Propiedades del rapóntico

Propiedades de Rheum rhaponticum L.

Características del rapóntico

ilustracionIlustración de la planta

Nombre común: rapóntico, ruibarbo inglés, ruibarbo exótico.

– En inglés: Raphontic, false rhubarb

Nombre científico: Rheum rhaponticum L.

Nota: No confundir con otros tipos de ruibarbo como el ruibarbo (Rheum rhabarbarum) o el ruibarbo de las Indias orientales (Rheum palmatum L.)

Família: Poligonáceas o Poligonaceae.

Descripción botánica del rapóntico

Planta perenne originaria de la antigua Tracia y las orillas del Mar Negro. Especie primitivamente conocida como Rha, y que posteriormente se llamó Rha ponticum, en alusión al Ponto-Euxino. La denominación ponticum surgió para distinguirla de otra especie proveniente de Escitia llamada Rha barbarum, especie traída por los bárbaros, y actualmente conocida como ruibarbo de jardín.

El rapóntico es una planta arbustiva de la familia de las poligonáceas que puede alcanzar alturas de hasta 1,2 metros.

Crece en rizomas, y sus raíces son tuberosas. La raíz de rapóntico se utiliza para purgar, aunque con efectos menos fuertes que las especies medicinales Rheum officinale Baillon y Rheum palmatum L.

Las hojas del son grandes y palmeadas, con los bordes ondulados. El pecíolo es rojo, rosa o verde. Las ocreas nodales que posee el ruibarbo son características de las poligonáceas.

Antiguamente, con sus hojas se limpiaban los objetos de cobre. La planta y sobre todo su raíz pueden teñir el cuero de amarillo.

La inflorescencia es la parte más alta de la planta. El tallo floral puede medir hasta 2 metros de altura, y está constituido por flores diminutas que crecen de en forma de panojas. Estas flores son de color crema y monoicas. La floración se produce en junio en el hemisferio norte.

En julio crece el fruto, constituido por un fruto seco aquenio con forma trigonal, alado.

¿Es el rapóntico comestible?

  • El pecíolo es la única parte que se utiliza en la alimentación de esta planta.
  • Los pecíolos son ácidos y jugosos, se cosechan en primavera.
  • El limbo de sus hojas tiene cierta toxicidad debido a su alto contenido en oxalatos y antraquinonas, por lo que no debe consumirse (más información).

Toxicidad del rapóntico. Síntomas de envenenamiento

El envenenamiento se debe a la acumulación de oxalatos en el intestino, que no pueden ser digeridos. Los síntomas más comunes de este envenenamiento son:

  • Dolor de vientre
  • Hinchazón
  • Náuseas
  • Vómitos con sangre
  • Dolor de cabeza
  • Somnolencia
  • En casos severos, la muerte puede ocurrir.

Propiedades medicinales del rapóntico

Todas las clases de ruibarbo tienen propiedades terapéuticas parecidas, aunque los extractos de rizoma del ruibarbo chino (Rheum officinale, Rheum palmatum) se consideran más terapéuticos que las especies de rapóntico (Rheum rhabarbarum, Rheum rhaponticum), destinados principalmente a la alimentación.

Más información sobre el rapóntico.

Este artículo ha sido avalado por Elisenda Carballido - Dietista nutricionista. Postgrado en Fitoterapia y máster en Nutrición y Metabolismo.
Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

17 noviembre, 2020

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