Características de las plantas Ericáceas

Familia botánica de las Ericaceae

Características de la familia de las Ericáceas

arandanos
Los arándanos son frutos de plantas que pertenecen a las Ericáceas

La familia botánica de las Ericáceas (Ericaceae) comprende unas 200 especies de plantas distribuidas por todo el mundo.

Son principalmente arbustos o árboles pequeños. Algunas de ellas, como las azaleas, tienen una importancia muy grande en jardinería. Otras, como los Rododendros, además de ser utilizadas como plantas medicinales, a pesar de su composición rica en componentes tóxicos, desempeñan un papel fundamental como protectoras de la erosión en la mayoría de las montañas del mundo excepto en Australia o África, al situarse en alturas superiores a los 2000 m.

Características botánicas de las Ericáceas

Las principales características de esta familia son:

ericácea dibujo
Erica rubrocalyx
  • Hojas (1): simples, generalmente perennes, sin estípulas.

  • Tallos (2): Leñosos.

  • Flores: De simetría radial

  • Cáliz (3): 4-6 sépalos libres

  • Corola (4): 4- 5 pétalos unidos en forma de tubo.

  • Estambres: Generalmente el doble que los sépalos con las anteras en posición invertida.

  • Ovario: superior, solo en Vaccinium es inferior.

  • Estilo: 1

  • Fruto: Cápsula o a veces en baya

Ejemplos de plantas Ericáceas

Muchas plantas Ericáceas son utilizadas en medicina natural y en la alimentación. Entre las principales, tenemos:

arandanos
La gayuba o uva de oso es una Ericácea y una planta ampliamente conocida como antiséptico urinario
  • Gayuba (Arctostaphylos uva-ursi S.): Planta medicinal, arbusto de alta montaña, que se utiliza en fitoterapia como antiséptico urinario, debido a su contenido en arbutina.

  • Arándano rojo americano (Vaccinium macrocarpon A.): Son probablemente los frutos del bosque más conocidos mundialmente, tanto por su delicioso sabor, como por sus propiedades medicinales.

  • Arándanos azules (Vaccinium corymbosum): También son muy antioxidantes, uno de los alimentos más ricos en resveratrol, y muy saludables.

  • Brezo o brecina (Calluna vulgaris (L.) Hull): Planta de alta montaña muy utilizada por sus propiedades medicinales.

  • Madroño (Arbutus unedo L.): Arbusto mediterráneo que produce los madroños, frutos rojos del bosque ampliamente consumidos.

Géneros de Ericáceas

Los más significativos son los siguientes:

ARBUTUS
ARCTOSTAPHYLOS
CALLUNA
DABOECIA
ERICA
LOISELEURIA
PHYLLODOCE
RHODODENDRON
VACCINIUM


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