Características de la verdolaga

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es la verdolaga?

Características de la verdolaga (Portulaca oleracea)

Dibujo de verdolaga

Ilustración de verdolaga cortesía de © Dibujosparapintar

Nombre vulgar: Verdolaga, lengua de gato, flor de un día, nuncamuere

Inglés: Common purslane, Purslane, Duckweed, Wild portulaca, Garden purslane, Little hogweed

Nombre científico: Portulaca oleracea L.

Familia: Portulacáceas (Portulacaceae)

Hábitat. ¿Dónde crece la verdolaga?

En terrenos cultivados, con abundante abono y en tierras baldías.

Descripción de la planta

La verdolaga es una planta anual de tallos rastreros, suculentos de un verde oscuro y brillante, que puede alcanzar extensiones de hasta 50 centímetros.

Hojas opuestas de 1-5 cm, las superiores verticiladas, espatuladas, muy gruesas.

Flores de aproximadamente 1 cm de diámetro, con 5 pétalos caedizos, de color amarillo. Florece en primavera y verano. Las flores se abren solamente en días calurosos y soleados, a partir del mediodía y hasta la tarde.

El fruto es un pixidio, cápsula dehiscente de unos 4-8 mm que guarda en el interior las semillas de la planta. Las semillas de verdolaga son minúsculas, marrones o negras, con algún puntito blanco. Cada planta produce numerosas semillas.

dibujo

Flor de verdolaga y hojas

Componentes de la verdolaga

Los principales componentes nutritivos de la planta y sus principios activos son los siguientes:

Fibra (planta): mucílago (hojas)

Ácidos grasos esenciales (planta): ácido palmítico, linoleico, oleico, ácido alfa linolénico. La verdolaga es una de las hierbas más ricas en omega 3 (en forma de ALA, ácido alfa-linolénico). La cantidad de omega 3 es superior en las semillas, aunque estas no se suelen consumir.

Vitaminas (planta): Betacarotenos, folatos (vitamina B9), riboflavina (B2), niacina (B3), ácido pantoténico (B5), vitamina C

Minerales (planta): Potasio, magnesio, calcio, fósforo, hierro, cobre, zinc, selenio, manganeso

Ácidos orgánicos (planta): ácido oxálico y ácido cítrico principalmente, ácido fumárico, málico, ácido p-cumárico, ácido cafeico, catecol, nicotínico

Flavonoides (planta): Quercetina, luteolina, ciricetina, apigenina, kaempferol, portulacanonas A, B, C y D.

Fitoestrógenos (planta): Genisteína (isoflavona)

Alcaloides (planta): Oleraceína A, B, C, D, E; Oleracina I, II; Dopamina, Dopa. Algunos investigadores han extraído de la planta un nuevo alcaloide, denominado oleracone, con potentes propiedades antioxidantes.

Melatonina

Usos de la verdolaga

Esta hierba que crece en zonas cultivadas bien abonadas y en campos sin cultivar se utiliza como:

  • Planta comestible: Sus hojas son comestibles y se consumen como verdura o en ensalada. Las semillas de esta planta también son comestibles y se puede utilizar su harina para hacer pan, tortitas o bizcochos.
  • Asociación de cultivos: Esta especie se puede cultivar para mejorar la productividad agrícola porque aumenta la humedad del suelo.
  • Como planta medicinal

Más información sobre la verdolaga: sus propiedades medicinales, como utilizarla como verdura, etc.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

16 mayo, 2020

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