¿El aceite esencial es un tipo de grasa?

Diferencias aceite vegetal y aceite esencial

¿Los aceites esenciales son una grasa?

La pregunta sobre si los aceites esenciales son en realidad un tipo de grasa es una duda muy frecuente entre nuestros lectores. Para que no haya confusiones: sí, los aceites esenciales son un tipo de grasa.

aceite de cade
Foto de aceite de cade

¿Qué tipo de grasa son los aceites esenciales?

La confusión deriva de que el aceite esencial es un tipo de grasa distinto a los aceites vegetales que se utilizan, por ejemplo, para cocinar. En otras palabras, normalmente se confunde porque la naturaleza «grasa» de una sustancia no es lo mismo que el nutriente «grasas».

Características de los aceites esenciales

Es difícil explicar el porqué los aceites esenciales son grasas sin entrar en términos químicos:

  • Los aceites esenciales NO tienen ácidos grasos y no se puede producir jabón a partir de ellos, por este motivo se denominan «grasas insaponificables«.
  • Los aceites vegetales SÍ tienen ácidos grasos y a partir de ellos se puede obtener jabón mediante la adición de sosa. Por este motivo se denominan «grasas saponificables«.

¿Por qué los aceites esenciales son grasas?

En definitiva los tipos de grasas que tienen los aceites esenciales no son nutritivas ni tienen función energética, a diferencia de los aceites vegetales.

Sin embargo, se clasifican dentro del grupo químico de las grasas porque comparten muchas características con éstas, por ejemplo, repelen el agua y son solubles en otras grasas o aceites (lipofílicos o liposolubles).

En el siguiente enlace lo explicamos de forma más extensa:

Diferencias entre aceites esenciales y aceites vegetales

punto rojoMás información sobre los aceites vegetales.

Este artículo ha sido avalado por Montserrat Enrich - Periodista especializada en plantas silvestres comestibles y usos de las plantas.
Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

2 diciembre, 2020

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