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Curiosidades del mundo vegetal

Soja

Glycine max

¿Qué es la soja?

La SOJA o SOYA es una legumbre de la familia de las papilionáceas, a la que pertenecen plantas tan conocidas como la judía o el guisante.

La soja ( Glycine max ) es una planta anual de hasta 1,5 m de altura. Tallos erectos cubiertos de una espesa pilosidad decolor marronáceo.

Hojas alternas, trifoliadas con folíolos ovales y pedúnculos cortos; las basales, simples.

Flores blanquecinas o blanco - violeta de 5-6 cm de longitud agrupadas en racimos.

Los frutos son legumbres de hasta 7 cm de longitud con una o cuatro semillas en su interior. Estas presentan diferentes colores según de la variedad que se trate ( principalmente amarillas, negras o verdes).

Procede de la especie Glycine ussuriensis que crece silvestre en China y Japón.

soja

Dibujo de hojas de soja

flor de soja
fruto de soja


Detalle de la flor y de los frutos

 

Origen de la soja

La soja tiene su origen en en el sudeste asiático. Tenemos restos de su su existencia en China hace ya más de 5000 años y su uso como alimento aparece documentado en este país en el año 2800 A.C..

Dado que las religiones orientales prohibieron el consumo de carne animal , la soja se impuso desde el principio como un cultivo imprescindible en Oriente para suministrar las proteínas que no podían adquirir de la carne.

 

De hecho, en estas regiones se la conoce como " carne de los campos " o " ternera de la China", dado que, en muchas ocasiones se utiliza como sustituto de la carne.

A partir de allí fue llevada a a Europa en el siglo XVIII y a Estados Unidos a principios del siglo XIX. Es en este país donde su cultivo adquirió una mayor importancia dentro de los países occidentales hasta convertirse en el primer país productor del mundo y un gran exportador a otros países que la necesitan.

Brasil es el segundo productor del mundo antes Argentina que supera a China e India. En Europa el mayor productor es Italia.

 

Variedades de soja

Existen muchas variedades cultivadas de soja . que se clasifican en 10 grupos teniendo en cuenta la duración de su ciclo vital. Entre todas podíamos mencionar las siguientes:

- Amsoy

- Beeson

- Williams

- Cutler

- Kent

- Kingsoy

- Gallarda

 

Usos de la soja

La soja se utilizó y se sigue utilizando en oriente como alimento, bien en su forma simple, como una legumbre más o a través de alguno de sus derivados ( Tofu, leche de soja, brotes de soja, salsa de soja, etc.)

Todos estos productos y, especialmente sus derivados se están cada vez más extendiéndose por otras partes del mundo.

La soja, junto con las patatas, el maíz y el mijo constituyen los alimentos básicos en China.

En occidente el uso de esta leguminosa se centra fundamentalmente en la producción de piensos para el ganado, en la elaboración de aceites comestibles o lubricantes industriales, en grasas vegetales tanto para la alimentación en forma de margarinas como para la industria, pinturas u otros derivados industriales.

punto rojoMás información sobre la soja en el listado superior.

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