Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

ALIMENTOS PROBIÓTICOS

Beneficios de los alimentos con bacterias probióticas

ALIMENTOS CON PROBIÓTICOS Y SUS BENEFICIOS

¿Qué son los alimentos probióticos?

Tal como define la Organización Mundial de la Salud (OMS), los probióticos son microorganismos vivos que, cuando son suministrados en cantidades adecuadas, promueven beneficios en la salud del organismo huésped.

Yogur
Foto de yogur. Cada marca comercial contiene un tipo distinto de probiótico, es decir, una cepa de bacterias diferente. Todos los tipos de probióticos tienen beneficios para la salud intestinal.

La palabra probiótico esta formada de la forma latina "Pro" (= a favor de) y de la forma griega "bioticos" que, a su vez, deriva de bios (= vida).

Los microorganismos probióticos se encuentran de forma natural en los alimentos, aunque algunas veces se añaden. Las principales bacterias probióticas son las del tipo Lactobacillus y Bifidobacterium.

 

Alimentos con probióticos

¿Qué alimentos son probióticos?

Las fuentes de probióticos de la dieta más importantes son :

Yogur

- Yogur bífidus

Kéfir

- Leche fermentada (yogur bebible)

- Pasta de soja fermentada (Pasta de soja fermentada a partir de la cual se puede elaborar salsa de soja)

- Yogur de soja con bacterias añadidas

- Tempeh (Soja fermentada en forma de pastel)

- Miso (Pasta contiene arroz, soja y cebada fermentados)

- Doenjang (Pasta coreana de soja fermentada)

- Chufas y la horchata de chufa

   

Yogures y alimentos probióticos, ¿son buenos probióticos?

yogur con avena
Foto de yogur con avena (prebiótico).

Muchos de los alimentos que contienen cierta cantidad de bacterias probióticas, como los yogures, yogures bífidus o el miso no se consideran buenos probióticos porque en el estómago mueren gran parte de las bacterias que contienen, porque no resisten la acidez del estómago.

La única forma de garantizar el aporte suficiente de bacterias y que lleguen intactas en el intestino es tomando buenos suplementos de probióticos.

  

Suplementos probióticos

Además de los alimentos probióticos, otros productos probióticos, en forma de suplementos pueden adquirirse en las tiendas de productos naturales. Normalmente tienen formato de botellines o viales.

 

Beneficios de los probióticos

Gracias a su contenido en microorganismos vivos que colonizan o repueblan la microbiota o flora intestinal, los probióticos mejoran las funciones intestinales de nuestro organismo y, por tanto, también mejoran nuestra absorción de nutrientes, como las vitaminas.

- Defensa: Los probióticos tienen un gran papel en la defensa del organismo ya que ayudan a mantener la una barrera protectora contra microorganismos no deseados y mejoran nuestra inmunidad.

  

¿Cuándo se recomienda tomar probióticos?

Estudios científicos sugieren que podrían ser adecuados en las siguientes situaciones:  

- En personas con colesterol: Algunos estudios han constatado que, aunque el consumo de estos productos no decrece el nivel de "colesterol malo" (LDL), en cambio, si que aumenta el nivel de "colesterol bueno" (HDL). Por lo tanto, al aumentar el segundo, contrarresta los efectos negativos del primero.

- En personas con hipertensión: Estudios recientes han constatado una leve disminución de la tensión arterial.

- En personas con tendencia a sufrir infecciones respiratorias. La ingestión de estos alimentos determina una mayor resistencia del organismo hacia este tipo de enfermedades (bronquitisresfriadoanginas, etc)

Caries: Existen estudios que han demostrado que estos productos pueden disminuir la proporción de caries dental en niños.

Enfermedad inflamatoria intestinal: Se ha sugerido en algunos estudios que pueden ser útiles para disminuir las recurrencias de las enfermedades inflamatorias intestinales, como la Enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa. También con otras enfermedades intestinales: colon irritable, hiperpermeabilidad intestinal,etc.

- Alergia a los alimentos: De igual manera se recomienda a personas con problemas intestinales debidos a alergia al gluten, trigo, intolerancia a la lactosa, etc. Se especula que podrían ayudar a personas con intolerancia a la lactosa a tolerar mejor la leche.

- En úlceras gastroduodenales, causadas por el Helicobacter pylori, la ingestión de alimentos probióticos junto con antibioticos puede ayudar a eliminar esta bacteria y favorecer la curación de las úlceras. Por ejemplo, para el tratamiento del Helicobacter pylori se han mostrado eficaces como coadyuvantes para la erradicación de la bacteria: Bacillus clausii (2 × 109 esporas, 3 veces al día), o el Kefir (250 ml, 2 veces al día).

 

Usos de los alimentos probióticos 

Algunos beneficios han sido probados ampliamente. Otros beneficios han sido estudiados y sugeridos y están todavía en fase de constatación definitiva.

Por ejemplo, se ha probado su eficacia en las siguientes situaciones:

- Cuando habitualmente hay problemas intestinales como: estreñimiento,  diarrea, gastroenteritis, flatulencias, etc.

- Después de la toma de antibióticos, para regenerar la flora intestinal.

- Enfermedades intestinales como celiaquía: Para favorecer la salud intestinal y mejorar la absorción de los nutrientes de la dieta a través del buen estado de la mucosa digestiva.

- Cuando el organismo está muy estresado se puede ver afectada la composición de la flora intestinal.


Propiedades de los probioticos, beneficios para la salud
Lámina con las principales propiedades de los probióticos.
Elaborada por © Botanical-online.com

 

Tipos de bacterias que se utilizan como probióticos

Existen muchos tipos de bacterias lácticas y bifidobacterias, y cada casa comercial de yogur o leche fermentada puede contener distintos.

Los principales microorganismos comúnmente empleados como probióticos son:

  • Lactobacillus acidophilus

  • Lactobacillus casei inmunitans

  • Lactobacillus rhamnosus

  • Lactobacillus gasseri

  • Lactobacillus reuteri

  • Lactobacillus platarum

  • Bifidobacterium longum

  • Bifidobacterium bifidum

Contraindicaciones de los probióticos

¿Cuándo no resulta adecuado tomar probióticos?

En caso de inmunodeficiencia, tanto adquirida como congénita. Es decir, cuando el sistema defensivo esta tan debilidado que podría ser afectado por estos organismos. Por ejemplo, en organismos debilitados por el SIDA, el cáncer, la desnutricióno en personas con defensas enfermas por problemas congénitos del sistema inmunitario.

En enfermos graves el uso de probióticos podría agravar su enfermedad aún más.

Se ha comprobado que , cuando la flora intestinal esta completamente eliminada, el uso de estos productos es incapaz de regenerarla.

Los probióticos ingeridos normalmente son ineficaces en personas con mucha acidez intestinal. Para evitar estos problemas algunas empresas fabrican probióticos en cápsulas que son capaces de resistir los jugos gástricos y se disuelven en el intestino.

* Información relacionada:

- Contraindicaciones de los probióticos

- Alimentos perjudiciales para la microbiota intestinal

- El uso de edulcorantes modifica la flora intestinal

- ¿La fibra engorda?

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