Arañuela

Propiedades medicinales de la arañuela (Nigella damascena L.)

Características de la arañuela

ilustracion
Ilustración de la planta

Nombre vulgar: Arañuela, flor de la araña, neguilla de Damasco, cabellos de Venus, neguilla

- English/ Inglés: Love-in-a-Mist, ragged lady, devil in the bush

- Català/ Catalán: Flor d'aranya, niella, estela-mare, barba d'ermità, estrella de camp, lluenta.
- Français/ Francés: nigelle de Damas
- Deutsch / Alemán: Jungfer im Grünen
- Nederlands / Holandés: Juffertje-in-het-groen
- Polski / Polaco: Czarnuszka damasceńska
- Русский / Ruso: Чернушка дамасская

Nombre científico: Nigella damascena L.

Familia: Ranunculáceas

Hábitat: En sembrados y sitios secos mediterráneos. Se cultiva en otras partes más frías como planta de jardín.

Descripción de la Arañuela

Hierba anual de la familia de las Ranunculáceas de hasta 30 cm de altura. Tallos erectos, algo leñosos. Hojas divididas en muchos segmentos lineares. Florece en primavera y verano. Flores solitarias azuladas de unos 3 cm sobre un involucro de hojas parecidas a las del tallo. Fruto en cápsula, globuloso, de aspecto muy hinchado. En el interior contiene semillas rugosas de color negro, a las que debe su denominación científica Nigella.

Partes utilizadas

Foto del fruto de arañuela
Detalle del fruto de la arañuela (Nigella damascena L.)

La parte utilizada de la planta son las semillas.

Recolección y conservación de la Nigella damascena L.

Las semillas deben recogerse en otoño, cuando estén bien maduras. Conviene guardarlas en un recipiente seco y bien cerrado. La planta fresca puede recogerse en primavera y verano.

Composición de la Nigella damascena L.

Fundamentalmente contiene el alcaloide damascenina y aceites esenciales. Consta que es una planta muy rica en el sesquiterpeno β-elemene (47%).

Nigella damascena
Foto de arañuela (Nigella damascena L.)

Propiedades medicinales de la Nigella

La arañuela (Nigella damascena L.) en realidad es una planta que no debería figurar dentro del listado de plantas medicinales de uso casero. Pero, debido a que fue abundantemente utilizada en el pasado y todavía es utilizada en algunos lugares, conviene conocer sus virtudes y sus peligros. Hay que resaltar que, debido a su composición, es una planta que debe usarse con prudencia. Incluso, si no se está muy seguro, debe prescindirse de ella.

Toxicidad de la Nigella damascena

Las dosis superiores a 2 gr. de semillas pueden producir intoxicaciones debido a su contenido en alcaloides.

Remedios con semillas de Nigella para uso interno

Los usos medicinales tradicionales que se le han dado a esta planta son:

  • Excitantes: La planta se utilizó como excitante en sustitución de la pimienta.

  • Hepática: (Especialmente en los cólicos de hígado.) Cocción de 1 gr. de semillas por litro de agua. Dos tazas al día)

  • Astringente: (Contra la diarrea) La misma dosis mencionada anteriormente.

  • Carminativa: (Expulsa los gases del aparato digestivo) Una o dos tazas al día de la cocción mencionada anteriormente.

  • Emenagoga : (Favorece la menstruación, evitando los dolores) Una taza al día de la cocción mencionada durante unos cuantos días.

Preparados con niguella para uso externo

Vermífuga: (Expulsa las lombrices del cuerpo) Existe la costumbre en ciertos pueblos de colocarla dentro de un vaso de agua y luego aplicarla sobre el ombligo para expulsar las lombrices intestinales.

Uso en la cocina de la Nigella damascena

Las semillas de esta planta bien molidas se han utilizado y todavía se utilizan en algunos lugares, especialmente de Oriente, como especia, sustituyendo a la pimienta y en la elaboración del pan, para que éste se pueda digerir mejor.

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