- Incontinencia urinaria: La algarroba se utilia para tratar la incontinencia por rebosamiento. (Papilla de algarroba: Diluir 15 g de algarroba en medio litro de agua o bebida vegetal de arroz fría. Calentar un vaso de bebida de arroz y añadir. Calentar hasta que espese. Opcional endulzar con miel cruda) (No incluir la corteza que tiene propiedades contrarias)

- Ácido úrico alto y gota: La harina de algarroba es adecuada para las personas con hiperuricemia porque contiene salicilatos, con propiedades uricosúricas. Además, sus propiedades diuréticas ayudan al organismo a eliminar este exceso de tóxicos.

   

¿Cuánto azúcar tiene la harina de algarroba?

La harina de algarroba contiene un 90% de glúcidos, de los cuales aproximadamente la mitad son azúcares simples (45%), y el resto son carbohidratos complejos. En medidas caseras, 1 cucharadita de algarroba contiene 4 g. de azúcar.

Se debe mencionar que la algarroba tiene otras sustancias edulcorantes, como el pinitol, que no afectan al azúcar en sangre. Es decir, la algarroba proporciona más dulzor que el azúcar, sin elevar tanto la respuesta glucémica (el azúcar en sangre), siendo por lo tanto una buena opción edulcorante.

Las personas diabéticas pueden añadir un par de cucharaditas de algarroba en los yogures, tostadas, muesli, porridge, leche, bebidas vegetales o postres, para beneficiarse de las propiedades de esta legumbre mediterránea.

Estudios científicos han demostrado que la harina de algarroba tiene un índice glucémico bajo, es decir, los azúcares que contiene se asimilan lentamente y, por lo tanto, no produce hiperglucemias ni tiene riesgo de producir desequilibrios en sangre.

*Más información: Algarroba para la diabetes

cacao algarroba
La algarroba tiene mucho azúcar por 100g y muchas personas dudan si está contraindicada para diabéticos

 

Remedios con la corteza del algarrobo

La corteza del algarrobo tiene un elevado contenido en taninos con propiedades astringentes. Cuando utilizamos la corteza de la planta, muy rica en taninos, sus propiedades se invierten convirtiéndose en un buen remedio para la diarrea. (Decocción de 50 gr. de corteza por litro de agua. 4 tazas al dia.

Semillas de algarroba para adelgazar

Las semillas de garrofín son muy ricas en mucílagos, un tipo de fibra con capacidad para hidratarse y aumentar mucho su volumen, cuando se toman con abundante agua. Esta propiedad se utiliza en dietas de adelgazamiento para aumentar la sensación de plenitud en el estómago y ayudar a comer menos. (Tomar cápsulas de goma de garrofín o goma de algarroba, 1-1,5g en cada comida, con un buen vaso de agua)

Que se utilicen en cápsulas no significa que la harina de algarroba no tenga propiedades similares. En la harina de algarroba también se encuentra esta fibra mucílago, por lo que se puede esperar un efecto saciante de la harina de algarroba.

 

Propiedades laxantes de la harina de garrofín

Las semillas, muy ricas en mucílagos y otras fibras, y las vainas, sobre todo cuando estan verdes, son ideales en caso de estreñimiento por su efecto laxante. (Decocción de 30 gr. de harina de garrofín por litro de agua durante 30 minutos. Colar y tomar la cantidad deseada) (Cápsulas de harina de garrofín según indicaciones del prospecto)

 

VALOR NUTRICIONAL DE LA ALGARROBA

Tabla de composición nutricional de la algarroba

El algarrobo es un fruto muy nutritivo, aunque frecuentemente, su valor nutricional es desconocido, especialmente fuera de su región de origen, que es la zona mediterránea. Por ejemplo, el algarrobo se encuentra muy extendido en Sudáfrica, concretamente en la Provincia Occidental del Cabo, donde su uso alimentario prácticamente no se conoce y la mayoría de estas bayas son desechadas cada año.

A continuación se muestra una tabla con la composición nutricional de la harina de algarroba. Se tiene que considerar que las medidas son tomadas por 100g de producto, mientras que, normalmente, la cantidad ingerida por ración suele ser de una o dos cucharaditas (5- 20 gramos):

Composición de la harina de algarroba por cada 100 gr.
Agua 3,58 g
Energía (calorías) 222 Kcal
Grasa 0,65 g
Proteína 4,62 g
Hidratos de carbono 88,88 g alto
Fibra 39,8 g alto
Potasio 827 mg alto
Fósforo 79 mg
Hierro 2,94 mg
Sodio 35 mg
Magnesio 54 mg
Calcio 348 mg alto
Zinc 0,92 mg
Vitamina C 0,4 mg
Vitamina A 14 UI
Vitamina B1 (Tiamina) 0,05 mg
Vitamina B2 (Riboflavina) 0,46 mg
Vitamina B3 (Niacina) 1,897 mg
Vitamina B6 (Piridoxina) 0,336 mg
Vitamina E 0,63 mg
Ácido fólico 29 mcg

Leyenda: alto = Se destaca su alto contenido en este componente.

 

OTROS USOS DEL ALGARROBO

Propiedades alimentarias del algarrobo

El fruto del algarrobo es comestible. Es un alimento que proporciona energía por su riqueza en hidratos de carbono, por lo que resulta ideal para la confección de cremas para los niños, para los deportistas y, en general, para aquellas personas que deseen aumentar el abanico de alimentos saludables de su dieta. En cuanto a su contenido proteico, las algarrobas son uno de los frutos más ricos en glicina y en ácido glutamínico, aunque su contenido en metionina es bajo o insuficiente.

Actualmente, la algarroba se utiliza principalmente como sustituto del chocolate, ya que es una alternativa dulce y deliciosa, que carece de las propiedades estimulantes del cacao, presentándose como una alternativa excelente para personas con hiperactividad, insomnio, o sensibilidad a la cafeína que contiene el cacao.

Foto de bizcocho pastel algarrobas
Foto de bizcocho con harina de algarroba, de sabor exquisito, nada que envidiar al chocolate

   

¿Cómo cocinar con harina de algarroba?

La harina de algarroba es un ingrediente cada vez más habitual en las recetas de postres y desayunos. Existen pasteleros que lo utilizan habitualmente en sus recetas y que se han convertido en verdaderos expertos.

Se puede utilizar en elaboradas preparaciones o en recetas tan simples como espolvorear algarroba sobre las frutas.

algarroba espolvoreada sobre frutas
La algarroba se puede espolvorear sobre frutas

Harina de algarroba como sustituto del cacao

La harina de algarrobo realizada con la pulpa seca del fruto o algarroba, puede ser utilizado para elaborar un substituto del cacao en la preparación de chocolate o también para la preparación de empanadillas que resultan ideales en caso de problemas intestinales.

*Más información: Receta crema de algarroba

receta facil nocilla o nutella casera con cacao y dátiles
Receta crema de algarroba

 

Chocolate de algarroba

Una de las recetas más exitosas que se preparan con algarroba es el chocolate a la taza con algarroba, que puede o no tener cacao (¿para qué eliminar un alimento tan saludable como el cacao, si podemos combinar los dos?)

receta facil nocilla o nutella casera con cacao y dátiles
Receta de chocolate de algarroba

  

¿Qué diferencias existen entre el cacao y la algarroba?

La harina de algarroba tiene un aspecto muy parecido al cacao en polvo, pero sus propiedades y composición son muy distintas. El cacao puro es más rico en grasas que la algarroba y contiene menos azúcares. En cambio, la algarroba es más dulce y no tiene tantas grasas como el cacao, lo que la hace más dulce y digestiva...

* Más información: Diferencias cacao y algarroba

diferencias cacao algarroba chocolate
Diferencias entre cacao y algarroba

 

Otros usos del algarrobo

- Espesante alimentario: La industria de la alimentación utiliza la semilla de la algarroba, la harina de garrifín, para hacer un espesante alimentario, muy útil en la confección de muchos alimentos: horneados, confituras, mermeladas, gelatinas, conservas de frutas y verduras, helados, bebidas lácteas,etc. Es la llamada harina de garrofín o E-410. Su fibra es soluble, formada por los monosacáridos manosa y galactosa.

- Árbol ornamental: el algarrobo también se utiliza como árbol para la decoración de jardines.

- Alimentación animal: Las algarrobas se utilizan para la alimentación del ganado. Sus legumbres secas son comidas por el ganado y entran en la composición de muchos piensos para la alimentación animal en general. Es un alimento que proporciona mucha grasa por lo que se les ofrece habitualmente a los cerdos, junto con otros alimentos de tipo vegetal, como bellotas, higos o castañas.

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