Usos de las diferentes especies de ruibarbo

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

Rheum spp.

¿Cuántas especies de ruibarbo existen?

Existen cerca de 60 especies distintas de ruibarbo, muchas de ellas, ampliamente utilizadas en la alimentación o en medicina natural. Estas plantas también son utilizadas en jardinería, por su apariencia robusta y el porte elegante y voluminoso del conjunto de sus hojas.

rhubarb

Ruibarbo chino (Rheum palmatum) con un tamaño impresionante. Observese la altura del tallo floral

Tipos de ruibarbo

Entre todas las especies de ruibarbo, destacan las siguientes:

  • Rapóntico o ruibarbo inglés (Rheum rhaponticum)
  • Ruibarbo de jardín (Rheum rhabarbarum)
  • Ruibarbo de Francia (Rheum compactum L., Rheum nutans Pallas.)
  • Ruibarbo Sirio (Rheum ribes)
  • Ruibarbo de Turquía, ruibarbo de las Indias Orientales (Rheum palmatum L.)
  • Ruibarbo del Himalaya (Rheum australe Colebroke y Rheum emodi Wallich).
  • Nakai, ruibarbo coreano (Rheum coreanum)
  • Alexander rhubarb (Rheum alexandrae)

Véase a continuación las propiedades y los usos de cada una de las plantas mencionadas.

Propiedades y usos del rapóntico o ruibarbo inglés

El rapóntico, ruibarbo inglés (Rheum rhaponticum) es una especie comestible. Sus hojas se utilizan para envolver los quesos, y sus rizomas sirven de alimento para los cerdos. No se debe confundir con el ruibarbo bastardo (Rumex alpinus L.).

Propiedades y usos del ruibarbo de jardín

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En la imagen: manojo de ruibarbos (Rheum rhabarbarum) en el mercado de Naschmarkt, Viena.

El Ruibarbo de jardín (Rheum rhabarbarum) es otra especie comestible de ruibarbo. Se cree que esta es derivada de las especies Rheum palmatum L. y Rheum rhaponticum. Se consume el pecíolo de su hoja, mientras que el limbo es tóxico y debe desecharse, igual que sucede con todas las especies de ruibarbo comestibles. Generalmente en los mercados se comercializa sin el limbo (ver foto).

Aunque todas las clases de ruibarbo tienen propiedades terapéuticas parecidas, los extractos de rizoma del ruibarbo chino (especies Rheum officinale y Rheum palmatum L.) se consideran más terapéuticos que el ruibarbo de jardín, del cual no suele utilizarse sus raíces ni rizomas.

Actualmente se cultiva en varios países como hortaliza comestible, especialmente en Estados Unidos, la región de Magallanes, Europa del Este y Central.

Propiedades y usos del ruibarbo de Francia

El Ruibarbo de Francia (Rheum compactum L., Rheum nutans Pallas.) también es una especie comestible de ruibarbo.

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En la imagen superior: detalle de las hojas e inflorescencia de Rheum compactum L.

Se caracteriza por hojas cordiformes, de color verdoso oscuro y lisas por ambos lados. Pecíolos semi-cilíndricos con una costilla elevada a cada lado. Sus tallos son largos, medianamente ramificados. Flores de color blanco amarillento que crecen en panojas. Se reconoce por su color rojizo o blanco rosado, olor a rapóntico (común en Rheum undulatum y Rheum rhaponticum).

Se utiliza con fines comerciales por el consumo de sus pecíolos. Se elabora mosto, vino y confituras. A nivel terapéutico se utiliza por sus propiedades purgativas, tónicas y vermicidas.

Propiedades y usos del ruibarbo Sirio

El Ruibarbo Sirio (Rheum ribes) es una especie de ruibarbo utilizada para la alimentación y medicinal. Ruibarbo común en Líbano y Persia. Característica especie debido a sus frutos envueltos en pulpa roja y suculenta. Tallos fuertes y estriados, en su base hojas medianamente pecioladas. Limbo grande, de 65 centímetros de ancho por 33 de largo. Superficie áspera y verrugosa. Márgenes ondulados y crespos. Nervios recubiertos por pelos ásperos. Se emplea como planta alimentaria y medicinal. Se puede comprar en los mercados locales.

Propiedades y usos del ruibarbo de Turquía

El Ruibarbo de Turquía, ruibarbo de las Indias Orientales (Rheum palmatum L.). Especie medicinal. Es una planta originaria del oeste de China. El primer consumo documentado de ruibarbo data en China en el año 2.700 a.C., entonces se consumía con fines medicinales.

Especie estrechamente relacionada con Rheum officinale Baillon, pues la denominación Da Huang o ruibarbo chino también se aplica a esta planta, así como sus usos medicinales.

rheum palmatum

En la imagen superior: detalle de la hoja y la inflorescencia de la especie Rheum palmatum L.

Se caracteriza por hojas ásperas y palmeadas de gran tamaño y vistoso color púrpura verdoso. Tamaño mucho mayor que el ruibarbo de jardín (Rheum rhabarbarum). Sus primeros brotes son de color amarillo, a diferencia del ruibarbo de jardín, que sus brotes tienen coloración rojiza. Se utiliza para la preparación del té Essiac, con supuestas propiedades anticancerígenas.

Algunas variedades son: Atrosanguineum, Bowles Crimson. Propiedades medicinales parecidas a la especie Rheum officinale (a continuación).

Propiedades y usos del ruibarbo de la China

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En la imagen superior: detalle de la hoja, la inflorescencia y los frutos de la especie Rheum emodi o Rheum australe.

Da Huang o ruibarbo de China (Rheum officinale Baillon). Especie medicinal y ornamental originaria del Asia oriental y el Tíbet. Planta medicinal utilizada por su rizoma con fines laxantes, astringentes, tónicos, refrescantes y estomacales. Muy parecido a la variedad comestible Rheum rhabarbarum. Hojas tóxicas.

Planta tradicional en China, cuya raíz seca es empleada como planta medicinal de la Medicina Tradicional China. Sus aplicaciones en esta medicina son purgantes, y para tonificar los meridianos del Corazón, Intestino delgado, Hígado y Estómago.

También se utiliza para el dolor de muelas, pues contiene al menos seis sustancias químicas analgésicas. Para esta aplicación, se fríe la raíz y se infusiona en alcohol. Con la ayuda de un algodón, se aplica esta solución en la muela dolorida.

Propiedades y usos del ruibarbo del Himalaya

  • Ruibarbo del Himalaya (Rheum australe Colebroke y Rheum emodi Wallich). Especie medicinal. De gran altura y con flores de color amarillo. Hojas de gran tamaño y corazonadas. Se utiliza en la  la India, y crece en las regiones montañosas del Himalaya. Antiguamente era cultivada por los ingleses en Calcuta.
  • Nakai, ruibarbo coreano (Rheum coreanum). Especie medicinal. Originaria de Corea y el Este de Asia. Se utiliza con fines medicinales y no alimentarios, sus rizomas son laxantes y estomacales.
  • Alexander rhubarb (Rheum alexandrae). Especie ornamental caracterizado por altas espigas de flores que se elevan del suelo entre 1 y 1,25 metros. En otoño adquiere un espectacular color rojo.

punto rojo Más información sobre el ruibarbo.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

7 abril, 2020

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