Características del brezo

¿Qué es el brezo?

Características del brezo (Calluna vulgaris (L.) Hull)

Nombre vulgar: Nombre más usado: Brecina, Brezo, brezo común.

Otros nombres comunes: berecilla, ganzo, carpaza, chupe, bercol, biércol, querihuela, escobas mogarizas, bermeja, berozo, gato, bereza, urcias brezo, gorbiza, argaña, paraíso,, quirihuela, quiroga, brecinilla, cherliz, tanarro, brécol, reguazno, brecina, mogariza, charliza, queiriño, aulaga, berezo, pica la miel, urce, orbezo, perrito, quirola, bierco, biercol, sardino, brezo de lastra, bruza, escobas de brecina, olaga, campanita, uces, bruga, garbeña, reguarno, azuleja, berezo negro, pan de queso

Origen del nombre del brezo

La palabra brezo proviene de la forma celta «vroikos», que significa «adornar, limpiar, embellecer». Probablemente este nombre común hace referencia al hecho de que esta planta ha sido ampliamente utilizada por la gente del campo para elaborar escobas. De ahí otros nombres comunes como «escobas de brecina», «escobas mogarizas», etc.

Nombre vulgar en otros idiomas:

ilustracion
Ilustración del brezo común (Calluna vulgaris)

– Inglés / English: Heather, common heather, ling

– Francés / Français: Bruyère, Béruée, Brande, Bucane, Bruyère commune,, Grosse Brande, Fausse Bruyèrem Péterolle, Bruyère callune

– Catalán / Català: bruguerola, xipell, bronsa, sap

– Vasco /Euskera: Ainar arrunta

– Gallego / Galego: Queiroga, queiroga de cruz, uz, uz de monte

– Portugués / Português: Queiró, urze, barba do monte, turga, panelas

– Italiano / Italiano: Brugo

– Alemán /Deutsch: Besenheide

– Holandes / Nederlands: Struikhei

– Danés / Danks: Hedelyng

– Polaco / Polski: Wrzos zwyczajny

– Sueco / Svenska: Ljung

– Finlandés / Suomi: Kanerva

– Noruego / Norsk bokmål : Røsslyng

– Ruso / Русский: Ве́реск обыкнове́нный

Nombre científico: Calluna vulgaris (L.) Hull

Etimología de Calluna vulgaris

El nombre del género «Calluna« procede del griego «Καλλύνω» kallúnô, que significa «adornar, embellecer, decorar».

«Vulgaris» procede del latín y significa común, la especie dentro del genero calluna que aparece con mayor frecuencia.

Sinónimos (nombres científicos no aceptados del brezo): Calluna vulgaris var. pubescens W.D.J.Koch; Erica vulgaris var. alba Weston; Calluna sancta Gand.; Calluna sagittifolia var. hirsuta Gray; Calluna pyrenaica Gand.; Calluna oviformis Gand.; Calluna olbiensis Albert; Calluna erica var. condensata (Lamotte) Rouy; Calluna erica proles olbiensis (Albert) Rouy; Calluna erica proles beleziae (Rouy); Calluna brumalis Gand.; Calluna beleziana Rouy; Calluna atlantica Seemen; Calluna alpestris Gand. Ericoides vulgaris (L.) Erica vulgaris L.; Calluna sagittifolia Gray; Calluna erica DC.; Calluna beleziae Rouy; Calluna erica var. hirsuta (Gray) Rouy in Rouy & Foucaud; Calluna sagittifolia Gray; Erica sagittifolia var. villosa Stokes; Erica sagittifolia Stokes.

brecina brezo habitat silvestre

Foto de brecina o brezo en su hábitat silvestre (Calluna vulgaris)

Familia: Ericáceas (Ericaceae)

Hábitat del brezo o brecina: ¿Dónde crece esta planta?

Natural de Europa, América y norte de África. En Europa, se puede encontrar en todos los países excepto en Albania, Bulgaria, Hungría y Turquía. Vive en zonas pantanosas, turberas, brezales de tierras altas, páramos, dunas, bosques abiertos de pinos o de robles, sobre suelos secos o húmedos pero de naturaleza ácida, desde el nivel del mar hasta los 2800 metros. Prefiere una exposición soleada o ligera sombra.

Es la planta dominante en brezales (Tierras donde abundan los arbustos, especialmente los brezos y las brecinas) y páramos (tierras altas y yermas). Es la especie dominante en los páramos fríos del Reino Unido y del norte de Europa. Abunda mucho en los páramos noruegos, hasta el punto que la brecina la flor nacional de Noruega.

Diferencias entre los géneros Calluna y Erica

Es la única especie del género Calluna, relacionada con el género Erica (Erica multiflora, Erica tetralix…etc). El genero Calluna se distingue del género Erica principalmente por el cáliz de la flor. En Calluna el cáliz es petaloideo y presenta el mismo color que la corola. Las especies del género Erica tienen el cáliz verde.

Descripción de la brecina

brecina brezo habitat silvestre
Foto de brecina o brezo

Arbusto de la familia de las ericáceas (Ericaceae) de entre 50 y 60 cm de altura, más raramente sobre 1 m. Tallos abundantes y ramificados, generalmente retorcidos y muy rígidos, pilosos o glabros.

Hojas triangulares muy pequeñas de 1 a 2 mm, sésiles, imbricadas, dispuestas en cuatro filas verticales. Cuando llega el otoño se vuelven marronosas o morado pálido.

Flores acampanadas reunidas en inflorescencias compactas; de color púrpura pálido, o rosa pálido (más raramente, blancas) muy pequeñas, con el cáliz tetralobulado, del mismo color que la corola y más largo que ésta (4 mm). Falso cáliz formado por 4 brácteas de color verde

Frutos en cápsula de 2 a 2, 5 mm, con cuatro lóbulos en el interior de cada uno de los mismos aparece una semilla.

Componentes activos de la Calluna

  • Glucósidos: Arbutina (0,5 a 1%) (la flora intestinal descompone el arbutósido en hidroquinona, antiséptico urinario), inulina, glucosa
  • Alcaloides: ericolina o ericodina
  • Taninos (3-7%)
  • Enzimas: Arbutasa
  • Ácidos: ursólico (2,5%), clorogénico, vanillico, fumárico, cítrico, gentísico, paracumárico, parahidroxibenzoico, siringico, etc.
  • Flavonoides: quercetina, miricitrina.
  • Cumarinas: escopoletol, esculetol
  • Compuestos fenólicos: Orcina, orcinol
  • Pigmentos antioxidantes: Antocianidinas (delfinidina, leucodelfinidina, cianidina, miricitina)

¿Qué parte del brezo se utiliza en medicina natural?

La parte que presenta propiedades curativas es las sumidades floríferas (el conjunto superior de hojas y flores).

Recolección del brezo

Las flores deben recogerse desde finales de verano hasta el otoño.

Una vez recogidas, deben secarse a la sombra en un lugar seco. Una vez secas deben conservarse en bolsas de papel o de tela en lugar fresco y seco, al amparo de la luz.

Usos tradicionales del brezo o brecina

Los principales usos de esta planta son:

  • Propiedades medicinales en fitoterapia
  • Simbolismo mágico
  • Alimento para el ganado y los animales salvajes

Más información sobre el brezo.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

19 mayo, 2020

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