Solanáceas

Propiedades de las plantas Solanáceas

¿Qué son plantas solanáceas?

La familia botánica de las Solanáceas (Solanaceae) comprende unas 2.700 especies de plantas esparcidas por todo el mundo, pero especialmente en América tropical.

Las plantas solanáceas son fundamentalmente hierbas, árboles y arbustos.

Muchas de sus especies tienen un gran valor para el hombre por sus propiedades alimentarias y por la presencia de alcaloides en muchas de estas plantas.

Patatera
La patatera (Solanum tuberosum L) es una solanácea que produce las patatas

Propiedades de las Solanáceas

Las solanáceas se utilizan principalmente con las siguientes finalidades:

  • Propiedades alimentarias: muchas hortalizas y frutas de nuestra dieta pertenecen a esta familia botánica, como la patata, el tomate, los pimientos, la berenjena, las bayas de Goji o el alquequenje.

  • Propiedades medicinales: las plantas anteriores tienen propiedades medicinales. Además, una de las solanáceas que está recibiendo más popularidad como remedio natural es la Ashwagandha (Withania somnifera), una especie de ginseng de la Medicina Ayurveda que se está popularizando en todo el mundo.

  • Propiedades ornamentales: las petunias son plantas de jardín que se utilizan de forma decorativa y que pertenecen a las Solanáceas.

  • Propiedades tóxicas: algunas de las plantas más venenosas se encuentran en esta familia botánica, como el tabaco, belladona, estramonio, beleño, mandrágora, etc.

Características botánicas de las plantas de la familia de las Solanáceas

SOLANACEAS DIBUJO
Nacazcul, toloatzin, toloache, tártago (Datura inoxia = D.meteloides)

Hojas (1): alternas, enteras o finamente lobuladas, sin estípulas.

Tallos (2): erectas o tumbadas, muchas veces trepadoras.

Flores de las Solanáceas

Las flores de las Solanáceas son de simetría radial, generalmente en forma de campana o copa; agrupadas en cimas o solitarias

  • Cáliz (3): 5 sépalos

  • Corola (4): 5 pétalos.

  • Estambres: 5

  • Ovario: superior con 2 carpelos.

  • Estilo: 1

Frutos de las Solanáceas

El fruto (5) tiene forma de cápsula (frutos secos como el del estramonio) o de baya (frutos carnosos como el tomate).

propiedades medicinales y beneficios suplemento berberina para bajar el colesterolSOLANACEAS DIBUJO
Cápsula de estramonio (Datura stramonium)

Semillas de estramonio dentro de la capsula
Semillas de estramonio dentro de la cápsula (Datura stramonium)

Alcaloides de las plantas Solanáceas

La mayoría de Solanáceas contienen unos componentes tóxicos llamados alcaloides. Estos pueden variar en función de la especie.

*Más información: Alcaloides de las Solanáceas

Solanáceas para la salud

Los frutos comestibles de las plantas Solanáceas se han considerado inflamatorias durante mucho tiempo, y no se recomendaban en artríticos ni personas con problemas de salud. Así consta en numerosos libros antiguos y aún hoy día se divulga en determinados entornos, como en las bases de la cocina macrobiótica.

Esta precaución o recomendación se debía a la presencia de solanina, un alcaloide tóxico presente en pequeñas cantidades en estos frutos (sobre todo cuando están verdes). Sin embargo, actualmente los tomates y berenjenas cultivados que se consumen no tienen solanina, ya que este alcaloide desaparece completamente en la madurez de las plantas o bien se ha eliminado completamente de algunos cultivares.

*Más información: Tomate, berenjena y otras solanáceas: ¿inflaman?

Géneros de Solanáceas

Los más significativos son los siguientes:

ATROPA
CAPSICUM
CESTRUM
DATURA
HYOSCYAMUS
LYCIUM
LYCOPERSICON
MANDRAGORA
NICOTIANA
PHYSALIS
SALPICHROA
SOLANUM (Solanum nigrum) (Solanum tuberosum)
TRIGUERA
WITHANIA

punto rojo Más información sobre las plantas.

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