LA ABEJA MELÍFERA

Características de la abeja melífera

Características de Apis mellifera

Nombre común: Abeja doméstica / Abeja melífera / Abeja europea

Nombre científico: Apis mellifera

Inglés / English: Honey bee

Francés / Français: Abeille européenne

Catalán / Català: Abella de la mel

Gallego / Galego: Abella do mel

Vasco / Euskara: Erle arrunt

Italiano: Ape europea

Portugués / Português: Abelha-europeia / abelha-de-mel

Alemán / Deutsch: Honigbiene

Ruso / Русский: Медоносная пчелa

Holandés / Nederlands: Honingbij

Rumano / Română: Albina meliferă europeană / Albina meliferă vestică

Sueco / Svenska: Honungsbi

Orden: Himenópteros

Familia: Ápidos

Características:

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MÁS CARACTERÍSTICAS DE LA ABEJA

abeja
Foto de abeja (bebiendo agua) (Apis mellifera) Las abejas obreras se encargan de una gran número de tareas, como es la de recoger el polen y néctar de las flores, pero de muchas más

Aspecto físico de la abeja

La abeja tiene el cuerpo rayado de negro y amarillo y está recubierto de pelos amarillos.

En las abejas se dan 3 castas: las obreras, la reina y los zánganos. Cada miembro de la casta tiene una función específica. Las obreras se encargan de recoger el polen y el néctar de las flores, de alimentar a la reina, a los zánganos y a las larvas y de mantener la colonia en buenas condiciones (construcción de celdas, limpieza...). La reina y los zánganos tienen una función reproductiva muy importante.

Las obreras disponen de una estructura especial en las patas para transportar el polen y de glándulas segregadoras de cera. La lengua de las obreras es mucho más larga que la de las reinas para hacerse con el néctar de las flores. Los zánganos no tienen aguijón como las abejas obreras. Cuando una abeja pincha con su aguijón a un animal o a una persona, el gancho que tiene cerca del aguijón queda retenido en la piel y consigue hacer que se desgarre la glándula del veneno.

Comportamiento de la abeja

Las abejas viven en sociedad.

Las abejas se comunican entre sí mediante complicadas danzas. De este modo transmiten una información muy detallada sobre la distancia donde se encuentra la fuente de alimento, la dirección y la cantidad de alimento.

La reina secreta feromonas para comunicarse con sus obreras. Una sustancia especial que proporciona la reina a las obreras controla la actividad de las obreras.

Las abejas domésticas son abejas pacíficas si las comparamos con sus parientes las abejas africanas.

Alimentación de la abeja

Las reinas son alimentadas a partir de jalea real por las obreras.

Los zánganos también son alimentados por las abejas obreras.

* Ver: Alimentación de los insectos

Reproducción de la abeja

Las colonias de abejas son sociedades permanentes, ya que sobreviven al rigor invernal gracias a sus reservas de miel que producen durante el resto del año.

El panal de las abejas está constituido por celdas de forma hexagonal que le dan una gran resistencia.

Un enjambre puede alberga a más de 50.000 abejas e incluso a veces centenares de miles.

Cuando sale la primera reina en primavera, ésta se dedica a matar a las reinas restantes.

Si la reina muriese, las obreras construyen celdas mayores para albergar a las larvas de las que saldrían nuevas reinas.

De los huevos que no están fecundados emergen zánganos.

En primavera, se produce el nacimiento de la nueva reina que emprende el vuelo nupcial para aparearse con los zánganos. La joven reina regresa a la colmena y obliga a la vieja reina a abandonar a su colmena que se aleja con una parte del enjambre.

Las obreras viven pocas semanas y mueren por agotamiento.

* Ver: Reproducción de los insectos

Dónde vive la abeja

La abeja vive en las zonas tropicales y templadas del planeta.

Originalmente, las abejas vivían en los huecos de los árboles o en cuevas, aunque, tras su domesticación, se han adaptado a vivir en las colmenas construidas por el hombre.

Por ello, a lo largo del tiempo, a medida que el grueso de sus colonias pasaba en manos de los apicultores, estos insectos han pasado de ser una especie salvaje a ser una especie doméstica.

* Ver: ¿Dónde viven los animales?

Utilidad de la abeja

Las abejas participan en la polinización de las plantas.

La abeja es criada por el hombre para la obtención de la miel y de otros productos, como la cera de abeja.

La abeja criada por el hombre depende totalmente de éste y es él quien le proporciona un alojamiento y una alimentación en invierno.

La domesticación de la abeja se remonta 5.000 años atrás en Egipto.

* Ver: Domesticación de los animales / Animales de granja / Animales polinizadores

Enemigos de la abeja

La abeja doméstica ha encontrado en el avispón asiático un gran y terrible enemigo. Siempre ha convivido con el avispón europeo, otra especie dañina para la apicultura.

Sin embargo, el ácaro parásito varroa es la plaga más perjudicial en apicultura.

* Ver: Avispón asiático / Avispón europeo / Varroa destructor

VIDEO DE ABEJA

El video siguiente muestra una abeja sobre una flor mientras recoge el polen. Es interesante observar que, en un momento de la grabación, se puede ver la bolsa de polen enganchada en una de sus patas.


* Ver más sobre: Abeja melífera

Más información sobre la abeja.

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