Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

LA OKRA

(Abelmoschus esculentus)

CARACTERÍSTICAS DE LA OKRA

Clasificación botánica

Reino

Plantae - Plantas

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta o AngiospermasPlantas con flores

Clase

Magnoliopsida
o
Dicotiledóneas

Orden

Malvales

Familia

Malvaceae o malváceas

Género

Abelmoschus

Especie

A. esculentus

* Más información: Clasificación de las plantas

Nombre vulgar: okra, gombo, quimbombó, kimbombó, quingombó, dedos de dama, quiabo, angú, ocra, ochro, okoro, molondrón, bamia, ají turco, malvavisco velloso de las Indias, abelmosco

- Inglés: okra, gumbo, lady's-finger, ladyfingers, gumbo (Sur EE.UU.)
- Portugués y gallego: quiabo
- Catalán: ocra, gombo, gumbo, ocro
- Francés: gombo
- Euskera: okra
- Italiano: gombo
- Alemán: Okra, Gemüse-Eibisch, bamya
- Japonés: okura
- Taiwanés: qiu kui
- Oriente Medio: Bamia, Bamya, Bamieh
- India: bhindi
- Malasia: Bendi

Nombre científico: Abelmoschus esculentus (L.) Moench.

Otras denominaciones taxonómicas:
- Hibiscus esculentus L.
- Hibiscus longifolius Willd.

Origen de la okra

Se cree que esta es originaria de África del Norte, y fue traída a EE.UU. hace tres siglos a través del comercio de esclavos africanos. Su origen exacto se centra en Abisinia, que comprende la actual Etiopía, las montañas de Eritrea y las tierras altas del este de Sudán.

Familia: Malváceas

Hábitat: es una planta de climas tropicales y regiones templadas, muy resistente al calor, a la sequía y a los suelos pobres. Los principales productores mundiales son India, Sudán e Irak.

Distribución: importante hortaliza en la alimentación de los países tropicales. Popular entre las poblaciones de Camerún, Ghana, India, Irak, Nigeria, Pakistán, Suiza, Emiratos Árabes Unidos, Guatemala, México y Estados Unidos de Norteamérica.

Descripción de la Okra

La okra, gombo, quimbombó o quiabo (Abelmoschus esculentus) es una planta anual, perteneciente a la familia de las Malváceas, la misma familia a la que pertenece el algodón (Gossypium spp.) y el hibisco. Su ciclo vegetativo es de 90-100 días.

Se trata de una planta herbácea de tallo leñoso (algunas veces con tonos rojizos), erecto y bastante ramificado. Se distinguen numerosas ramitas cortas unidas al tallo.

La okra puede alcanzar hasta 3 metros de altura, aunque usualmente miden poco más de 1 metro.

Las hojas pueden presentar distintas formas, incluso en la misma planta. Estas son pecioladas, grandes, con limbo grueso y de forma acorazonada. Color verde oscuro en la parte superior y grisáceo en el inferior.

Las hojas basales son casi enteras, mientras que las superiores presentan lóbulos divididos (entre 4 y 7 lóbulos), de márgenes dentados.

Las flores son solitarias y vistosas, de 4-8cm. de diámetro, que nacen de las axilas de las hojas y se unen al tallo mediante un pedúnculo floral de 2-2,5cm.

Están protegidas por un calículo, que posee entre 7 y 12 dientes. El cáliz consta de 5 pétalos de color blanco o amarillo con manchas rojas o púrpuras en la base.

Las flores son hermafroditas. Florecen de julio a septiembre.

El fruto es una cápsula dehiscente alargada, recta o curva, de 10-30cm. de largo por 1-4cm. de ancho, de color verde amarillento o verde, algunas veces púrpura o blanco.

Las semillas son de color marrón oscuro.

okra
En la imagen: ilustración botánica de una rama superior de Okra.
Se distingue la rama (1), sus hojas divididas (2),
los calículos de las flores (3) y la flor (4).

Partes utilizadas

- Hojas, frutos, semillas y raíz.

Usos de la Okra

Fotografía de okra en mercado
En la imagen: okra en una parada de mercado europeo.

- Alimentación: las hojas, capullos, flores y cálices se pueden comer cocidos como verdura.

Se consume la vaina inmadura, conocida como okra, que al cocinarse, exuda mucílago en abundancia. Suele prepararse hervida, al vapor o en estofados y curryes. Esta es rica en hierro, calcio y betacarotenos. Los frutos demasiado maduros resultan fibrosos y de mal sabor.
*Más información
sobre la Recetas con Okra en el listado superior.

En mercados locales donde es común el consumo de okra, se puede encontrar okra seca.

Las semillas maduras y cocinadas son comestibles y muy aromáticas. Después de la cocción (crudas contienen principios tóxicos), se añaden a purés, en la elaboración de tofu y tempeh. Son ricas en proteínas y aceites.

La raíz también es comestible, pero muy fibrosa y poco agradable de sabor.

- Medicinal: todas las partes de la planta tienen propiedades medicinales. El fruto es demulcente, diaforético, diurético y emoliente. Las raíces y las hojas son vulnerarios. Las semillas, llamadas abelmosco, granos de almizcle o granos moscados, antiguamente se utilizaban como estimulantes y antiespasmódicas.
*Más información
sobre la Propiedades de la Okra en el listado superior.

- Alimentación de animales: se utiliza para alimentación de ganado, ya que posee un alto contenido en proteínas (semillas que se encuentran dentro del fruto). Sin embargo, las semillas son ricas en gosipol, un pigmento que puede resultar tóxico si es ingerido en grandes cantidades por el ganado.

- Condimento: las hojas se pueden secar, se trituran en polvo y se guardan para su uso posterior, como aromatizante de platos.

- Espesante: por su contenido en fibra pectina, se utiliza como espesante para sopas, guisos y salsas.

- Sucedáneo del café: las semillas tostadas se utilizan para preparar una bebida sustitutiva del café, sin cafeína, de apreciado sabor y aroma.

- Aceite de Okra: las semillas, que contienen hasta 22% de aceite comestible, se emplean para la fabricación de aceite. Este es rico en ácido oleico Omega 9 y ácido palmítico.

- Otros usos: la fibra de la plantas puede emplearse para fabricar papel y redes de pesca.

Composición de la Okra

- Carbohidratos: pentosanas

- Proteínas: contiene prolina, leucina, arginina, alanina, lisina, cistina, ácido glutámico, fenilalanina.
Se debe combinar con proteínas de alto valor biológico.

- Grasas: contenido pobre en grasas.

- Fibra: pectinas

- Vitaminas: alfa-tocoferol (semillas), gamma-tocoferol (semillas), riboflavina, vitamina C, folacina

- Minerales: potasio, magnesio, hierro, manganeso, zinc, cobre

- Oxalatos

- Flavonoides: quercetina, rutina, gosipetina (pigmento en la flor), gossipol (semillas).

- Fitosteroles (fruto)

- Antocianinas: cianidina-4-glucósido, cianidina-3-glucósido.

Okra nutritional composition per 100g.

Nutriente

Contenido

Calorías (kcal.)

33

Carbohidratos (g.)

7,63

Proteínas (g.)

2

Grasas (g.)

0,10

Fibra (g.)

3,20

Vitamina C (mg.)

21,20

Vitamina B1 o tiamina (mg.)

0,20

Vitamina B2 o riboflavina (mg.)

0,06

Vitamina B3 o niacina (mg.)

1

Vitamina B6 o piridoxina (mg.)

0,22

Folatos (mcg.)

88

Vitamina A (UI)

660

Vitamina E (mcg. eq. retinol)

66

Calcio (mg.)

81

Magnesio (mg.)

57

Fósforo (mg.)

63

Sodio (mg.)

8

Potasio (mg.)

303

Hierro (mg.)

0,80

Cinc (mg.)

0,60

Cobre (mg.)

0,09

Selenio (mcg.)

0,70

Agua (g.)

89,58

Composición nutricional

Por su composición, la okra es un vegetal rico en fibra, vitaminas, minerales y flavonoides beneficiosos para la salud cardiovascular. Posee propiedades antioxidantes, laxantes y diuréticas.

Es adecuado en toda dieta equilibrada como aporte de fibra saludable.

También se recomienda en planes de adelgazamiento, personas con hipertensión, diabetes y colesterol.

*Más información sobre las Propiedades medicinales de la Okra en el listado superior.

Por su contenido en oxalatos, es conveniente hervir la okra antes de consumirla (desechar el caldo) y combinar con alimentos ricos en calcio, tales como almendras, yogures o queso.

Más información sobre la Okra.

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