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EL ARMADILLO

Características del armadillo

Cómo es el armadillo?

El cuerpo del armadillo está recubierto de placas endurecidas que forman una especie de coraza muy resistente a modo de caparazón como las tortugas.

La alargada cabeza del armadillo termina en un hocico cónico y está coronada por llamativas orejas, grandes y ovaladas, recubiertas de pequeñas placas óseas dispuestas irregularmente.

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Imagen de armadillo
(El cuerpo del armadillo está recubierto de placas endurecidas con función defensiva)

Este animal tiene un aspecto lampiño, ya que, en los bordes de las placas y por todo el cuerpo, se encuentran una serie de ralos pelitos. Por otro lado, el aspecto del armadillo es muy discreto en cuanto a su coloración, ya que es de color pardo oscuro más claro en los bordes del animal.

El nombre de armadillo fue dado a este mamífero de pequeño tamaño por los exploradores españoles, tal vez gracias al parecido de las placas del cuerpo del armadillo con las armaduras de las que irían protegidos los conquistadores.

Otros nombres con los que se conoce al armadillo son quirquincho y tatú, pues así les llaman sus gentes.

No todos los armadillos son de pequeño tamaño. El armadillo gigante pesa casi 50 kg y mide entre 75 y 100 cm de longitud, con una cola que llega a medir 50 cm de largo. En el otro extremo, está el armadillo rosado o pichiciego menor que, siendo el armadillo más pequeño que existe, mide entre 7 y 11 cm de longitud.

* Información relacionada: Animales raros


Costumbres del armadillo

El armadillo tiene la costumbre de destrozar los hormigueros y termiteros, excavando para ello la tierra o deshaciendo los troncos podridos.


Adaptaciones del armadillo

El armadillo busca el alimento cavando en el suelo con las patas delanteras provistas de fuertes uñas adaptadas a este fin.

Con su cabeza triangular, el armadillo hoza la tierra excavada.

Este animal emplea la fuerte uña de su tercer dedo como pala.

El armadillo gigante, frente a un enemigo, prefiere la huida antes que el ataque, refugiándose para ello en una madriguera. Cuando no puede huir de su enemigo, como si fuese un erizo, se enrolla sobre sí mismo buscando protección en su dura coraza.

* Más información: Adaptaciones de los animales / Mecanismos de defensa del armadillo

 

¿Dónde vive el armadillo?

El pichi es una especie de armadillo que habita en la región patagónica del sur de Argentina y Chile

El armadillo vive en las zonas áridas o semiáridas del planeta. Solamente en contadas ocasiones se aventura en la espesura de la selva.

En cambio, el armadillo gigante (Priodontes giganteus) vive en la selva, aunque también se aventura en las sabanas y otros terrenos de vegetación abierta.

* Más información: ¿Dónde viven los animales?


Alimentación del armadillo

Pese a que el régimen alimenticio del armadillo es relativamente variado, predominan los insectos y otros invertebrados. A ello se le suman cierta cantidad de materia vegetal y, en algunos casos, pequeños vertebrados.

Se dice que el armadillo es un animal omnívoro, pues además de alimentarse de insectos y sus larvas, en ocasiones, come plantas.

* Más información: Alimentación de los animales


¿Qué enemigos tiene el armadillo?

El principal enemigo del armadillo es el hombre, que de forma incontrolada le caza para obtener su apreciada carne.

Los enemigos naturales de este mamífero son los carnívoros felinos, como el jaguar y el puma, además de cánidos salvajes, como el coyote o incluso el perro.


Utilidad del armadillo

El piche, un tipo de armadillo, es muy apreciado por su carne. En general, la carne de armadillo se consume por parte del ser humano.

* Ver más sobre: Armadillo gigante

Más información sobre los animales salvajes en el listado superior.

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