Mitos, ventajas e inconvenientes de la soja transgénica

Debate sobre los peligros de la soja transgénica GMO

¿Qué es la soja transgénica?

La soja transgénica o GMO es aquella que ha sido modificada genéticamente mediante biotecnología o ingeniería genética para conseguir mejoras en la calidad del producto final.

Más allá de la definición clásica, lo cierto es que la soja transgénica permite aumentar la rentabilidad de los cultivos, sobre todo las ganancias a las empresas multinacionales, y lo hacen muchas veces a expensas de la salud medioambiental.

Los transgénicos obtenidos se conocen como GMO por las siglas en inglés de Genetically Modified Organism (Organismo Modificado Genéticamente).

soja

Foto de soja.

¿Cuáles son las principales plantas transgénicas o GMO?

La soja ocupa el primer puesto en cuanto a número de cultivos transgénicos a nivel mundial (58% en el año 2000). Le sigue el maíz (23%), el algodón (12%) y la

colza.

¿Los transgénicos son naturales?

Los intercambios genéticos existen en la naturaleza desde tiempos ancestrales, pero los intercambios genéticos que han mejorado la agricultura hasta ahora no son iguales que las nuevas plantas transgénicas GMO.

Lo nuevo de los transgénicos es que estas modificaciones genéticas se hacen con ingeniería genética, es decir, seleccionando genes en laboratorio. Esto permite mezclar cualquier planta con el material genético de otro vegetal, bacteria, hongo, virus o animal.

Por lo tanto, lo que diferencia una soja normal de otra transgénica es que para producir GMO se necesitan sofisticadas técnicas de ingeniería genética. Con esta tecnología se pueden mezclar los genes de una planta con los de otras plantas o genes entre plantas y animales, hongos o bacterias. Por supuesto, debido a la complejidad del genoma, en este tipo de pruebas hay muchos más errores que éxitos.

Inconvenientes de la soja transgénica

La soja transgénica tiene muchos detractores, principalmente por los siguientes motivos:

transgenicos soja

La novedad de los intercambios genéticos con tecnología genética es que se pueden hacer intercambios genéticos antinaturales: mezclar los genes de una planta con los de cualquier animal, planta u hongo.

  • Perjudicial para el medio ambiente: La tecnología GMO podría conseguir plantas más resistentes a la sequía o con menores requerimientos de nutrientes, lo que supondría una ventaja. Sin embargo, las empresas han utilizado los transgénicos para producir plantas muy resistentes a los herbicidas e insecticidas que ellas mismas producen y comercializan. De modo que se generan plantas resistentes a plaguicidas muy agresivos, que eliminan cualquier animal o planta. Lo que ocurre actualmente es que se rocía el medio ambiente con cantidades ingentes de estos productos, a sabiendas de que los cultivos GMO lo resistirán, pero sin pensar en el ecosistema (insectos y otros animales, contaminación del aire, agua y otros cultivos, bioacumulación,…).

  • Comprar las semillas patentadas da beneficios a empresas privadas: Las semillas transgénicas y los productos para su cultivo son costosos, aunque cabe mencionar que las semillas obtenidas de forma tradicional también pueden estar registradas y también se compran cada año. Las mismas empresas que venden GMO, también producen ecológicos y en general tienen el monopolio de todo tipo de cultivos, pesticidas y semillas.

  • Leyes y regulación de los GMO: La legislación actual no permite investigar libremente con semillas patentadas sin permiso de las empresas que las comercializan. Estas empresas, además, tienen autoridad para decidir la duración de los estudios. Todo ello dificulta el estudio libre sobre las repercusiones de estos alimentos para la salud. Los defensores de esta norma sostienen que, como es un producto privado, es lógico que la empresa que reciba los beneficios tenga que ser también la que haya de investigar sobre su seguridad.

  • Falta de estudios científicos: La mayoría de estudios científicos sobre transgénicos los producen las propias empresas comercializadoras, con el conflicto de interés evidente que ello supone. No se permite la utilización de las semillas en estudios científicos sin la autorización del comerciante.

  • Principio de precaución: A falta de suficientes estudios sobre la materia, el principal motivo por el que científicos y no científicos no apoyan los transgénicos es por precaución. No se conoce el efecto que pueden tener los transgénicos en la naturaleza: animales, plantas y microorganismos, y, por lo mencionado en los puntos anteriores, la legislación actual no ayuda a esclarecerlo mediante el análisis científico libre de conflictos de interés.

¿Por qué se permite la soja transgénica?

En los últimos años, la gran mayoría de cultivos de soja que se producen no son para el consumo humano. La soja se cultiva de forma extensiva para alimentar animales y poder satisfacer la enorme demanda de carne de los mercados.

carne

Para satisfacer la demanda mundial de carne, es necesario criar animales de forma masiva o extensiva. Precisamente por este motivo existe la soja transgénica: necesitan mucho grano y de buena calidad proteica para que los terneros y cerdos crezcan más rápido y el mercado siempre tenga abasto.

Estos cultivos trangénicos se destinan principalmente a la producción de piensos. Por lo tanto, el problema de raíz de la soja transgénica es el consumo exagerado de carne que se produce en la mayoría de países desarrollados o en vías de desarrollo. Todas las personas que comen carne diariamente están fomentando el cultivo extensivo de soja transgénica, pues la inmensa mayoría de carnes que se consumen están alimentadas con piensos elaborados con soja transgénica.

Los embutidos y carnes procesadas pueden contenerla también en forma de aditivo (harina de soja).

¿Cómo se puede actuar contra los transgénicos?

Se promueve el cultivo de soja transgénica de forma indirecta cuando se consume carne de forma desmesurada, muchas veces, de forma recreativa (como en los restaurantes fast-food), otras veces, por falta de educación nutricional.

Comer carne a diario no es necesario y perjudica el medio ambiente desde muchos frentes. Se necesita destinar muchos recursos naturales a alimentar los animales para poder consumir carne: piensos, litros de agua (tanto para el animal, como para los cultivos que lo alimentan), combustible para el transporte, medicamentos,…

Todo ello produce problemas medioambientales muy graves, como la contaminación de las aguas (por plaguicidas y por la industria cárnica), el agotamiento del suelo, la pérdida de biodiversidad, o la aparición de bacterias muy resistentes a los antibióticos.

soja transgenica
Lámina-resumen o infografía sobre las principales ideas que hay que tener claras sobre la soja transgénica. Esta legumbre se cultiva extensivamente para alimentar animales, lo que destruye muchos ecosistemas. El problema de raíz de la soja transgénica es que se come demasiada carne.

impacto ecologico de la carne

Impacto ecológico de la carne

Ventajas de la soja transgénica

Las posibles ventajas que se dicen de la soja transgénica, son la otra cara de la moneda de sus inconvenientes:

  • Beneficios para el agricultor: El agricultor puede utilizar productos específicos para cultivos de soja transgénica que son muy agresivos, con el que mueren muchas plantas e insectos, excepto su soja, que es genéticamente resistente. Esto permite tener una cosecha totalmente libre de plagas y malezas y por lo tanto más rentable económicamente, al menos a corto plazo (los productos fitosanitarios, además de ser tóxicos para quien los aplica, pueden pasar al suelo, dispersarse por el aire o filtrarse en las aguas y afectar a otras plantas, animales, poblaciones o permanecer en el producto final y bioacumularse en los animales que luego se consumen, o pasar a los bebés mediante la leche materna -todo ello depende del compuesto estudiado).

  • Menor utilización de productos agroquímicos: Por otra parte, también es cierto que esta tecnología permite crear plantas más resistentes a determinados insectos y plagas, con el consecuente ahorro de productos para erradicarlos. Todo depende de la semilla de la que se esté hablando. El mejor caso de éxito de este punto, y el ejemplo clásico, es el maíz Bt, uno de los primeros transgénicos que se produjeron. Consistió en introducir el gen de una bacteria (Bacillus thuringiensis) para que la planta produzca una sustancia tóxica para las larvas de un insecto que perjudicaba gravemente las cosechas. Este descubrimiento fue el que inspiró la investigación de nuevos transgénicos. En el caso de la soja, se desconoce si hay ahorro en productos fitosanitarios y si el impacto de éstos es mejor para el medio ambiente que los utilizados en productos no-OMG.

  • Gracias a la soja transgénica se puede consumir carne todos los días: La producción de ingentes cantidades de soja actuales se utilizan para la elaboración de piensos nutritivos y ricos en proteínas, que permiten el buen crecimiento de los animales, necesarios para cubrir la demanda de carne. Tristemente, esta demanda no sirve para solucionar el hambre mundial, sino que suele responder a un consumo recreativo, tipo hamburguesas fast food.

  • Cultivos resistentes a climas hostiles: Esta es realmente la principal ventaja o utilidad de los transgénicos. La ingeniería genética podría ser una solución para producir plantas adaptadas a la sequía o al aumento de la temperatura del planeta (calentamiento global). Si llegase el planeta a este punto, los cultivos que abastecerían al mundo de alimentos serían privados y estarían en manos de 6 multinacionales.

¿Por qué genera tanta confusión el tema de los transgénicos?

Muchos grupos ecologistas alertan del gran impacto medioambiental que suponen los actuales cultivos extensivos de soja, que están arrasando hectáreas de espacios naturales en todos los continentes y destruyendo la biodiversidad autóctona de estos países, lo cual resulta devastador para la salud del planeta.

En Europa la soja para el consumo humano no es transgénica salvo que se indique en la etiqueta. En otros países, mejor buscar el sello ecológico.

transgenicos

Ventajas e inconvenientes de los transgénicos

* Más información:

Mitos sobre la soja

¿Se pueden comer legumbres cada día?

punto rojo Más información sobre la soja.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

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