Características de la caña de azúcar

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es la caña de azúcar?

Características de la caña de azúcar (Saccharum officinarum)

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Véase la caña de azúcar en un mercado de Vietnam. Se observa una caña ya pelada, lista para comer a mordiscos. A la derecha hay una caja para poner el bagazo o piel de la caña, la parte fibrosa.

Nombre vulgar: caña de azúcar, caña dulce, cañaduz, caña miel, alifa, realifa, caña forrajera.

Nombre científico: Saccharum officinarum L.

Familia: Gramíneas o Poaceae (Misma familia que los cereales)

Hábitat, origen y distribución de la caña de azúcar

Se considera que la caña de azúcar es una planta originaria de las Islas del Pacífico Sur y Nueva Guinea, por la existencia en estos lugares de la especie salvaje Saccharum robustum L. Los árabes llevaron la caña de azúcar del Sudeste asiático al Mediterráneo, donde se extendió hasta América en el siglo XVI de conquistas.

Es una planta extendida también en la India y otros países intertropicales de Asia. Crece rápidamente en climas cálidos.  Actualmente su cultivo se ha extendido por todo el mundo, hasta convertirse en uno de los principales cultivos.

¿Cómo es la planta de la caña de azúcar?

La caña de azúcar es una planta perenne muy parecida a la caña común (Arundo donax L). Tiene el tallo macizo, que puede llegar a medir hasta 6 metros de altura, y de 2 a 8 centímetros de diámetro. Este tallo está lleno por dos partes diferenciadas: un tejido esponjoso y dulce en la parte central (médula), del que se extrae un jugo rico en sacarosa (azúcar); y una parte periférica, rica en fibra, que en el proceso de extracción del azúcar constituirá el “bagazo”. El bagazo se aprovecha para la producción de papel, cartilinas y combustibles.

Cuanto más seco es el clima, mayor es el contenido en jugo en el interior del tallo. El número de tallos de la planta, el color y el hábito de crecimiento dependen de la variedad de la planta. En general, cada planta puede tener de uno hasta tres tallos.

Típicamente se conoce que el tallo de las cañas es liso con “anillos” fibrosos, que se denominan nudos. Las partes que se encuentran entre nudo y nudo del tallo se denominan entrenudos.

Características de las hojas y flores de la caña de azúcar

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Características de las hojas y la caña de azúcar.

Sus hojas se originan en los nudos del tallo, y son largas y linguadas.

Tiene una inflorescencia en forma de panícula de pequeñas espigas: sedosas, largas y vellosas. Cada inflorescencia suele tener un tallo principal o raquis que contiene una flor hermafrodita con tres anteras y un ovario con dos estigmas.

Florece según los países donde crezca; en los límites de su área, como es España, no suele dar flor.

El fruto, cuando lo da, es muy pequeño.

¿Cómo es la raíz de la caña de azúcar?

Su raíz es en sistema radicular. Es decir, podemos diferenciar dos tipos de raíces: las primordiales, delgadas y muy ramificadas, que pueden vivir hasta 3 meses; y las raíces permanentes, que brotan de los nuevos tallos de la caña. Éstas segundas son más numerosas, gruesas y de rápido crecimiento.

Recolección y multiplicación de la caña de azúcar

  • La recolección de la caña de azúcar se realiza antes de que la planta florezca, ya que el proceso de floración causa una reducción en el contenido de azúcar del tallo.
  • La caña de azúcar puede multiplicarse mediante acodos, plantando un tallo que tenga un nudo y una yema incipiente.
  • En España, cuando se recoge o talla la caña de azúcar –entre mayo y marzo– a los 2 años se denomina alifa, y a los tres años, realifa.

Variedades de Caña de azúcar (Saccharum officinarum L.)

    • Saccharum officinarum var. brevipedicellatum Hack.
    • Saccharum officinarum var. genuinum Hack.
    • Saccharum officinarum var. giganteum Kunth
    • Saccharum officinarum var. jamaicense Sickenb.
    • Saccharum officinarum var. litteratum Hack.
    • Saccharum officinarum var. litteratum Hassk.
    • Saccharum officinarum var. litteratum-breve Hassk.
    • Saccharum officinarum var. luridum Hassk.
    • Saccharum officinarum var. luteum-durum Hassk.
    • Saccharum officinarum var. oceanicum Endl.
    • Saccharum officinarum var. officinarum L.
    • Saccharum officinarum var. otaheitensa Hassk.
    • Saccharum officinarum var. otaheitense Roem. & Schult.
    • Saccharum officinarum var. purpureum Kunth
    • Saccharum officinarum var. rubrum-altum Hassk.
    • Saccharum officinarum var. rubrum-humile Hassk.
    • Saccharum officinarum var. tahitense Andersson
    • Saccharum officinarum var. tahitense Kunth
    • Saccharum officinarum var. violaceum Pers.
    • Saccharum rubicundum Cuzent & Pancher ex Drake
    • Saccharum violaceum Tussac

Usos de la caña de azúcar

La caña de azúcar se cultiva para aprovechar sus cualidades como:

      • Planta comestible: Del jugo del tallo de esta planta se produce el azúcar de caña. También sirve para elaborar bebidas como el aguardiente, el ron o la cachaza.
      • Como biocombustible: Del residuo fibroso de la producción de azúcar se produce biocombustible.
      • Como planta medicinal

Más información sobre la caña de azúcar.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

18 mayo, 2020

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