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REVISTA DE PLANTAS

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

Medicina alternativa

 

PROPIEDADES DE LA ZARZAPARRILLA

 


Propiedades de la zarzaparrilla




 

 

 

SMILAX ASPERA L.

ZARZAPARRILLA


 


Nombre vulgar español: Zarzaparrilla, uva de perro, zarza morisca, zarza del país. La palabra " Zarzaparrilla" es una palabra parasintética formada por los lexemas " zarza + parra" y el sufijo diminutivo " illa". Así, literalmente, significaría " zarza en forma de parra pequeña". El nombre se debe a la similitud de los frutos con las uvas y el hecho de tratarse de una enredadera trepadora como la parra, una variedad de vid ( Vitis vinifera)

Nombre vulgar gallego : Salsaparilha.

Nombre vulgar euskera : Latx.

Nombre vulgar catalán: Aritjol, Salsaparrella, Aritja.

Nombre vulgar inglés: Mediterranean smilax, Common smilax, Sarsaparrilla, Salsaparrilla, parilla-vine, Spanish zarza-srub, Spanish zarza-bramble, Rough smilax,

Nombre vulgar alemán: Sarsa, Sarsaparrilla.

Nombre vulgar francés: Salsepareille.

Nombre vulgar francés: Salsepareille.

Nombre vulgar euskera : Latx.

Nombre científico : Smilax aspera L. ( = Smilax nigra Willd = Smilax mauritanica Poiret = Smilax catalonica Poiret in Lam = Smilax sagittifolia Lodd= Smilax longipes Gandoger= Smilax sagittifolia Lodd)

El nombre deriva de la diosa griega "Smilax" , que significa "hiedra con espinas". Según una leyenda, esta diosa se convirtió en la planta zarzaparrilla para estar al lado de su amado " Crocus" . " Crocus" es la planta del azafrán.

Familia. Tradicionalmente incluida en las Liliáceas., en la actualidad se considera que pertenece a una familia diferente, las esmilacáceas ( Smilacaceae)

Hábitat: Especialmente, debajo de los árboles perennes de los bosques mediterráneos, como bosques de pinos carrascos ( Pinus halepensis) o encinas ( Quercus ilex) En paredes, setos u orlas junto a campos de cultivo o en zonas arbustivas protegida por la sombra de otros arbustos como la coscoja ( Quercus rotundifolia) o las zarzamoras ( Rubus ulmifolius) . Necesita disponer de una cierta humedad para poder desarrollarse. Se extiende a lo largo de todas las naciones de la cuenca mediterránea ( Sur de Europa, Norte de África, Oriente Medio) Noroeste de África y la India.

Características / descripción: Liana perenne de hasta 15 m de longitud. Tallos rastreros o trepadores que crecen de un rizoma grueso, en muchas ocasiones provisto de espinas. Hojas alternas, coriáceas, verde brillantes con formas diferentes ( cordiformes, oblongas, lanceoladas u sagitadas. Siempre con la base acorazonada). A veces con espinas en el nervio central del envés o en los márgenes. Peciolos provistos de zarcillos trepadores en la base. Flores en en inflorescencias parecidas a umbelas en grupos de 6 a 30. Las flores femeninas en pies distintos a las masculinas ( planta dioica), todas ellas muy pequeñas y de color amarillo verdoso. Frutos en baya de color rojizo. Florece entre mayo y junio.

Componentes:

 

- Ácidos: ascórbico, esteárico, linoleico, oleico, palmítico,

- Saponinas : , Esmilasaponina, esmilagenina, parrillina, sarsasaponina, sarsasapogenina, sarsaparillosido ( Rizomas)

- Taninos (rizomas)

- Resina (rizomas)

- Aceite esencial.

- Colina.

-
Glucósidos: sisosterol, epsilon-sitosterol ( Rizomas)

- Esteroides: Betasitosterol, estigmasterol, sitosterol, pollinastanol

- Minerales: Aluminio, calcio, cromo, cobalto, fósforo, hierro, magnesio, manganeso, potasio, selenio, silicio, sodio , zinc. ( Rizomas)

 

Uso tradicional: Existen diferentes especies de zarzaparrillas en todo el mundo, muchas de las cuales han sido utilizadas desde la antigüedad por sus propiedades fitoterapéuticas. Cuando los colonizadores españoles llegaron a América, vieron que los nativos utilizaban las raíces de unas lianas para el tratamiento de diferentes enfermedades. Se trataba de zarzaparrillas nativas que se parecían mucho a la europea, de ahí que las nombraran con el mismo nombre. Estas especies americanas se utilizaban principalmente para curar enfermedades reumáticas, para tratar externamente la piel, y como afrodisíaco o tónico general. Las tribus de la cuenca amazónica la utilizaban para combatir la lepra, la psoriasis o la dermatitis.

En el siglo XVI, algunas especies americanas fueron llevadas a Europa donde pronto se convirtieron en plantas medicinales muy prestigiosas y reconocidas. La especie Smilax officinalis fue utilizada ampliamente para combatir la sífilis, la gonorrea y otras enfermedades de transmisión sexual.

El físico y apotecario inglés Nicholas Cullpeper ( 1616 - 1654) lo describe ampliamente en su " Complete Herbal". Refiriéndose a sus propiedades, dice:

" Somewhat hot and dry, helpful against pains in the head, and joints; they provoke sweat, and are used familiarly in drying diet drinks"

Lo que traducido al castellano significaría:

" Algo caliente y seco, útil contra dolores de cabeza, y las articulaciones; provocan el sudor, y se utilizan familiarmente para secar bebidas de dieta"


El famoso botánico gaditano Celestino Mutis y Bosio ( 1732- 1808) en su " Arcano de la quina", obra póstuma publicada en 1828, habla de las ventajas de combinar esta planta con la zarzaparrilla:

" ... preferente en los casos de inflamacion , a la que se le puede asociar la .zarzaparrilla, de cuya combinacion resulta un remedio eficacísimo para combatir juntamente la infeccion catarral. Aun hay mas que prometernos
de estas tisanas , si se mezclan con leche , cuyo uso es muy benéfico al sarampion. "

 

No menos interesante resulta la discusión sobre el origen etimológico de zarzaparrilla que hace Pedro Felipe Monlau, catedrático de Literatura e Historia de la Universidad de Barcelona en su "Diccionario etimológico de la Lengua Castellana", publicado en 1856:


" Es el Smilax sarsaparilla de Linneo. Planta que crece espontánea en el Perú, en Méjico y en toda la América del Sur : su raíz es medicinal. Dicen algunos que el primero que la trujo á Europa fue un médico español llamado Parillo, y que este nombre propio añadido al de zarza formo zarza-parrilla. Los franceses la llaman salsepareille o sarzepareille, y algún etimologisla de su nación ha dicho que esta voz se formó de salse ó sarce, sarze, euíbnizaeion francesa de zarza, y del adjetivo pareil, parejo, parecido, semejante; esto es, parecida a la zarza. Los botánicos dan a la zarzaparrilla de Europa la denominación genérico-específica de Smilax áspera ; y hay quien cree también posible que empezase el vulgo por decir zarza-áspera, y luego zarza-asperilla, y por último zarzaparrilla. A todas estas conjeturas quiero yo añadir una nueva : Puesto que las flores de la zarzaparrilla son arracimadas, y llevan unas bayas encarnadas parecidas á las uvas de las parras silvestres, ¿no seria posible que el clementó yuxtapuesto parrilla fuese un diminutivo de parra? "


Lo cierto es que este tipo de discusiones lingüísticas no resultaran extrañas para una planta cuya fama fue muy elevada durante el siglo XIX, periodo en el cual su uso extendió tanto por Europa, como en Estados Unidos, China, Tailandia, Vietnam, Filipinas y Camboya, utilizada como remedio para tratar las enfermedades de transmisión sexual, especialmente la sífilis Este tratamiento estuvo incluido en la U. S. Pharmacopea desde principios del siglo XIX hasta principios del XX. Todo ello propicio un comercio muy elevado entre las naciones productoras y los países europeos. El dibujo siguiente muestra una hoja de exportación del año 1855, procedente de un inventario de la provincia de Loreto, en Perú. ( Realizar un clic sobre la imagen para verla en más detalle)

 

Joaquín García Icazbalceta ( 1825-1924) , escritor e historiador mejicano, en su libro "Colección de documentos para la Historia de México" ( 1958), refiriéndose a la sífilis, conocida entonces como mal francés o mal de las bubas, escribe :

 

" En esta parte seca se hallan árboles diferentes de los de la otra parte , como es el guayacán , que es un árbol con que se curan los que tienen el mal de las bubas , que acá se llaman las infinitas; yo creo que este nombre han traido soldados y gente plática que de poco han venido de Castilla. Ahora de poco tiempo acá han hallado una yerba que llaman la zarzaparrilla ; con la agua de esta se han curado muchos y sanado de la misma enfermedad ; de esta zarzaparrilla hay mucha. "


Era entonces muy reconocida su capacidad para curar las enfermedades venéreas y para depurar la sangre y utilizarla como un remedio eficaz contra la gota, la artritis o la hipertensión. Su capacidad para curar las afecciones de la piel la hizo muy famosa en el tratamiento externo de la psoriasis y la curación de las heridas. Igualmente se utilizo para disminuir el sudor o eliminar la fiebre y en problemas estomacales.

 

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA ZARZAPARRILLA

 

En la actualidad, algunos especialistas creen que la zarzaparrilla europea ( Smilax aspera) contiene las mismas propiedades que las zarzaparrilla medicinal ( Smilax officinalis) aunque es menos potente. de hecho muchos preparados, etiquetados como Smilax officinalis, se encuentran adulterados con la inclusión de la especie europea.

Otros especialistas piensan que la planta europea posee muy pocas propiedades. Esta última opinión ha supuesta una utilización mayor de las especies tropicales y una pobre explotación de la especie europea. La Comisión Europea considera que sus usos no están probados y desaconseja su utilización tanto por su posible ineficacia como por los riesgos que puede conllevar su uso.

La zarzaparrilla europea se ha venido utilizando tradicionalmente para las siguientes finalidades:

 

Una planta para " depurar el organismo"

 

La capacidad depurativa de esta planta se debe principalmente a las propiedades diuréticas que le proporciona su riqueza minerales calcio, potasio y magnesio. El aceite esencial rico en flavonas ayuda en esta función al estimular las paredes celulares de los riñones. A su capacidad para aumentar la diuresis o producción de orina se le suman sus propiedades diaforéticas, es decir su capacidad para aumentar el sudor corporal . Todo ello contribuye a eliminar líquidos de nuestro organismo, lo que la convierte en una planta adecuada en las dolencias siguientes:

- Retención de líquidos: Adecuada para tratar los problemas de retención de líquidos en el organismo y la aparición de edemas. Esta misma propiedad la hace adecuada para ayudar a los tratamientos de las enfermedades en las que la eliminación de líquidos mejora los síntomas de los mismos, como la celulitis, la obesidad.,la hipertensión o el colesterol.( Maceración durante 12 horas de 2 cucharadas de raíz seca en medio litro de agua. Decocción de la maceración durante 20 minutos. Tomar un par de vasos al día durante 15 días como máximo).

- Enfermedades reumáticas: La eliminación de líquidos mejora los síntomas de las enfermedades reumáticas al ayudar a eliminar las acumulaciones serosas en las articulaciones, por lo que mejora la movilidad de los enfermos y disminuye el dolor. Su uso se ha utilizado en enfermedades como la gota, la artritis reumatoide, la artrosis o el ácido úrico. ( Maceración durante 12 horas de 2 cucharadas de raíz seca en medio litro de agua. Decocción de la maceración durante 20 minutos. Tomar un par de vasos al día).

- Enfermedades de la piel: Su capacidad depurativa la convierte en un buen remedio para el tratamiento de anomalías de la piel en las que, en la mayoría de los casos, se manifiestan como consecuencia de un exceso de de toxinas en el organismo. Entre todas ellas podemos mencionar el acné, los eccemas, o la dermatitis. Se ha utilizado también para combatir otras enfermedades de la piel como el herpes o la psoriasis. ( Utilizar el tratamiento anterior)

- Enfermedades de las vías urinarias: Su capacidad diurética, así como las propiedades antisépticas que le otorgan el zinc y el ácido ascórbico junto con la capacidad antibacteriana del beta-sisosterol, la convierten en un aliado adecuado para el tratamiento de las enfermedades de las vías urinarias. Se ha utilizado para prevenir o tratar las inflamaciones de los riñones y de la vejiga urinaria y para la prevención o tratamiento de las piedras en los riñones. (Decocción durante diez minutos de una cucharadita por vaso de agua. Tomar un par de vasos al día antes de las dos comidas principales)

- Tratamientos depurativos estacionales: Se utiliza a veces como depurativo general antes de los cambios estacionales o en situaciones donde el organismo requiere una "limpieza general" . ( Tomar gotas de extracto fluido de venta en tiendas especializadas de acuerdo a las condiciones del prospecto)



Una planta para las enfermedades contagiosas

 

El uso interno se ha utilizado tradicionalmente para el tratamiento de la sífilis, la gonorrea y otras enfermedades de transmisión sexual. El uso de esta planta se combinaba con la aplicación del mercurio. Posteriormente se abandono este uso.

Igualmente fue utilizada en el siglo XIX en el tratamiento de la lepra. Aunque no existen estudios científicos sobre la eficacia de esta planta en el tratamiento de esta enfermedad, si que se ha realizado en otras especies de zarzaparrillas con resultados positivos.


Una planta para el tratamiento externo de las enfermedades de la piel

 

Se usa externamente por sus propiedades antibacterianas y antifúngicas en el tratamiento de la psoriasis, el eccema o la curación de las heridas. ( Decocción de una cucharada de raíz seca por taza de agua. Aplicar el líquido de esta decocción en las zonas afectadas)



Una planta para aumentar la libido

Se ha utilizado tradicionalmente para aumentar el deseo sexual, aunque la variedad que más se utiliza en la actualidad es la zarzaparrilla mejicana ( Smilax officinalis aristolochiafolia ). Lo nativos la utilizan para aumentar la libido especialmente en las personas con obesidad. Utilizando esta planta se puede realizar una decocción mixta con zarzaparrilla y regaliz para realizar un tratamiento que se llevará a cabo durante un mes. ( Decocción durante 10 minutos de la mezcla de dos cucharadas de raíz de regaliz y dos cucharadas de raíz de zarzaparrilla por litro de agua. Beber un vaso al día repartido en dos tomas antes de las dos comidas principales. No tomar en caso de hipertensión)

 

PROPIEDADES ALIMENTARIAS DE LA ZARZAPARRILLA


Los brotes jóvenes o los zarcillos de esta planta poseen propiedades alimentarias y pueden comerse tiernos en ensalada, como una verdura más o fritos en tortilla como si fuesen espárragos.

A partir de las raíces se obtiene una bebida , llamado zarzaparrilla, que fue muy popular durante el siglo XIX, tanto en Europa como en Estados Unidos, convirtiéndose en la bebida refrescante más popular durante esa época. La zarzaparrilla es una bebida no alcohólica fabricada con extracto de raíz, azúcar, miel y agua. Posteriormente, con la aparición de las colas, especialmente la Coca-cola, perdió importancia. ( Véase " receta de zarzaparrilla" en el listado superior)

De las especies de zarzaparrilla se obtiene un aromatizante que se utiliza en la confección de la cerveza de raíz. La cerveza de raíz es una bebida que se fabrica en Estados Unidos. En su composición entraba fundamentalmente la corteza de las raíces del sasafrás (Sassafras albidum), un árbol de la familia de las lauráceas. En el año 1960 se prohibió el uso de esta corteza porque se se demostró que el sasafrás contenía safrol, un componente que induce a la aparición de células cancerosas.

Hoy en día la cerveza de raíz se confecciona con esencia de sasafrás libre de safrol. Además de este componente, puede estar aromatizada con especias y hierbas como canela, nuez moscada, regaliz, anís, y esta endulzada con azúcar o miel. Puede ser alcohólica o no alcohólica. La zarzaparrilla se utiliza a veces para proporcionar aroma, especialmente en preparados caseros.

 

Toxicidad y contraindicaciones.


Muchos terapeutas consideran que el uso de la raíz de zarzaparrilla, en dosis terapéuticas, no presenta problemas

La Comisión Europea considera que sus usos no están probados y desaconseja su utilización tanto por su posible ineficacia como por los riesgos que puede conllevar .

Su elevado contenido en saponinas puede producir irritación en la membrana gástrica, con la presencia de vómitos o náuseas. La capacidad para aumentar la diuresis o producción de orina puede conllevar un desequilibrio en la presión arterial.

Su uso puede interferir en la absorción de ciertos medicamentos.

Los frutos se consideran tóxicos y no deben comerse. Su uso produce induce al vómito o a la aparición de diarreas. Igualmente puede provocar una disminución elevada de glóbulos rojos.

 

OTRAS ESPECIES DE ZARZAPARRILLA MUY UTILIZADAS POR SUS PROPIEDADES MEDICINALES

 

Zarzaparrilla mejicana (Smilax aristolochiaefolia): Con propiedades similares al resto de zarzaparrillas.

Smilax balbisiana : Se utiliza para el tratamiento de la artritis.

Zarzaparrilla blanca ( Smilax campestris ) Especie sudamericana utilizada fundamentalmente como diurética, para enfermedades venéreas y reumáticas.

Zarzaparrilla de China ( Smilax china) Especie procedente de China , Japón, Corea y Taiwán. Es la especie a la que se le atribuyen más propiedades medicinales. En la India se utiliza para combatir la lepra.

Falsa zarzaparrilla de la China ( Smilax pseudochina ) Sur de los Estados Unidos y norte de México. La raíz se utiliza para la confección de mermeladas. Se utiliza como astringente para cortar la diarrea, como tónico estimulante, para las heridas o problemas de la piel y para combatir la sífilis.

Smilax sieboldi: Este de la China y Japón. Utilizada para el tratamiento del dolor y como vulneraria.

Smilax siphilitica: Especie procedente de la selva amazónica. Se utiliza para el tratamiento de la sífilis.

Cuculmeca (Smilax cordifolia ) : Muy utilizada para enfermedades de la piel, como diurético y para el tratamiento de la escrófula, que es una forma de tuberculosis caracterizada por la hinchazón de las glándulas linfáticas, especialmente las del cuello.

Caracao ( Smilax papyracea) Nativa del norte del Brasil, La Guayana francesa y Trinidad.

Smilax glabra : Especie asiática que crece en China y el Himalaya. Utilizada especialmente para el tratamiento de la sífilis. Se considera depurativa, antidiarreica, antirreumática y antidisentérica.

Zarzaparrilla americana (Smilax medica) : Especie de América central que se extiende desde México hasta Brasil. Muy utilizada como diurética, depurativa, vulneraria y para el tratamiento de las enfermedades venéreas.

Ensuri (Smilax kraussiana): Especie sudafricana muy utilizada para combatir las enfermedades venéreas y con propiedades depurativas y diuréticas.

Zarzaparrilla del Japón ( Smilax nipponica): Especie procedente de China , Japón, Corea Utilizada como digestiva y carminativa, para la artritis, los dolores de espalda y para combatir las pesadillas nocturnas.

Zarzaparrilla de hojas de laurel (Smilax laurifolia): Planta del sur de Norteamérica desde Florida a tejas. El jugo de los brotes jóvenes se utilizan para el tratamiento externo de las enfermedades de la piel, así como el dolor articular y los dolores musculares. Las raíces secas se han utilizado para favorecer la expulsión de la placenta, para controlar la diarrea y como tónico.

Zarza de caballo ( Smilax rotundifolia): Crece al este de Estados Unidos. Se ha utilizado para el dolor de estómago y para las quemaduras.

Ramdataun ( Smilax zeylanica ) : Especie autóctona de antiguo Ceilán. Se utiliza el jugo de los brotes tiernos para el tratamiento de las llagas de la boca y de las encías. Entre otras aplicaciones cabe mencionar su uso para combatir la viruela, la disentería o el cólera. Igualmente resulta un buen calmante del dolor, un reforzante natural y u¡n remedio contra la sífilis. Su uso aumenta el nivel de orina y facilita la expulsión de las piedras del riñón o de la arenilla.

Santo palo o zarzaparrilla ecuatoriona: ( Smilax febrifuga) Con propiedades antiinflamatorias y antifebrífugas.

Zarzaparrilla dulce (Smilax glycophylla ) Crece al sur este de Australia, en los bosques de Nueva Gales del Sur . Los nativos utilizan las hojas frescas como un chicle muy refrescante. Contiene mucha vitamina C por lo que se utiliza para prevenir el escorbuto. También como tónica y pectoral

Cocolmeca ( Smilax cordifolia) : Natural del Suroeste de los Estados Unidos y norte de México , contiene propiedades diuréticas, estimulantes, antirreumáticas y sudoríficas. Se utiliza también para combatir las enfermedades venéreas.

Bejuco de chiquihuite ( Smilax mexicana) Se utiliza para eliminar los bultos de la piel.

 

Más información sobre la zarzaparrilla en el listado superior

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